Сондата на НАСА съвместно описва как атмосферата на Марс се измъква

Космически кораб MAVEN, обикалящ около Марс

Концепцията на художника за космическия кораб MAVEN, обикалящ около Марс. (Кредит на изображението: Центърът за космически полети на Годард на НАСА)



Космически кораб на НАСА, който наскоро пристигна на орбита около Марс, вече помага за разрешаването на марсианска мистерия.



Учените използват космическия кораб на космическата агенция 'Марс атмосфера и летливи еволюции' (MAVEN), за да съберат повече данни за това как атмосферата на Марс изпуска молекули в космоса с течение на времето. Агенцията публикува ранни резултати от сондата днес (15 декември), показващи как непрекъснатият поток от частици, излъчвани от слънцето, наречен слънчев вятър, погребва по -дълбоко в атмосферата на Марс, отколкото учените са смятали преди.

„По време на пълната мисия ще можем да попълним тази картина и наистина да разберем процесите, при които атмосферата се е променила с течение на времето“, казва Брус Якоски, главен изследовател на MAVEN от Лабораторията за атмосферна и космическа физика в университета. от Колорадо, се казва в изявление. [НАСА MAVEN Mission in Pictures]



Учените смятат, че Марс е загубил голяма част от атмосферата си чрез процес, известен като отстраняване, когато слънчевият вятър изтласка по -лек изотоп (вид) водород в космоса, оставяйки по -тежък изотоп, наречен деутерий. С изтичането на водород атмосферата се разрежда. Това може да обясни защо водата е спряла да тече по повърхността на Марс преди милиарди години.

MAVEN започна научни наблюдения в средата на ноември след двумесечен етап на въвеждане в експлоатация, за кратко прекъснат от близкото прелитане на Червената планета на кометата Сайдинг Спринг. За изненада на изследователите космическият кораб откри частици на слънчевия вятър в йоносферата, област от 75 до 300 мили (120 до 480 километра) над повърхността, за която е известно, че предпазва планетата от слънчевия вятър. Някои частици обаче успяват.

Когато заредените частици (известни като йони) ударят молекули в горната атмосфера, взаимодействията правят частиците неутрални и им позволяват да се движат на по -ниски височини, покрай щита. По-мистериозно, по-дълбоко в атмосферата, тези неутрални частици отново се появяват като йони.



Проследявайки тези йони в атмосферата, учените смятат, че могат да получат повече информация за това как слънчевият вятър е повлиял на атмосферните загуби за милиони или милиарди години на Червената планета. Текущата загуба на йони се измерва с инструмент, наречен STATIC (Супертермичен и термично йонен състав), който видя „полюсен шлейф от йони“ около Марс малко след активирането му.

Други инструменти на MAVEN изследват по -общо естеството на атмосферата. Масовият спектрометър на неутралния газ и йони на сондата например измерва за първи път състава и „времето“ на горната атмосфера и йоносферата.

Целта е да се начертаят връзките между горните слоеве на атмосферата, откъдето излизат молекулите, и долните течения на атмосферата, които регулират климата.



Следвайте Елизабет Хауъл @howellspace . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .