НАСА пуска „Летяща чиния“, за да тества технологията за кацане на Марс (видео)

НАСА

Тестовият автомобил на НАСА с форма на чинийка с ниска плътност и свръхзвуково забавяне се издига на борда на кораба за възстановяване Kahana след изпитателния полет на Тихоокеанския ракетен флот на ВМС на САЩ на 28 юни 2014 г. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



Тази история беше актуализирана в 18:30 ч. EDT на 29 юни.



Новата екипировка на НАСА, която би могла да помогне на човечеството да създаде аванпост на Марс, получи първия си изпитателен полет.

Космическата агенция стартира своята Свръхзвуков забавител с ниска плътност (LDSD) тестово превозно средство в събота (28 юни) от Хавай. Въпреки че първата част от теста мина добре, огромният парашут на превозното средство очевидно не успя да се разгърне правилно - но LDSD инженерите са доволни.



„Ние сме развълнувани от вчерашния тест“, казва Марк Адлер, ръководител на проекта LDSD в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния, се казва в изявление Неделя (29 юни). „Тестовото превозно средство работеше прекрасно и ние изпълнихме всички наши полетни цели. Ние възстановихме целия хардуер на автомобила и записващите данни и ще можем да приложим всички поуки от тази информация към бъдещите ни полети. “ [ Надуваема летяща чиния на НАСА за кацане на Марс (снимки) ]

Съботният тест - който се издигна от съоръжението на Тихоокеанския ракетен полигон на ВМС на САЩ на остров Кауай в 14:45 ч. EDT (1845 GMT; 8:45 ч. Местно време за Хавай)-е проектиран да помогне на инженерите на НАСА да видят за първи път как оборудването, предназначено да забави спускането на тежки космически кораби през атмосферата на Червената планета, се представя при високи скорости при условия, подобни на Марс .

Полетът първоначално беше планиран за 3 юни, но лошите метеорологични условия го отблъскваха многократно, причинявайки забавяне от близо месец.



Първият полет на новите технологии

Проектът LDSD разработва и тества парашут с ширина 100 фута (30,5 метра)-най-големият свръхзвуков улей, летял някога-и две подобни на чинийки устройства, наречени свръхзвукови надуваеми аеродинамични забавители или SIAD.

Едната SIAD е широка 20 фута (6 м), а другата е с размери 8 фута 26 фута (8 фута) в ширина. И двете устройства са конструирани така, че да се поберат около джантата на превозните средства с атмосферно влизане, като това, което пренасяше марсохода на НАСА Марс Curiosity през август 2012 г., като ги забавя, като увеличава тяхното съпротивление.



По време на съботния тест огромен балон носеше 7000-фунта. (3175 килограма) тестово превозно средство, което беше оборудвано с големия улей и 20-футовата SIAD, до надморска височина от 23 мили (37 километра). В този момент балонът изпусна плавателния съд и неговият ракетен двигател се задейства, като го повиши до 4 маха (четири пъти по -висока от скоростта на звука) и на 34 мили нагоре (55 км), ако всичко вървеше по план.

Рядкият въздух на такива височини е добър аналог за Марсианска атмосфера , която е само 1 процент толкова гъста, колкото тази на Земята на морското равнище, казват изследователите.

Ако тестът беше преминал перфектно, SIAD щеше да надуе и забави тестовото превозно средство до 2,5 маха, след което улеят щеше да се разгърне и да отведе кораба до меко разпръскване в Тихия океан.

Но нещата не вървяха перфектно. Балонът изпусна тестовото превозно средство в 17:05 часа. EDT (2105 GMT) и изглежда, че ракетата е стреляла правилно. Изглежда, че SIAD се надува по план, но данните показват, че парашутът не се е разгърнал правилно, казаха служители. Повече информация ще стане достъпна по -късно, след като инженерите са имали възможност да анализират данните от теста.

Автомобилът LDSD се пръсна в Тихия океан в 17:35 часа. EDT (2135 GMT), заявиха представители на НАСА. Плавателният съд и големият парашут бяха изтеглени по -късно в събота от лодка за възстановяване.

Получаване на голям полезен товар на Марс

С 1 тон роувърът Curiosity с размерите на SUV е най-големият космически кораб, който някога е докосвал Марс. Роботът се приземи меко благодарение на смела и сложна схема, включваща парашут с ширина 51 фута (15,5 м) и небесен кран, задвижван от ракети, който спусна Curiosity на повърхността по кабелите.

Служители на НАСА в агенцията

Работниците на НАСА в лабораторията за реактивни двигатели на агенцията, носещи „костюми за зайчета“ в чиста стая, подготвят тестовата статия за LDSD за изпращане по -късно този месец до Хаваите. LDSD ще помогне за кацане на по -големи космически полезни товари на Марс или за връщането им обратно на Земята.(Кредит на изображението: НАСА/JPL)

The небесен кран може (и вероятно ще бъде) да се използва отново за поставяне на полезни товари на Марс. Но вероятно ще трябва да бъдат включени нови съоръжения, като по -големи улеи и SIAD, за да забавят достатъчно тежки неща, за да може небесният кран да свърши работата, каза Кларк. И тук идва проектът LDSD.

„С науката и технологиите, които тестваме тук, смятаме, че бихме могли да удвоим масата, която кацаме на Марс, което би се превърнало от нещо като 1-тонен роувър Curiosity до нещо, което е два пъти повече“, каза Кларк пред репортери по време на брифинг преди изстрелването в началото на юни, добавяйки, че съоръженията също могат да помогнат за намаляване на полезния товар по-точно и на по-високи височини на Червената планета, отколкото е възможно в момента.

LDSD технологиите също трябва да бъдат разширени, каза Кларк. Например, множество улеи с ширина 100 фута биха могли да работят заедно, помагайки да се поставят полезни товари в човешки мащаб-като модули за местообитания и други големи парчета инфраструктура-на Марс.

„Смятаме, че парашутът, който разработваме и тестваме, може да се използва в клъстери“, каза Кларк. „Няколко парашута едновременно създават още по -голямо съпротивление и такива неща са технологиите, които биха позволили 20-30 тона, за които говорим.“

Следващата спирка за оборудването LDSD няма да бъде Марс. НАСА планира поне още два летателни теста извън Хаваите, като и двата вероятно ще се случат през 2015 г.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .