НАСА: Огромното кацане на небесен кран на Mars Rover беше идеята за „най -лудата“

Изображение, показващо НАСА

Концепцията на този художник изобразява небесен кран, спускащ марсохода Curiosity на НАСА върху повърхността на Марс. (Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)



Зашеметяващо сложната поредица от маневри, които ще пуснат марсохода Curiosity на НАСА върху повърхността на Марс в неделя (5 август), изглежда доста разумно, когато вземете предвид алтернативите, казват експерти.



Късно в неделя вечерта космическият кораб на 1-тонния роувър Curiosity ще влезе в атмосферата на Червената планета с около 13 000 мили в час (21 000 км / ч). Огромен парашут ще се разгърне на около 11 мили над земята, забавяйки превозното средство до 320 км. След това ракетните двигатели ще стрелят, намалявайки скоростта на спускане на плавателния съд до по -малко от 2 мили в час (3,2 км / ч).

И накрая, роувърът от 2,5 милиарда долара ще бъде спуснат на повърхността по кабели. Когато шестте колела на Curiosity се ударят в червената мръсотия в огромния кратер Gale на Марс, неговият етап на спускане „небесен кран“ ще отлети и ще се разбие умишлено на безопасно разстояние. НАСА нарече маневрата ' седем минути ужас . '



Curiosity е най -големият роувър, изпращан някога да изследва друг свят, и тази последователност е проектирана специално, за да побере огромната си маса. Методът за кацане може да изглежда невероятно сложен, но екипът на мисията е уверен, че ще работи - и това беше най -добрият наличен вариант, казват инженерите. [ Снимки: Как работи Crazy Landing на Curiosity ]

- Изглежда малко лудо. Обещавам ви, това е най -малко лудият от методите, които бихте могли да използвате, за да кацнете на Марс роувър с размерите на Кюриосити “, каза Адам Стелцнер от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния, днес пред репортери (2 август). Steltzner е фаза на влизане, слизане и кацане за мисията на Curiosity, която е известна като Mars Science Laboratory (MSL).

За да илюстрира това, Стелцнер обсъди двете основни алтернативи на система за кацане на небесен кран на Марс . Първият от тях, каза той, беше поставянето на Curiosity на краката, както НАСА направи на Марс с двата си кацащи викинги през 70 -те години и кацащия апарат Феникс през 2008 г.



Но екипът определи, че Curiosity - чиято цел е да определи дали кратерът Gale може или може някога да поддържа микробния живот - е просто твърде голям, за да кацне безопасно на краката.

„Когато залепите роувър с размерите на Curiosity на палубата на кацащ крак, той става много нестабилен и трябва да кацнете на място с плосък връх, за да можете да направите това“, каза Стелцнер.

Другата водеща алтернатива беше изпращането на Curiosity подскачащо през марсианския пейзаж, омекотено във въздушните възглавници. Марсоходът -близнак Spirit и Opportunity Mars кацна по този начин през януари 2004 г.



Отново обаче гневът на Кюриосити провали тази идея. Тежи около пет пъти повече от Духа или Възможността.

„За съжаление, ние нямаме материя тук на Земята, достатъчно силна, за да създадем въздушни възглавници, които да работят за роувър с размерите на Кюриосити“, каза Стелцнер. „Чантите биха се накъсали, без да дават никаква защита на Curiosity.“

Така екипът за влизане, спускане и кацане на MSL остана с метода на небесния кран, който се представи добре във всички симулации на инженерите.

„Много ни хареса и сме доста уверени, че неделната вечер ще бъде добра за нас“, каза Стелцнер.

Любопитството трябва да кацне на Марс в 22: 31ч. PDT в неделя, 5 август (1:31 ч. EDT, 0531 GMT на 6 август).

Посетете demokratija.eu за пълно отразяване на кацането на марсохода на НАСА в неделя. Следвайте висшия писател Майк Уол в Twitter @michaeldwall или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ .