НАСА 'Летяща чиния' стартира, за да тества технологията за кацане на Марс

НАСА

Надуваемата летяща чиния на НАСА, наречена свръхзвуков забавител с ниска плътност, се издига при втория изпитателен полет на технологиите за кацане на Марс на 8 юни 2015 г. Надуваемият забавител включва и най-големия свръхзвуков парашут, правен някога от НАСА. (Изображение: НАСА TV)



„Летяща чиния“, която НАСА се надява, че ще помогне на астронавтите да кацнат безопасно на Марс някой ден, отново се издигна до небето.



Космическата агенция Свръхзвуков забавител с ниска плътност Тестовият автомобил (LDSD) - който разполага с най -големия свръхзвуков парашут, разположен някога - стартира днес (8 юни) от Тихоокеанския ракетен полигон на хавайския остров Кауай в 13:45 часа. EDT (1745 GMT; 7:45 сутринта местно време в Хавай).

Издигането с помощта на балон даде старт на втория изпитателен полет на системата LDSD, който е проектиран да сваля тежки полезни товари леко върху повърхността на Марс. [Снимки на тестови полети за „Летящата чиния“ на НАСА]



Подобна възможност „е наистина критична не само за бъдещи подобрени роботизирани мисии, но и [също] човешкото изследване на Марс “, Заяви Стив Юрчик, асоцииран администратор на дирекцията на космическите технологии на НАСА по време на пресконференция за стартиране на 1 юни.

НАСА

Прототипът на НАСА с форма на чинийка с ниска плътност и свръхзвуков ускорител се пренася към небето от балон с висока надморска височина по време на изпитателен полет за технология за кацане на Марс от Кауай, Хавай на 8 юни 2015 г.(Изображение: НАСА TV)

Необходими са нови технологии за кацане



1-тонният марсоход Curiosity е най-тежкият обект, който НАСА някога е поставяла на Червената планета. Curiosity се приземи през август 2012 г., увеличавайки до голяма степен възможностите на своя ракетен „небесен кран“ и 50-футов широк (15 метра) парашут.

„В момента ние сме някак на технологичната граница на това, което можем да кацнем на Марс по отношение на размера и теглото“, каза Юрчик.

„Така че тази нова технология е необходима за разтоварване на 5 метрични тона за човешки мисии, може би 30 [метрични тона] и повече“, добави той, позовавайки се на системата LDSD.



Тази система се състои от подобен на чинийка „свръхзвуков надуваем аеродинамичен забавител“ (SIAD) и 100-футов (30 м) свръхзвуков парашут-най-големият такъв улей, който някога е летял. SIAD е проектиран да се побере около ръба на атмосферно превозно средство, забавяйки го, като увеличава повърхността му и по този начин съпротивлението му. Инженерите на НАСА разработват две версии на SIAD; единият е широк 20 фута (6 м), когато е напомпан, а другият е с размери 26 фута (8 м) в диаметър.

Свръхзвуковият парашут за НАСА

Свръхзвуковият парашут за мисията с форма на чинийка с ниска плътност на свръхзвуковия забавител (LDSD) на НАСА е широк 100 фута, най-големият парашут от този вид, използван някога за свръхзвуково забавяне. Тази графика на НАСА сравнява размерите на минали парашути на Марс с тези на LDSD.(Кредит на изображението: НАСА)

Екипът на LDSD е разработил тест за височина за тази предавка, възползвайки се от факта, че тънкият въздух далеч над повърхността на Земята е добър аналог на Марсианска атмосфера .

Балон с широчина 400 фута (121 м) издига тестовото превозно средство LDSD до надморска височина от 37 километра от Тихоокеанския ракетен комплекс. 7000-lb. (3175 килограма) плавателен съд е изпуснат; след това той задейства бордовия си ракетен двигател, който взривява автомобила до свръхзвукови скорости и височина от около 55 мили (55 км).

След това SIAD се надува. Тази маневра забавя кораба LDSD от около три пъти скоростта на звука (3 маха) до 2,35 маха - теоретично достатъчно бавно, за да може огромният парашут да се разгърне безопасно и да насочи превозното средство надолу към мекото разпръскване в Тихия океан.

Космическите кораби използват множество методи, за да забавят достатъчно за безопасно кацане на Марс. Вижте как работят кацанията на Марс в тази инфографика на demokratija.eu.

Космическите кораби използват множество методи, за да забавят достатъчно за безопасно кацане на Марс. Вижте как работят кацанията на Марс в тази инфографика на demokratija.eu.(Изображение кредит: От Карл Тейт, художник на инфографиката)

Летно изпитание No2

Първият подобен полетен тест на системата LDSD беше на 28 юни 2014 г. Всичко мина добре през този ден, докато дойде време за разгръщане на парашут; на свръхзвуковият улей бързо беше унищожен , разкъсан от бързо забързания въздух.

Въпреки това членовете на екипа на LDSD обявиха изпитанието за успех, заявявайки, че са научили много неща, които биха им помогнали да подобрят технологията за кацане. Всъщност този втори изпитателен полет включва нов и подобрен свръхзвуков улей, каза ръководителят на проекта LDSD Марк Адлер от лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния.

„Сега ние разработихме много по -здрав, по -здрав парашут, който ще могат да тестват този път“, каза Адлер по време на пресконференцията преди стартирането. Това второ изпитание се фокусира предимно върху новия улей, тъй като SIAD и други аспекти на тестовия автомобил работиха добре за първи път, добави той.

Резултатите от днешния тест няма да бъдат известни известно време след излитането. Например, вероятно ще са необходими повече от 2 часа, докато балонът достигне 23 мили надморска височина, казаха представители на НАСА.

Независимо от резултатите, днешният процес на LDSD трябва да се окаже ценен, каза Юрчик.

„Отново съм уверен, че ще научим много от теста и ще придобием много знания, които ще оформят бъдещите тестове и бъдещите системи за кацане на по -големи полезни товари на повърхността на Марс“, каза той. „НАСА може да е готова за използване на тази технология в бъдещи кацащи мисии на Марс още през 2020-те години и това може да бъде особено полезно за мисии като връщане на проби на Марс и за мисии-предшественици при изследване на хора.“

Цената на програмата LDSD е около 230 милиона долара, каза Адлер. Трети изпитателен полет, също планиран за стартиране от Кауаи, е предвиден за следващата година.

Днешният изпитателен полет първоначално беше насрочен за 2 юни, но силните ветрове и бурните морета, които биха могли да възпрепятстват възстановяването на превозното средство LDSD, забавиха излитането с близо седмица.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .