НАСА Роувър открива убедителни доказателства за водата на древен Марс

Този изглед от предната камера за избягване на опасности на НАСА

Този изглед от предната камера за избягване на опасност на марсохода за изследване на Марс на НАСА показва сянката на ръката на роувъра, падаща близо до ярка минерална вена, неофициално наречена „Homestake“. (Кредит на изображението: Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech)



САН ФРАНЦИСКО-Добре пътуван марсоход на НАСА е открил някои от най-добрите доказателства, че водата е текла по повърхността на Червената планета отдавна, съобщиха днес изследователите (7 декември).



Марсоходът Opportunity, който кацна на Марс преди близо осем години, откри тънка, ярка минерална вена по ръба на огромен кратер, наречен Endeavour. Този минерал почти сигурно е гипс, който е бил депозиран от течна вода преди милиарди години, казват изследователи.

„Това е най -мощното доказателство за течна вода на Марс, открито от Роувър с възможност “, Каза Стив Сквиърс от университета Корнел, главен изследовател на Opportunity, днес пред репортери по време на зимната среща на Американския геофизичен съюз през 2011 г.



Този цветен изглед на минерална вена, наречен

Този цветен изглед на минерална вена, наречен „Homestake“, идва от панорамната камера (Pancam) на НАСА Марс за изследване на марсохода Rover Opportunity.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU)

Разглеждане на кратера Endeavour



Opportunity с размер на количката за голф и неговият близнак, Spirit, кацнаха на Марс през януари 2004 г., за да търсят признаци на минала водна дейност на Червената планета. [Снимки на Марс по дух и възможност]

Основните мисии на двата роувъра бяха предвидени да продължат само три месеца, но и двамата надхвърлиха гаранциите си. НАСА обяви Spirit за мъртъв само тази година и Opportunity все още се засилва.

След тригодишно пътуване, Opportunity достигна 14-километровия кратер Endeavour през август миналата година. Докато се ровеше около ръба на Endeavour наскоро, той откри минералната вена, която е дълга около 20 инча (51 сантиметра) и е около ширината на човешки палец.



След като анализираха вената с камерите на Opportunity и рентгеновия спектрометър миналия месец, изследователите стигнаха до извода, че това е гипс, хидратиран калциев сулфат, който на Земята се използва за направата на гипсокартон и мазилка на Париж. Вената вероятно се е образувала точно там, където Opportunity я е открила, казват изследователите.

„Имаше счупване в скалата, през нея течеше вода, от водата се утаяваше гипс. Край на историята - каза Сквирес. 'Няма неясноти по този въпрос и това го прави толкова готин.'

Силни доказателства

И Spirit, и Opportunity са открили други добри доказателства за водна активност на древен Марс, включително признаци на хидротермални системи. Но новото откритие в кратера Endeavour е особено убедително и завладяващо, казват изследователите.

„Тук и химията, и минералогията, и морфологията просто крещят вода“, каза Сквирес. „Това е по -солидно от всичко друго, което сме виждали през цялата мисия.“

Гипсовата вена също е интригуваща за учените, които се интересуват дали Марс някога е бил способен да поддържа живота. Някои от древните влажни среди, открити от Spirit и Opportunity, вероятно са били много кисели. Но образуването на гипс е в съответствие с (макар и да не зависи от) по -неутрално и следователно доброкачествено рН, казват изследователите.

Днес обаче в Endeavour няма вода. Изсъхнал е с кости, както изглежда останалата част от Марс.

Възможността продължава да се развива

Възможността показва няколко признака на напредналата си възраст, като например артритна раменна става в роботизираната си ръка. Но роботът продължава да се движи и трябва да продължи да го прави в бъдеще.

'Тя е в отлично здраве', каза Брус Банердт, учен от проекта за роувър в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния. 'Това далеч не е нестабилен стар роувър.'

Възможността трябва да продължи да се движи до следващия месец, когато тя ще се позиционира на благоприятно място, за да изчака студената марсианска зима. Роботът няма да се изключи през това време, казват изследователите; той ще остане буден, изучавайки скалите около него и може би дори ще се движи няколко фута от време на време.

Ако всичко върви добре, роувърът трябва да обуе пътуващите си обувки следващото лято, каза Банерд пред demokratija.eu. Екипът не е сигурен докъде може да стигне Opportunity или колко дълго ще продължи на Марс, но те са щастливи, че все още могат да продължат да пътуват.

„Всеки ден е като подарък“, каза Squyres пред demokratija.eu.

Можете да следвате старшия писател на demokratija.eu Майк Уол в Twitter: @michaeldwall . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .