Мисията на НАСА Европа може да не стартира до края на 2020 -те

Мисията за полет на Европа на НАСА

НАСА разработва мисия, която ще изпълнява десетки полети на океана, приютяваща Юпитер луна Европа. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



Дългоочакваната мисия на НАСА до потенциално поддържащата живота Юпитерска луна Европа може да се откъсне от земята едва в края на 2020-те години, казват служители на агенцията.



Миналата година Конгресът предостави на НАСА 175 милиона долара за продължаване на развитието на мисията си в Европа, която ще изпълнява десетки прелитания, за да оцени потенциала за живот на огромния подземен океан на ледената луна.

В това разпределение Конгресът декларира, че НАСА трябва да има готова за стартиране мисия Европа до 2022 г. Но искането за бюджета на НАСА за финансовата 2017 година, публикувано във вторник (9 февруари), включва само 49,6 милиона долара за усилията на Европа - ниво, което, когато се комбинира с прогнозираното финансиране през следващите години, „подкрепя стартирането на мисия Европа в края на 2020 -те години“, заяви главният финансов директор на НАСА Дейвид Радзановски по време на пресконференция във вторник. [Europa May Harbor Simple Life-Forms (видео)]



Подготовката за излитане на космическия кораб Europa до 2022 г. вероятно ще изисква инвестиции за 2017 г. от около 194 милиона долара (от общата заявка за бюджет на НАСА от 19,03 милиарда долара), каза Радзановски. Космическата агенция е предоставила тази оценка на Конгреса, добави той.

„В рамките на нашето искане от 19 милиарда долара, за да намерим допълнителни 150 милиона долара - независимо дали в рамките на научното портфолио или в чужбина - ние чувствахме, че това ще наруши баланса на цялостното портфолио“, каза Радзановски. „Така че не смятаме, че е разумно да подкрепим стартирането през 2022 г. на исканото ниво на финансиране.“

Учените смятат Европа за един от най -добрите залози на Слънчевата система за приемане на живот извън Земята. Огромният океан на Луната - който съдържа повече вода от всички земни морета, взети заедно - е в контакт със скалистата мантия на Европа, което прави възможни всякакви интересни химични реакции, казват изследователите.



Така че астробиолозите са нетърпеливи да изследват Европа - и те не са единствените. Конгресът споделя този ентусиазъм до голяма степен благодарение на Джон Кълбърсън (R-TX), който председателства подкомисията по бюджетни кредити на Камарата на представителите по търговията, правосъдието, науката и свързаните с нея агенции и има дългогодишен интерес към търсенето на извънземен живот.

Всъщност в сделката за бюджета за 2016 г. Конгресът насочи НАСА да направи мисията си в Европа по -амбициозна, като нареди на агенцията да добави компонент, който действително ще засегне ледената луна. Сделката също така предвижда, че НАСА използва мега ракетата за разработка на космически кораби (SLS) на агенцията, за разлика от наличния в момента бустер. (Стартирането на върха на мощната SLS ще намали значително времето за пътуване до Европа.)

НАСА все още оценява как може да включи тези директиви и как това би променило ценовия етикет на мисията Европа, каза Радзановски. (Версията само за прелитане, която ще проведе 45 близки срещи с Европа от орбита на Юпитер за около 2,5 години, се оценява на около 2,1 милиарда долара.)



Твърде рано е да се знае какво точно ще се случи с мисията Европа, която все още е в ранна фаза на развитие. Например, Конгресът може в крайна сметка да даде на НАСА много повече за проекта от 49,6 милиона долара, които тя поиска тази година, като върне 2022 г. за излизане отново в сферата на възможностите.

Всъщност това вероятно ще се случи, ако прецедентът е някаква индикация. НАСА не поиска финансиране от мисия Европа през 2013 или 2014 г., но в крайна сметка получаване на повече от 120 милиона долара за тези две години заедно. А през 2015 и 2016 г. НАСА поиска общо 45 милиона долара за проекта Европа, а Конгресът отпусна 275 милиона долара.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .