НАСА превръща боклука на астронавтите в космически радиационен щит

Диск, произведен чрез нагряване и компресиране на проба от симулатори за боклук. Дисковете се тестват за различни условия и дисковете могат да се използват в космоса за създаване на радиационни екрани или за други задачи. (Кредит на изображението: НАСА)

Хората произвеждат боклук почти навсякъде, включително и в космоса, което ще създаде проблем за астронавтите на дълги пътувания до други планети. Но учените са намерили начин да превърнат този космически детрит в нещо полезно: радиационен щит.



Тъй като изхвърлянето на боклук през вратата не е опция, инженерите от НАСА тестват как нов бордови уплътнител за боклук може да даде нов живот на изхвърлените бутилки с вода, отпадъците от дрехи, тиксовата лента и други отпадъци в космически мисии.

Компакторът за космически боклук не е като гигантския на Звездата на смъртта, който почти смаза Люк Скайуокър и бандата в първия филм на 'Междузвездни войни'. Този е по-малък и произвежда кръгли плочки с боклук с ширина 8 инча (20 сантиметра) и половин инч (1,3 см) от един ден смет. След това дисковете могат да бъдат прибрани или дори използвани за радиационна защита за защита на екипажа на космически кораб, казаха представители на НАСА.

„Един от начините тези дискове да се използват повторно е като радиационен щит, тъй като има много пластмасови опаковки в кофата за боклук“, казва Мери Хъмерик, микробиолог от Северна Америка от Qinetiq в Космическият център Кенеди във Флорида работи по проекта, се казва в изявление. 'Идеята е да се направят тези плочки и ако пластмасовите компоненти са достатъчно високи, те всъщност биха могли да предпазват радиацията.'

Отвъд нискоземната орбита астронавтите са бомбардирани с вредни космически лъчи, които могат да увеличат риска от някои заболявания като рак и неврологични увреждания. И колкото по -дълго човек прекарва в космоса, толкова по -голям е рискът. Опасностите от радиацията са особено обезпокоителни предвид плановете на НАСА за пилотиран персонал мисия до астероид до 2025 г. , а след това към Марс до средата на 2030 -те - само пътуването до Червената планета може да отнеме поне две години.

Плочките за боклук могат например да укрепят космическа радиация щитове около спалните помещения на астронавтите или може би малка площ в космическия кораб, която ще бъде изградена, за да служи като приют за бури, за да предпази екипажите от въздействието на слънчева светлина, казаха представители на НАСА.

Разработен от инженери в изследователския център на НАСА Еймс в Калифорния, компакторът загрява боклука за 3,5 часа до между 300 и 350 градуса по Фаренхайт (148 и 176 градуса по Целзий), като топи боклука, но не го изгаря. Процесът намалява боклука с поне 10 пъти първоначалния размер и изстисква вода, която може да се рециклира.

Hummerick каза, че ленти, съдържащи бактериални спори, са вградени в тестови плочки, за да се види дали процесът на нагряване и уплътняване е ефективен при унищожаването на бактерии. Нейният екип в Кенеди очаква скоро да си върне нова партида уплътнени плочки от Ames и следващия път ще тества дали дисковете остават стерилни при дългосрочно съхранение.

„Те постигат стерилизация в по -голямата си част“, ​​каза Хумерик. 'Това, което не знаем, е, че няколко възможни оцелели бактерии могат да станат инертни и след това да растат отново?'

Планиращите мисии на НАСА трябва да помислят как да боравят с боклука, за да използват ограничени ресурси по време на дълги пътувания и да предотвратят напълването на космическите кораби с боклук. Изхвърляният от космически кораб боклук може потенциално да заплаши да замърси други светове, а политиката на НАСА повелява да се избягва такова замърсяване.

Следвайте demokratija.eu в Twitter @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook & Google+ .

Астронавтите на совалки, дължими за свободно време в космоса