Роувърът на НАСА прекарва марсианско зимно проучване в Червената планета

НАСА

Възможността на НАСА за изследване на Марс „Марс Роувър“ използва своята навигационна камера, за да заснеме този изглед на изхода на север, „Грили Хейвън“, където роувърът ще работи през петата си марсианска зима. Това изображение, направено от Opportunity на 29 ноември 2011 г., е публикувано на 5 януари 2012 г. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)

След като роуминг на повърхността на Марс в продължение на почти осем години, твърд роувър на НАСА позволява на учените да започнат да изследват мистериозния интериор на Червената планета.



Работата е основният компонент на роувър Opportunity's зимна научна кампания на Марс, която сега е в ход. Но вместо да пробива дълбоко в недрата на планетата (което Opportunity не е подготвено да прави), марсоходът седи съвсем неподвижно и излъчва радиосигнали у дома към Земята.

Анализирайки тези сигнали, изследователите се надяват да „разберат структурата на вътрешността на планетата - разпределението на масата и може би колко голямо може да бъде ядрото“, казва Джон Калас, ръководител на проекти на Opportunity в Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния.

В очакване на зимата

Възможността с размер на количката за голф кацна в южното полукълбо на Марс на 25 януари 2004 г., около три седмици след като нейният близнак, Spirit, се спусна. Очакваше се двата робота да прекарат 90 дни в търсене на признаци на минала водна активност. [Снимки на Марс по дух и възможност]

Те откриха много такива доказателства на различните си места за кацане, коренно променяйки разбирането на учените за Червената планета и нейната история. И двамата роувъри продължиха да се чукат, далеч надхвърляйки гаранциите си; НАСА обяви Spirit за мъртъв само миналата година и Opportunity все още се засилва.

Възможността пристигна на 14-километровата ширина (22 километра) Кратер Endeavour през август миналата година и прекара няколко месеца да се рови по ръба му. Но с настъпването на дълга и хладна зима, Opportunity трябваше да намери добро място на ръба на кратера, за да изчака времето.

Възможността се появи на това място, неофициално наречено Greeley Haven, преди около месец, каза Калас. На това място (кръстено на късен професор по планетарна геология), роувърът е в състояние да наклони слънчевите си панели на север на около 15 градуса, увеличавайки максимално силата, която може да извлече от слънцето, за да остане топъл, активен и здрав.

Мярката е необходима тази зима, тъй като соларните панели на Opportunity са силно покрити с прах, казват изследователи.

Но роувърът няма да спи през целия сезон. Макар и относително неподвижен, той ще изследва скалите в Грили Хейвън, ще прави панорамни снимки на околностите му и - най -важното - изпраща радиосигнали обратно на Земята.

Гледайки под повърхността

Екипът на мисията ще следи тези сигнали, като използва движението на Opportunity спрямо Земята като прокси за въртенето на Марс, каза Калас. По този начин учените трябва да могат да получат много точни измервания на въртенето на планетата.

Те са особено заинтересовани да научат как въртящата се ос на Марс се е променила или предхожда, тъй като мисията на НАСА 'Викинг' направи подобни измервания в средата на 70-те години. Познаването на степента на прецесия трябва да позволи на учените да се справят много по -добре с вътрешната структура на Червената планета, каза Калас.

Изследователите също така се стремят да проучат нутацията на Марс, която е вариация в по-малък период в въртенето на планетата. Тази информация може да помогне да се разкрие дали ядрото на Червената планета е твърдо или течно.

Калас сравнява методологията с въртене на яйце, за да види дали е твърдо сварено или сурово.

-Ако се върти свободно, знаете, че е сварен твърдо. Ако се хвърли, знаете, че е суров “, каза Калас пред demokratija.eu. - И планетите правят същото. Ако те имат ядро ​​с течност, планетата има тенденция да се разпада и вие получавате този ефект, който наричаме нутация. Ако това е твърдо ядро, то е твърдо, тогава този ефект е много по -малък. '

Екипът на мисията ще следи радиосигналите на Opportunity почти всеки ден. След три до шест месеца изследователите очакват да имат достатъчно данни, за да започнат да получават задълбочена картина на марсианския интериор, каза Калас.

НАСА

Възможността за изследване на Марс на НАСА ще прекара петата си марсианска зима на работа на място, неофициално наречено „Грили Хейвън“ през 2012 г.(Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/UA)

Пролетна миграция

Зимното слънцестоене в южното полукълбо на Марс идва в края на март; след това слънчевата енергия ще се покачва в Грили Хейвън и останалата част от кратера Ендевър.

Възможността трябва да бъде в състояние да възобнови своето пътуване до края на май или около това - може би по -рано, ако вятърна буря отнесе голяма част от праха от слънчевите й панели, каза Калас. Тогава шестколесният робот ще се насочи на юг и ще изследва повече от кратера Endeavour.

Въпреки артритна става в роботизираната си ръка, Opportunity все още е в добро здраве, така че няма причина да мислим, че няма да удари земята. Но Калас и останалата част от екипа не приемат нищо за даденост с 8-годишен роувър, дори такъв, като Opportunity.

„Всеки ден е като подарък“, каза Калас. „Приближаваме се всеки ден, сякаш е последен.“

Можете да следвате старшия писател на demokratija.eu Майк Уол в Twitter: @michaeldwall . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини в космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .