НАСА подготвя атомния часовник за GPS в дълбокия космос

Атомният часовник в дълбокия космос

Компютърно чертеж на атомния часовник Deep Space в процес на разработка в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА. (Кредит на изображението: НАСА/JPL)



Може ли по -добрият часовник да спести на агенция милиони? Може би само в космоса. НАСА се готви да изпрати нов атомен часовник в дълбокия космос, който агенцията се надява да подобри космическата навигация и науката, като същевременно спести пари. Часовникът, който сега се разработва в Лабораторията за реактивни двигатели в Пасадена, Калифорния, ще стартиране през 2015 г. като полезен товар в орбита около Земята. Часовникът с живачно-йонни ще остане в продължение на една година, докато учените изучават как се справя в тежките условия на дълбокия космос и дали подобрява навигацията на космически кораби.

Понастоящем НАСА използва свръхпрецизни атомни часовници на Земята за навигация във времето за космически кораби. Наземните екипажи изпращат радио сигнал до космически кораб, който обръща сигнала и го изпраща обратно на Земята. Използвайки времеви отпечатъци на сигнала, учените измерват колко време отнема цялото пътуване на сигнала, за да се определи позицията на космическия кораб.

Разстоянията в дълбокия космос обаче създават забавяне на сигнала, така че НАСА иска космическите кораби да носят свои собствени атомни часовници, които могат да изпращат сигнал с времева маркировка на Земята, премахвайки единия крак от пътуването. По -нататък в бъдеще те се надяват, че космическите кораби с атомни часовници на борда могат да приемат сигнали от Земята и да извършват свои собствени часове и навигация, без да чакат отговор от дома.



Бордовият атомен часовник в дълбокия космос ще работи като GPS за космически кораби, според НАСА .

Новият атомен часовник ще бъде достатъчно точен, за да отчете начина, по който гравитацията, пространството и времето влияят на относителното движение между наблюдател и наблюдаван обект. GPS сателитите днес трябва да коригират това отклонение. В лабораторията сега часовникът не се движи повече от една милиардна част от секундата на всеки 10 дни.

Часовникът също ще бъде няколко пъти по -лек и по -малък от всеки друг, който някога е летял, според описанието на проекта на уебсайта на НАСА.



Атомният часовник в дълбокия космос ще позволи на НАСА да извършва по-чувствителни към времето планетни кацания и прелитания, според съобщението на НАСА. Това също ще намали разходите и ще подобри науката, каза водещият изследовател на часовника Тод Ели от лабораторията за реактивни двигатели в Пасадена, Калифорния. „Приемането на [атомния часовник в дълбоки космически пространства] за бъдещите мисии на НАСА ще увеличи количеството на данните за навигацията и радио науката с два до три пъти, ще подобри качеството на данните до 10 пъти и ще намали разходите за мисия“, каза той. Атомният часовник на борда ще спести „много милиони долари годишно“, изследователи от Калифорнийския технологичен институт написа в хартия публикуван през 2007 г.

НАСА по -рано обяви плановете си да изпрати часовника в космоса, заедно с други две нови космически технологии, през август 2011 г. С последното съобщение за часовника, датирано от 9 април, изглежда, че проектът все още е на път да излети след няколко години .

Коригирано 12 април: Оригиналната история гласи, че атомният часовник в дълбокия космос ще излезе в космоса в спътник Iridium NEXT. Въпреки че това беше първоначалният план, Iridium оттогава промени плановете си за хостинг на полезен товар и екипът за измерване на часовника сега търси различен сателит, който да хоства часовника.



Оригиналната история също неправилно заявява, че в настоящата навигация на космически кораби радиосигналите произхождат от космическия кораб. Всъщност те произхождат от Земята, изпращат се до космически кораби, след което се връщат на Земята.

Следвайте InnovationNewsDaily в Twitter @ News_Innovation , или на Facebook .