НАСА трябва да постави цена на своите мисии за кацане на Луната, за да получи подкрепа от Конгреса

Кендра Хорн (Д-Окла.), Председател на подкомисията на Камарата на представителите на Космоса и аеронавтиката, говори по време на изслушване в офис сградата на Rayburn House във Вашингтон, на 10 юли 2019 г.

Кендра Хорн (Д-Окла.), Председател на подкомисията на Камарата на представителите на Космоса и аеронавтиката, говори по време на изслушване в офис сградата на Rayburn House във Вашингтон, на 10 юли 2019 г. (Изображение кредит: Обри Джеминяни/НАСА)



Когато планирате за мисии за кацане на човешка луна през 2020 -те , НАСА се нуждае от подробни бюджетни оценки, за да получи по -голям шанс за осигуряване на подкрепа в Конгреса, каза представителката Кендра Хорн, председател на подкомисията на Камарата на представителите на Космоса и аеронавтиката, в ексклузивно интервю за demokratija.eu.



Подкомитетът наскоро отбеляза законопроекта на НАСА за фискалната година 2021, който трябва да увеличи финансирането в подготовка за мисия за кацане на астронавти на луна през 2024 г. като част от агенцията Артемида програма. Искането за бюджет на Белия дом включва 12% увеличение на общия бюджет на НАСА, което поставя ограничението му на около 25,2 милиарда долара. Най -голямата позиция в списъка с желания е 3,37 милиарда долара за лунната система за кацане с екипаж, според администратора на НАСА Джим Бриденстайн Състояние на речта на НАСА миналата седмица..

Подкомисията въведе няколко големи промени в своята версия на законопроекта, включително отлагане на крайния срок за кацане на Луната до 2028 г. (като дава възможност на НАСА да отиде по -рано, ако разполага с подходящи ресурси) и моли НАСА да поеме по -голям контрол върху дизайна на лунния кацач. НАСА има изразени притеснения че търговските партньори няма да участват достатъчно, но Хорн каза, че подкомисията е взела това решение, след като е изслушала показанията на астронавта от Аполо 10 Том Стафорд през ноември 2019 г.



Свързани: Тръмп призовава бюджета на НАСА от 25 милиарда долара за 2021 г., за да увеличи целите на Луната и Марс

В своите показания Стафорд говори за успеха на първото кацане на Луната на Аполон през 1969 г. (този на Аполон 11 ); кацането на Луната продължава през Аполон 17 през 1972 г., като някои промени в дизайна са направени след сериозна експлозия в космоса по време на Аполон 13 през 1970 г. Писменото му изявление не споменава Аполон 1 , чийто екипаж загина при пожар на стартовата площадка през 1967 г. отчасти поради неправилна комуникация между агенцията и нейните изпълнители, което предизвика промени в комуникацията. Стафорд обаче каза, че близките отношения с изпълнителите са от ключово значение за способността на НАСА да поставя хората на Луната през 60 -те и 70 -те години на миналия век.

„Той каза, че това, което позволи на НАСА да постигне успех в програмата Аполо, е, че имате НАСА точно там, в центъра“, каза Хорн пред demokratija.eu. „Имахте инженерите, администратора, техническите експерти [и] астронавтите, работещи рамо до рамо с изпълнители.”



Усилията за кацане на новолуние също ще изискват повече подробности за това как ще се изразходват парите за бюджетни позиции, каза Хорн, като се има предвид проблемната история на Програмата за търговски екипаж на НАСА. Две компании от търговския екипаж - SpaceX и Boeing - бяха избрани през 2014 г., за да предоставят космически кораби за превоз на астронавти до и от Международната космическа станция; по това време, съобщи НАСА се очакваше компаниите да имат поне едно търговско превозно средство, готово до 2017 г. .

Сега изминаха три години този срок и нито едно превозно средство не е изстреляло хора в космоса, въпреки че и двете компании са във финалните етапи на тестване и са летели с развъртени орбитални полети през 2019 г. SpaceX's Crew Dragon безопасно достигна Международната космическа станция по време на развъртащ се пробен полет през март 2019 г., а компанията се готви да пусне първите си астронавти през май. Многобройни софтуерни грешки обаче попречиха на Boeing CST-100 Starliner да постигне същото постижение през декември.

НАСА е хронично недофинансирана; това е една от причините нещата да отнемат много време - каза Хорн. Тя посочи и други фактори, като прекалено оптимистични оценки на разходите (включително критики към Службата на генералния инспектор на НАСА през 2019 г.) и „невиждани предизвикателства“, отнасящи се до проблемите на развитието, с които се сблъскаха компаниите.



„Знаем, че нещата ще се променят“, каза Хорн за плановете на НАСА за Артемида, защото много от големите парчета все още се разработват - например Космическа система за изстрелване ракетни и лунни скафандри, и двата не са тествани в космоса.

Подкомитетът иска от НАСА обратна връзка и планове и тези подробности помагат на подкомисията да представи бюджета на Конгреса, за да „гарантира, че НАСА може да получи необходимото финансиране“, каза Хорн.

През октомври 2019 г. Bridenstine каза на Комитета за бюджетни кредити на Камарата на представителите, че НАСА все още няма готови позиции. Няколко членове на тази подкомисия многократно са искали от Bridenstine подробни разчети на разходите, заявявайки, че могат да одобрят повече пари само ако знаят за какво ще се използва това финансиране.

Bridenstine каза, че крайният срок за кацане на Луната през 2024 г. е добър за НАСА, тъй като безопасното продължаване на плановете, докато има политическа подкрепа, ще даде на агенцията по -голям шанс за успех, отколкото при изтичане на крайния срок. Това е така, защото дългите времена на изпълнение убиха подобни усилия за кацане на Луната при администрациите на Буш през 90 -те и началото на 2000 -те.

Но преминаването след 2024 г. би означавало кацане на Луната, след като администрацията на Тръмп напусне Белия дом, независимо дали президентът е преизбран. И все още не е известно коя политическа партия ще контролира Белия дом и по този начин усилията на НАСА по това време. На въпроса дали усилията за луната могат да продължат при нова администрация или друга политическа партия, Хорн каза, че двупартийната подкрепа на законопроекта в нейната подкомисия дава по -голям шанс за продължаване.

„Това е история, която не е разказана достатъчно, а именно, че това е истинско двупартийно усилие“, каза Хорн за работата на подкомитета си. „Работихме заедно ... по начин, който беше умишлен и отделяхме време. Направихме това и искахме да направим това правилно. “

Целта на подкомисията, според нея, е да предостави законопроект със „сигурност и дълголетие“ и тя отбеляза, че от НАСА зависи да направи същото. Плановете на НАСА се промениха бързо по време на бюджетните преговори за финансовата 2020 година, добави тя. Само за три седмици през 2019 г., каза тя, администрацията на Тръмп поиска усилия за кацане през 2024 г., дори докато бюджетът на НАСА беше в процес на одобрение.

Следвайте Елизабет Хауъл в Twitter @howellspace . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .

ОФЕРТА: Спестете поне 56% с последната ни сделка за списания!

Списание Всичко за космоса ще ви отведе на едно страхотно пътешествие през нашата Слънчева система и извън нея, от невероятните технологии и космически кораби, които позволяват на човечеството да се впусне в орбита, до сложността на космическата наука. Вижте оферта