НАСА избира SpaceX, Boeing да лети с американски астронавти на частни космически кораби

НАСА избра SpaceX

НАСА избра космически кораб Dragon версия 2 на SpaceX (вляво) и космическата капсула на Boeing CST-100 за летене на американски астронавти до и от нискоземна орбита от американска почва за първи път след пенсионирането на совалката на флота през 2011 г. НАСА обяви решението за 16 септември 2014 г. на пресконференция в космическия център Кенеди във Флорида. (Изображение кредит: SpaceX/Boeing)

Американските астронавти скоро ще имат нови собствени разходки в космоса.



След четиригодишно състезание НАСА подхвана комерсиалните космически компании SpaceX и Boeing за изстрелване на астронавти към Международната космическа станция от американска земя до 2017 г., съобщиха днес представители на агенцията (16 септември). Ако всичко върви по план, двете компании ще намалят или прекратят зависимостта на НАСА от Русия за нейната орбитална таксиметрова услуга. Руският 'Союз' е единственият достъп на НАСА до космоса, откакто флотът на космическите совалки се пенсионира през 2011 г.

„Днешното съобщение поставя началото на това, което обещава да бъде най -амбициозната и вълнуваща глава в историята на НАСА и човешките космически полети“, каза администраторът на НАСА Чарлз Болдън днес пред репортери. [Космическият космически кораб с пилотиран дракон на SpaceX в снимки]

Изборът отразява смесването на старо и ново; Boeing е опора на космическата индустрия от десетилетия, докато е милиардер предприемач Илон Мъск основава SpaceX само преди десетина години, през 2002 г.

НАСА избра космически кораб Dragon версия 2 на SpaceX (вляво) и космическата капсула на Boeing CST-100 за летене на американски астронавти до и от нискоземна орбита от американска почва за първи път след пенсионирането на совалката на флота през 2011 г. НАСА обяви решението за 16 септември 2014 г. на пресконференция в космическия център Кенеди във Флорида.(Изображение кредит: SpaceX/Boeing)

Пълнене на обувките на совалката

SpaceX

Космическият кораб Dragon версия 2 на SpaceX е пилотирана космическа капсула, предназначена да лети седем астронавти до и от нискоземна орбита. Вижте как работи космическият кораб Dragon V2 на SpaceX в тази инфографика на demokratija.eu.(Изображение кредит: от Карл Тейт, художник на инфографиката)

SpaceX и Boeing разделят наградата на НАСА за търговски способности за транспорт на екипаж от 6,8 милиарда долара или CCtCap, най -новата от поредицата договори, сключени през 2010 г., за да насърчи развитието на частни американски космически кораби с пилотирана екипировка. SpaceX ще получи 2,6 милиарда долара, а Boeing ще получи 4,2 милиарда долара, заявиха служители. [ Космическата капсула на Boeing CST-100 в снимки ]

НАСА се стреми към частния сектор да попълни обувките, носещи екипажа на флота на космическата совалка , който беше пенсиониран през 2011 г. след 30 години орбитална служба. През последните три години агенцията разчита на руските капсули 'Союз', за да лети своите астронавти до и от космоса - наскоро, на цена над 70 милиона долара на място.

Представители на НАСА заявиха, че искат поне едно американско търговско превозно средство да бъде пуснато в експлоатация до края на 2017 г. Вътрешната способност до и от нискоземна орбита може не само да намали разходите, но и да освободи агенцията да работи за привличане на хора на по-далечни и трудни дестинации като Марс, каза Болдън.

Четири компании са големи играчи в текущото състезание на НАСА за търговски екипажи: SpaceX, Boeing, Blue Origin и Sierra Nevada. SpaceX и Boeing изграждат капсули, наречени съответно Dragon и CST-100. Blue Origin разработва коничен кораб, наречен Space Vehicle, докато влизането на Sierra Nevada е космически самолет, наречен Dream Chaser.

Подобно на SpaceX, Blue Origin се ръководи от милиардер - в този случай основателят на Amazon.com Джеф Безос.

Днешното съобщение очевидно изважда Blue Origin и Sierra Nevada от сместа, но не елиминира конкуренцията от програмата на търговския екипаж. Съгласно договорите CCtCap и Boeing, и SpaceX ще трябва да преминат през строг процес на сертифициране, който ще включва поне една демонстрационна мисия с пилотиране до космическата станция, казаха представители на НАСА.

„НАСА се ангажира да гарантира, че тези системи се придържат към същите строги стандарти за безопасност, както предишните програми за космически полети на хора“, каза мениджърът на програмата за търговски екипаж на НАСА Кати Лудерс.

След завършване на сертифицирането, Dragon и CST-100 ще летят поне по две, а може би и до шест, екипажа на НАСА до и от космическата станция, добави Людерс. Всеки от тези полети с екипаж ще носи четирима астронавти.

НАСА ще продължи да използва и двете капсули, стига да отговарят на изискванията на агенцията, каза Болдън.

Запознайте се с Дракон и CST-100

Boeing разработва капсула CST-100 за използване на фериботни астронавти до орбита на Земята и до Международната космическа станция. Вижте как Boeing

Boeing разработва капсула CST-100 за използване на фериботни астронавти до орбита на Земята и до Международната космическа станция. Вижте как работи космическият кораб на Boeing CST-100 в тази инфографика на demokratija.eu.(Изображение кредит: Карл Тейт, сътрудник на demokratija.eu)

И Dragon, и CST-100 са превозни средства за многократна употреба, предназначени да превозват седем пътници. (Между другото, името на CST-100 произлиза от „Космически транспорт на екипажа“ и 100 километра, или 62 мили-традиционната граница на надморската височина, която бележи началото на космоса.)

Dragon е модернизирана, пилотирана версия на роботизираната капсула, използвана от SpaceX, за да превозва товарни мисии до космическата станция по отделен договор на НАСА за 1,6 милиарда долара. Капсулата на екипажа ще се излети в космоса на борда на ракетата Falcon 9 на SpaceX, както това прави товарният вариант.

Междувременно CST-100 ще бъде издигнат от ракетата Atlas 5 на United Launch Alliance. В момента Atlas 5 използва руски двигател RD-180, но това може скоро да се промени; Съобщава се, че United Launch Alliance-съвместно предприятие на Boeing и Lockheed-Martin-използва Blue Origin, за да построи нов, собствено производство на ракета.

И двете капсули ще бъдат изстреляни от космическия център на НАСА Кенеди във Флорида, съобщиха служители.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .