Сондата на НАСА Сатурн ще прекрати мисията си в епичния 'Голям финал'

Космически кораб Касини

Космическият кораб на Касини на НАСА ще се движи многократно между Сатурн и най-вътрешния пръстен на планетата по време на последната фаза от мисията на сондата през 2016-2017 г. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



НАСА избра име за драматичната последна фаза на своята мисия Касини, изучаваща Сатурн, с малко помощ от обществеността.



Започвайки в края на 2016 г., Касини ще се движи между Сатурн и най -вътрешния му пръстен общо 22 пъти във фаза на мисия, сега известна като „Големия финал на Касини“, която ще приключи през септември 2017 г., когато сондата умишлено се гмурне в атмосферата на газовия гигант.

Водачите на космическия кораб наричаха този предстоящ период „проксималните орбити“, защото Касини ще бъде толкова близо до планетата, но усетиха, че на тази апелация липсва пица. Така през април те помолиха обществеността да гласува за имена, предоставени от членовете на екипа на мисията, или да предложи свои собствени псевдоними.



Представители на НАСА са взели участие над 2000 души. Екипът взе предвид мнението на обществеността, след което реши да отиде с „Големия финал на Касини“.

„Избрахме име за тази фаза на мисията, което да отразява вълнуващото пътуване напред, като същевременно признаваме, че това е голям завършек на това, което беше наистина страхотно шоу“, Ърл Мейз, ръководител на проекта „Касини“ в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния, се казва в изявление .

Касини стартира към Сатурн през октомври 1997 г. и пристигна в орбита около пръстеновата планета преди 10 години вчера (30 юни). Мисията за 3,2 милиарда долара - съвместна работа с НАСА, Европейската космическа агенция и Италианската космическа агенция - също пусна кацане на име Хюйгенс върху огромната луна на Сатурн Титан през януари 2005 г.



Касини направи редица важни открития през своите 10 години в Сатурн. Например, космическият кораб е открил струи воден лед, изригван от гейзери на южния полюс на луната Енцелад, което предполага, че спътникът на Сатурн крие океан от течна вода под ледената му обвивка.

Големият финал на 'Касини' трябва да гарантира, че дълголетната мисия ще излезе с гръм и трясък, казват служители на НАСА. По време на 22-те близки орбити, сондата ще картографира подробно гравитацията и магнитните полета на Сатурн, ще оцени колко материал има в емблематичните пръстени на планетата и ще направи отблизо снимки на Сатурн и пръстените.

Екипът на мисията в крайна сметка ще насочи Касини в атмосферата на Сатурн, за да гарантира, че космическият кораб няма да се разбие (и евентуално да замърси) луните Титан и Енцелад, които могат да бъдат домакини на местния живот.



Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu.