Партньор на НАСА и Навахо в разбирането на Вселената

Остатък от свръхнова Касиопея А

Остатъкът от свръхнова Касиопея А е решаващ инструмент за учените, които искат да разберат как звездните експлозии разпространяват жизненоважни елементи в космоса. (Изображение: НАСА/CXC/SAO)



Когато избирате звездите, съставляващи Голямата мечка, виждате ли струпване от светещи топки от плазма или модел от скъпоценни камъни, внимателно подредени от свещени фигури? За учениците от Навахо нацията отговорът може да бъде и двата.



Това се дължи на 14-годишно партньорство между НАСА и Навахо Нация, което помага на учителите да представят културни и научни знания на равна основа. Лидерите на това партньорство са заети с разработването на своя трети набор от образователни дейности, които ще изследват как е започнала Вселената. Тази колекция следва две предишни брошури и допълнителни семинари за учители, както и летен лагер, всички те правят паралели между навахо и научните разбирания за Земята и света около нас.

„Културните, традиционните начини на познаване на хората от Навахо са по своята същност научни ... това е наистина голямо послание“, каза Даниела Скалис, неместен съосновател на партньорството и водещия в образованието и комуникациите в програмата за астробиология на НАСА, пред Space .com. „Няма разлика между традиционните културни начини за генериране на знания и тези, които науката използва.“ [Висока скала, веднъж скрита под Земята, видяна от космоса]



Съществуващите брошури на екипа се фокусират върху два набора от теми: звездите, по -специално как се формират и умират, и върху Луната, включително нейния цикъл от фази и приливна връзка със Земята. Всички дейности, разработени от екипа, са изградени върху традициите на Diné (както се наричат ​​хората на навахо) и всяка брошура с дейности започва с официално изявление за това кои са навахо и как живеят живота си.

Този фокус отчасти се дължи на начина, по който проектът започна, по времето, когато лидерите на навахо се тревожеха, че членовете на племето ще се изплъзнат от езика и културата си след десетилетия на културно потискане от американската политика за образование и асимилация. Така екипът тръгна от мястото, където искаше да изгради образователна учебна програма около тези принципи на Diné.

„Върнахме се към насоките, които имахме в дългогодишната си традиция да използваме звездите като пътеводители за живота“, каза за demokratija.eu Анджела Барни Нез, съосновател на партньорството и изпълнителен директор на Асоциацията на училищния съвет Diné Bi Olta. 'Предписанията за живот са написани в звездите.'



Така екипът разработи дейности, които първо говориха за традициите на навахо, след това включиха начина на западната наука да вижда света и държавните образователни стандарти, които училищата от резервата трябва да отговарят.

Това не е норма за програмите за научно-образователна и информационна дейност. „Много хора работят в това, което аз нарекох само STEM или STEM първи парадигми по отношение на STEM програмите за местна младеж и ние не работихме в тази парадигма“, каза Скалис. „Мисля, че важното за хората да разберат по този въпрос е, че такъв подход, питащ дали изобщо се интересувате от това, признава и уважава племенния суверенитет и самоопределение и изисква от научната общност да премахне своята високомерие, го отстрани и изрази на негово място смирение. “

Едно от най -популярните дейности е изградено върху асоциации на навахо с всяко от четирите основни направления, сезоните и четири духовни. Научният възглед за живот на звезда следва същия четиристепенен цикъл, както е описан от убежденията на Дине: от мъглявина от газ до новородена звезда с протопланетен диск до зряла звезда като нашето слънце до експлодирала свръхнова, разпространяваща тежки елементи в квартала.



Това е само един от паралелите, които екипът забеляза, докато се консултираха учени от НАСА и медици от навахо, като пренасяха знания напред -назад между двете системи на знанието. „На всяка стъпка изглеждаше, че си подсилваме информацията“, каза Барни Нез.

В допълнение към образователните дейности, партньорството също така координира летен лагер за ученици, като ги води до свещени места в и около родината на навахо, като Canyon de Chelly и Chaco Canyon. Там учени и медици от Навахо и билкари учат учениците за традиционното и научно значение на тези места. [ Снимки от каньона Чако: Невероятни руини от древен свят ]

Тези посещения са начина, по който Дана Дезидерио за пръв път се включва в партньорството, като заедно с това гостува в Каньон де Чели, където към страстта й към скалите се присъединяват нови знания за значението на сайта за нейната културна идентичност като Дине. Тя стана съветник по лагера за програмата и сега е аспирант в Техническия университет Навахо, изучаващ културата и езика на Дине.

„Навахо са естествени учени по толкова много различни начини и виждате, че е изписано в културата“, каза Десидерио. 'Виждаме как местното знание вече присъства в много научни открития, които познаваме днес.'

Но за целите на брошурите, това не е само въпрос на местно познание, това е въпрос на изключително традиции на навахо. През цялото време екипът беше твърдо заявен, че проектът не се опитва да смеси отличителни култури на различни племена. „Ще го запазим автентичен и ще го запазим оригинален“, каза Барни Нез, отбелязвайки, че това мислене е започнало в началото на програмата. 'Ще запазим това възможно най -Дине.'

Това не означава, че други племена не могат да изградят свои собствени такива програми въз основа на собствените си традиции. И тъй като партньорството между НАСА и нацията на навахо все още е близо след повече от десетилетие, членовете на екипа смятат, че е време да изоставят първоначалната си политика да мълчат, вместо да излязат, за да споделят работата си с други, които биха могли да се интересуват от изграждането на подобни партньорства.

„Сега сме в момент, в който смятаме, че може би другите биха могли да получат някаква стойност, като видят какво сме направили“, каза Алис Карън, сънародничка на програмата, която не е местна, пред demokratija.eu. 'Надяваме се, че правим нещо правилно, вярваме, че правим нещо правилно.'

Desiderio, която прерасна в програмата, докато тя израсна в своята идентичност Diné, със сигурност вярва в това. „Откриваме всички тези малки учени, всички тези малки местни учени са вдъхновени от уроците на собствената си общност“, каза Десидерио. „Коренната сила и дух се събуждат в тези малки деца и само това да се види е много трогателно и красиво.“

Изпратете имейл на Meghan Bartels на mbartels@demokratija.eu или я последвайте @meghanbartels . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .