НАСА ще играе „таг“ с астероид Бену: Ето как работи.

На НАСА Космически кораб OSIRIS-Rex ще 'TAG' астероид Bennu във вторник (20 октомври) и ще вземе проба за връщане на Земята.



OSIRIS-REx е първият космически кораб на НАСА за вземане на проби. Опитът за събиране на проби „докосване и движение“ (TAG) включва поредица от маневри, които ще доведат космическия кораб до повърхността на астероида. Мястото, избрано за приземяване, се нарича Славей, което е скалиста област с диаметър 52 фута (16 метра) и се намира в северното полукълбо на Бенну, според НАСА.

„Никога досега не сме правили това“, казва Найи Кастро, ръководител на операцията на мисията OSIRIS-REx, във видео от НАСА. „Всъщност ще съберем проба и ще я върнем на Земята за по -нататъшно изследване от учените.“

Видео: Да хванеш някой астероид не е лесно: НАСА обяснява предизвикателствата
Свързани: Мисията на НАСА за вземане на проби от астероиди в снимки



НАСА

Космическият кораб на НАСА OSIRIS-REx ще събере проба от астероида Бенну на 20 октомври, използвайки роботизирана ръка за вземане на проби в събитие, наречено „докосване и движение“ или TAG.(Изображение кредит: НАСА/Годард/Университет на Аризона)

За да постигне това, космическият кораб обикаля около Бенну от 2018 г. и изучава много подробно астероида, търсейки оптималното място за кацане-място, което е достатъчно голямо, относително плоско и покрито с финозърнест материал.



Намирането на този тип зона обаче беше предизвикателство, което доведе до редица допълнителни близки полети и наблюдения за избор на подходящо място за извадка. Екипът на OSIRIS-REx обмисля други потенциални места, като Osprey, Kingfisher и Sandpiper, преди да избере Nightingale, който има най-голямо количество безпрепятствен финозърнест материал, според НАСА.

Как ще работи TAG

Космическият кораб на НАСА OSIRIS-REx ще извърши три отделни маневри, за да достигне повърхността на астероида. Първата стъпка се нарича изгаряне на контролно -пропускателен пункт, по време на която космическият кораб ще изстрелва своите тласкачи, за да регулира позицията си спрямо мястото на пробата на Славея. Когато OSIRIS-REx достигне приблизителна височина от 177 фута (54 м), друга маневра, наречена изгаряне на съвпадение, ще забави спускането на космическия кораб и ще насочи път, който да съответства на въртенето на астероида по време на контакта, според НАСА .

Роботизираното рамо за вземане на проби от космическия кораб, наречено механизъм за събиране на проби с докосване и движение (TAGSAM), след това ще осъществи контакт с Повърхността на Бенну за по -малко от 16 секунди, преди да се върнете обратно в орбита. При контакт с астероида, един от трите азотни резервоара под налягане ще стреля, разбърквайки проба от прах и малки скали, които след това могат да бъдат уловени в колекторната глава на ръката и съхранявани за връщане на Земята.



Спускането до повърхността на Бенну ще отнеме около четири часа. Космическият кораб ще използва проследяване на естествени характеристики (NFT), за да разпознава забележителности по време на спускането си и ако е необходимо, да актуализира позицията си, за да се придвижва около големи камъни и да осигури безопасно кацане на относително чисто пространство, обясни Дейвид Лоренц, ръководител на кампанията на TAG. видео.

Артист

Изображение на художник за това как OSIRIS-REx ще използва проследяване на естествени характеристики, за да сравнява изображенията на повърхността на астероида в реално време с група от предишни снимки, за да се насочи към мястото за вземане на проби.(Изображение кредит: НАСА/Годард/Университет на Аризона)

„Има няколко неща, които биха могли да се объркат и ние също трябва да сме подготвени, че няма да успеем при първия ни опит при Славея “, Каза във видеото Майк Моро, заместник-ръководител на проекта за OSIRIS-REx.“

В случай, че първият опит за TAG не е успешен, космическият кораб е оборудван с резервни азотни резервоари под налягане, което ще позволи допълнителни опити за събиране на проби. Екипът се надява да събере 2 унции. (60 грама) финозърнест материал от повърхността на астероида, което ще бъде най-голямото връщане на пробата от космоса след програмата Аполо, според НАСА.

Екипът на OSIRIS-REx също е проучил Славея, за да идентифицира области в рамките на мястото на извадката, които потенциално могат да навредят на космическия кораб. Карта на опасността на обекта е разработена и програмирана в навигационната система на космическия кораб, така че ако системата NFT открие опасна ориентир, космическият кораб ще се отдалечи автономно от астероида. Това ще позволи на мисията да опита повторно събиране на проби в бъдеще, според видеото.

Свързани: Как работи мисията за връщане на астероиди на НАСА (инфографика)

Това изображение показва примерен сайт Nightingale, основният сайт за събиране на проби на OSIRIS-REx на астероид Bennu. Изображението е наслагвано с графика на космическия кораб OSIRIS-REx, за да илюстрира мащаба на сайта.

Това изображение показва примерен сайт Nightingale, основният сайт за събиране на проби на OSIRIS-REx на астероид Bennu. Изображението е наслагвано с графика на космическия кораб OSIRIS-REx, за да илюстрира мащаба на сайта.(Изображение кредит: НАСА/Годард/Университет на Аризона)

След събиране на неговата проба , OSIRIS-REx ще изстреля своите двигатели, за да се отдръпне от Bennu. Ако по време на събирането всичко върви по план, екипът ще провери пробата, като направи снимка на главата на TAGSAM, за да види дали съдържа повърхностен материал. В събота (24 октомври) ще бъде извършена и маневра с центрофугиране, за да се измери масата на пробата и да се осигурят поне 2 унции. (60 грама) материал е събран и може да се съхранява за връщане на Земята през 2023 г. Ако обаче не бъде събрана достатъчно проба, космическият кораб ще може да направи още два опита, според видеото.

„Наистина е вълнуващо да знаем, че най -накрая ще можем да докоснем повърхността на астероида и да съберем проба, за да се върнем обратно на Земята“, каза Кастро.

Следвайте Саманта Матюсън @Sam_Ashley13. Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.