НАСА стартира спътник за наблюдение на въглеродния диоксид

Изстрелване на сателит OCO-2

НАСА стартира Орбиталната въглеродна обсерватория-2 на 2 юли 2014 г., за да наблюдава атмосферния въглероден диоксид от космоса. (Изображение: НАСА/Бил Ингълс)



НАСА стартира първия си космически кораб, посветен на наблюдението на атмосферния въглероден диоксид, газ, улавящ топлината, за който се смята, че е отговорен за голяма част от скорошната тенденция на затопляне на Земята.

Космическата агенция В орбита на сателита Carbon Observatory-2 (OCO-2) избухна днес (2 юли) от военновъздушната база Ванденберг в Калифорния в 5:56 ч. EDT (0956 GMT, 2:56 ч. Местно време), носена от ракетата на United Launch Alliance Delta 2. Излитането първоначално беше насрочено за вторник (1 юли), но проблем с водната система на стартовата площадка предизвика еднодневно забавяне.

Сателитът ще измерва нивата на въглероден диоксид в атмосферата на Земята 24 пъти всяка секунда, разкривайки много подробно къде се произвежда газът и къде се изтегля от въздуха - източници и поглътители на CO2, казано на учени. [ Мисията на НАСА OCO-2 в снимки (Галерия) ]



НАСА стартира Орбиталната въглеродна обсерватория-2 на 2 юли 2014 г., за да наблюдава атмосферния въглероден диоксид от космоса.(Изображение: НАСА/Бил Ингълс)

НАСА

Космическият кораб на НАСА OCO-2 се отделя от ракетата, която го изведе на орбита.(Изображение: НАСА TV)



„С изстрелването на този космически кораб вземащите решения и учените ще получат много по-добра представа за ролята на въглеродния диоксид в изменението на климата , тъй като OCO-2 измерва този парников газ в световен мащаб и предоставя невероятно нови прозрения за това къде и как въглеродният диоксид се движи, а след това и излиза от атмосферата, “Бетси Едуардс, изпълнителен директор на програмата OCO-2 в централата на НАСА във Вашингтон, окръг Колумбия, каза пред журналисти по време на брифинг за пресата преди пуска в неделя (30 юни).

Атмосферно въглероден двуокис нивата са се повишили от около 280 части на милион (ppm) преди индустриалната революция до 400 ppm днес, най -високата концентрация от поне 800 000 години.

Човечеството е основно отговорно за това увеличение, казват изследователите. Видът изпомпва 40 милиарда тона CO2 в атмосферата всяка година, главно чрез изгаряне на изкопаеми горива като въглища и бензин; естествените мивки на планетата отстраняват средно само 20 милиарда тона годишно.



След около шест седмици OCO-2 ще маневрира в полярна орбита на 708 километра над Земята, присъединявайки се към пет други спътника за наблюдение на Земята в съзвездието A-Train. („А“ е съкращение от „следобед“, тъй като тези космически кораби пресичат екватора, тръгвайки на север около 13:30 ч. Местно време всеки ден.)

След това новият спътник ще започне да използва своя единствен научен инструмент, степенуващ спектрометър, за измерване на нивата на въглероден диоксид с очаквана точност от 1 част на милион, заявиха представители на НАСА. Космическият кораб ще приближава една и съща част от Земята веднъж на всеки 16 дни, което позволява на изследователите да проследяват промените в концентрацията на CO2 в различни срокове.

Ракетата Delta 2 с НАСА

Ракетата Delta 2 с космически кораб OCO-2 на НАСА стои на стартовата площадка на 2 юли 2014 г.(Изображение: НАСА TV)

„В крайна сметка учените прогнозират, че разглеждането на тези промени с течение на времето ще ни даде модели, които са дълги седмици или месеци или години [и], които ще им помогнат да разгадаят мистериите на въглеродния цикъл“, каза Едуардс.

Мисията от 465 милиона долара има номинален живот от две години, но космическият кораб има достатъчно гориво, за да продължи да работи много по-дълго от това, казаха членовете на екипа на OCO-2.

Това бележи втория опит на НАСА да следи атмосферния въглероден диоксид от орбита. Оригиналният спътник на космическата агенция Orbiting Carbon Observatory (OCO) се разби в Тихия океан през февруари 2009 г. малко след изстрелването, когато носовият конус на ракетата си Orbital Sciences Taurus XL не успя да се отвори правилно.

Първоначалната мисия на OCO струва само 275 милиона долара. По -високата цена на неговия наследник, който разполага с почти идентичен космически кораб, е отчасти резултат от решението да се използва с различна, по -голяма ракета, заявиха представители на НАСА.

Корабът OCO-2 е вторият от спътниците на НАСА за наблюдение на Земята, който се взривява през 2014 г., след глобалната обсерватория за измерване на валежите, която стартира на 27 февруари. свободно летящи активни пасивни космически кораби Soil Moisture, както и ISS-RapidScat и Облачно-аерозолната транспортна система, два инструмента, които трябва да бъдат инсталирани на борда на Международната космическа станция.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu.