НАСА ще търси черни дупки с нов космически телескоп

Художник

Концепцията на художника за NuSTAR на орбита. NuSTAR има два идентични оптични модула с цел повишаване на чувствителността. Фонът е изображение на галактическия център, получено с рентгеновата обсерватория Чандра. (Кредит на изображението: НАСА)



След месеци забавяне най -новият космически телескоп на НАСА е само на две седмици от стартирането на амбициозна мисия да търси черните дупки на Вселената и да изследва мистериозния им произход.



Ядреният спектроскопичен телескоп (NuSTAR) на космическата агенция е планиран да стартира на 13 юни от атола Кваджалейн на Маршаловите острови. Космическият рентгенов телескоп ще излезе на орбита с ракета Pegasus XL от Orbital Sciences, която е предназначена за изстрелване във въздуха от самолет с ракета. Мисията очаква изстрелване от март, когато НАСА забави излитането си в очакване на преглед на ракетата.

NuSTAR ще проучи как се образуват и растат черните дупки и как тези процеси влияят върху техните галактики -домакини, каза Фиона Харисън, главен изследовател на мисията NuSTAR в Калифорнийския технологичен институт (Калтех) в Пасадена, Калифорния.



„Това е първият телескоп, който фокусира рентгенови лъчи с висока енергия“, каза Харисън пред репортери днес (30 май) на брифинг за новини. „Това ще даде възможност на NuSTAR да изучава някои от най -горещите, плътни и най -енергични явления във Вселената, например черни дупки и експлозии на масивни звезди.

NuSTAR ще изследва тези обекти с безпрецедентна чувствителност, като изследва светлината във високоенергийния рентгенов диапазон с къси вълни. Изображенията, излъчени обратно от NuSTAR, ще бъдат 10 пъти по-отчетливи от настоящите рентгенови обсерватории на орбита, каза Харисън.

„Това отваря нов прозорец за Вселената“, каза Пол Херц, директор на астрофизичния отдел в централата на НАСА във Вашингтон, „Въпреки че ние влизаме в тази мисия с много научни въпроси, като всички наши мисии на НАСА, ние“ ще открием неочаквани неща, които ще ни доведат до въпроси и отговори, които дори не очакваме в момента. “ [Галерия: Ловен космически телескоп на НАСА за лов на черни дупки]



Първоначално NuSTAR трябваше да стартира през март, но беше забавено, след като НАСА реши, че е необходимо повече време за преглед на софтуера на ракетата Pegasus XL.

Забавянето означава, че мисията, която носи първоначална цена от около 165 милиона долара, се е увеличила с няколко милиона долара, или с няколко процента, каза Херц. Научните мисии на NuSTAR обаче не бяха повлияни от допълнителното време, необходимо за прегледа на софтуера на ракетата.

NuSTAR ще изследва най-вътрешните области на черните дупки, където горещият материал се ускорява близо до скоростта на светлината, увеличавайки емисиите във високоенергийния рентгенов диапазон, обясни Харисън.



В тези области светлината се огъва и силно се изкривява от силната гравитация на черната дупка. Изследвайки атомите в рентгеновата лента, докато те се вкарват в черната дупка, изследователите ще могат да видят ефектите от силната гравитация на черна дупка.

Тези наблюдения ще позволят на учените да наблюдават как черната дупка се храни и расте и ще им предложат представа за околната среда около тези космически гиганти, каза Даниел Стърн, учен по проекта NuSTAR в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния.

Но NuSTAR също е предназначен да изучава други интригуващи явления в нашата галактика и вселената, добави Стърн, включително останките от масивни звезди, които приключват живота си при експлозии на свръхнови, високоскоростни струи от частици, свръхплътни неутронни звезди и коронална маса изхвърляния и изблици от слънцето.

Телескопът NuSTAR попада в категорията на мисията Small Explorer на НАСА и се ръководи от Caltech и се управлява от лабораторията за реактивни двигатели на агенцията.

Можете да следите писателката на персонала на demokratija.eu Дениз Чоу в Twitter @denisechow . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .