Марсоходът InSight на НАСА стартира, за да изследва дълбокия интериор на Червената планета

ВАНДЕНБЕРГСКА ВЪЗДУШНА СИЛА БАЗА, Калифорния - Най -новият изследовател на Марс на НАСА е на път към Червената планета.



Агенцията Касач на Марс InSight излетя днес (5 май) на върха на ракета Atlas V на United Launch Alliance, издигайки се от площадката тук в 7:05 сутринта EDT (1105 GMT, 4:05 сутринта местно калифорнийско време) и изчезвайки в гъстата сутрешна мъгла мигове по -късно.



„Това е голям ден. Връщаме се на Марс “, каза новият администратор на НАСА Джим Бриденстайн, който пое управлението на агенцията миналия месец, в поздравителен разговор към екипа на InSight след старта. „Това е изключителна мисия с цял куп първици.“ [Стартиране на снимки: Вижте InSight на НАСА, извисяване към Марс]

InSight е първата междупланетна мисия, стартирала някога от Западния бряг и първият космически кораб на НАСА, който се издига, откакто марсоходът Curiosity започна своето пътуване в дълбокия космос през ноември 2011 г.



НАСА

Вътрешното проучване на НАСА на Марс с помощта на сеизмични изследвания (InSight) се издига на ракета Atlas V от военновъздушната база Ванденберг в Калифорния на 5 май 2018 г.(Изображение кредит: Бен Смегелски / НАСА)

Ако всичко върви по план, InSight ще стигне до местоназначението си за малко по -малко от седем месеца, като докосне 26 ноември на хубава, плоска равнина северно от марсианския екватор. След поредица от проверки, неподвижният кацащ апарат ще започне мисия, различна от нито една, предприета в аналите на изследването на планетите.



InSight „ще изследва вътрешността на друга земна планета, давайки ни представа за размера на ядрото, мантията, кората - и способността ни след това да го сравним със Земята“, каза главният учен на НАСА Джим Грийн по време на новина преди стартирането конференция в четвъртък (3 май). „Това е от основно значение за нас, за да разберем произхода на нашата слънчева система и как тя стана такава, каквато е днес.“

Два спътника с размер на куфарче също се включиха при старта тази сутрин и ще направят свой собствен път до Марс, в опит да се превърнат в първите по рода си междупланетни „кубици“. Сондата също носи чип с 2,4 милиона имена от космически фенове, включително капитанът на „Стар Трек“ Кърк Уилям Шатнър , които се записаха, за да изпратят имената си на Марс.

Приемане на жизнените показатели на Марс

Служителите на НАСА сравниха InSight-чието име е съкратено от Вътрешно проучване, използващо сеизмични изследвания, геодезия и топлопренос-с лекар, извършил дългосрочен преглед. [ Марс Касачът на НАСА InSight: 10 диви факта ]



Например, спускащият се на слънчева енергия кацач ще измерва температурата на Марс с помощта на топлинна сонда, която ще се забие на около 16 фута (4,9 метра) под червената мръсотия. In InSight ще следи пулса на планетата, откривайки вибрации, причинени от „марсотресения“, удари на метеорити и други събития, като всички те използват ултрапрецизен сеизмометър, наречен Сеизмичен експеримент за вътрешна структура (SEIS).

„Свръхпрецизността“ не е преувеличение: SEIS ще може да забележи вибрации, по -малки от водороден атом, казаха членовете на екипа на мисията. Следователно инструментът трябва да бъде поставен във вакуумна камера, така че наблюденията му да не са затрупани от шума от околната среда.

Художник

Илюстрация на художника за кацането на НАСА InSight на Марс. Планирано е стартирането на InSight на 5 май 2018 г.(Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)

InSight ще постави SEIS директно на земята с помощта на роботизираната ръка на кацащия апарат и след това ще постави щит над SEIS, за да блокира вятъра и да намали температурните колебания. Това е още едно нещо, което тази мисия ще постигне: Други роботи на Марс обикновено държат научните си съоръжения близо и никой не е използвал инструмент, използващ ръцете си по този начин.

„Това е събитие за първи път, така че винаги сме загрижени за това“, каза пред demokratija.eu Чък Скот, ръководител на полетната система на InSight в Лабораторията за реактивни двигатели (JPL) на НАСА в Пасадена, Калифорния.

Но екипът на InSight е направил „изключително количество тестове“ тук, на Земята, за да се подготви за разгръщането на етапа, добави Скот, така че екипът не е излишно притеснен.

SEIS и топлинната сонда - която е известна като пакета за топлинен поток и физични свойства (HP3) - са основните научни инструменти на InSight. Но мисията ще извърши друг експеримент, използвайки средствата за комуникация на кацащия апарат.

Художник

Илюстрация на художника за сеизмичния експеримент на InSight за вътрешна структура (SEIS) на повърхността на Червената планета.(Кредит на изображението: NASA TV/JPL-Caltech)

По време на това разследване, известно като Експеримент за въртене и вътрешна структура (RISE), учените ще проследят точно местоположението на InSight - с точност до 1 фут (0,3 м). Тази работа ще позволи на членовете на екипа да открият малки колебания в оста на въртене на Марс, което трябва да разкрие ключови прозрения за ядрото на планетата, включително неговия размер.

Анализът на данните за HP3 и SEIS също ще хвърли светлина Интериорът на Марс , включително дебелината на кората на планетата и структурата и динамиката на мантията на Марс. Взети заедно, тази информация ще помогне на изследователите да разберат по -добре как се формират и развиват скалистите планети, казаха членовете на екипа на мисията.

Не можем да потърсим нашата собствена планета за такава информация, защото разтърсващата се вътрешност на Земята е изтрила доказателствата за случилото се отдавна. Дълго мъртвата луна наистина запазва такива доказателства, но нашият естествен спътник е толкова по-малък от Земята, че процесите, които са се случвали във всеки свят в древното минало, са много различни, каза главният изследовател на InSight Брус Банерд от JPL. [ InSight in Pictures: Мисията на НАСА да изследва ядрото на Марс ]

„Така че Марс е уникална възможност. Наричаме я планетата Златокоса - тя не е твърде голяма, не е твърде малка, просто е подходяща “, каза Банерд по време на пресконференцията в четвъртък.

„Всъщност тя е претърпяла процесите на диференциация на планетите, които направи Земята“, добави той. „Но може би около 20 [милиона] до 50 милиона години след като се е образувал, той просто е спрял. Имаме много геология, която се случва на повърхността, но всички тези пръстови отпечатъци от тези ранни процеси все още се запазват в дълбоката вътрешност. И така, затова искаме да измерим основните параметри на дълбокия интериор. “

Данните на мисията също могат да бъдат благодат за бъдещето човешко изследване на Марс , Каза Грийн. „Доколко Марс е предразположен към трусове? Това е фундаментална информация, която трябва да знаем като хора, след което изследваме Марс “, каза той. [Как ще работи човешката база на Марс? Визията на НАСА в изображения]

Данните за HP3 също могат да разкрият температурни разлики, които хората биха могли да използват за отопление на местообитанията, добави Грийн.

„Тази мисия върши толкова много фундаментални неща, не само в планетарната наука, но и в човешкото изследване“, каза той.

Две години забавяне

InSight първоначално трябваше да стартира през март 2016 г. Преди тази дата НАСА и екипът на мисията решиха да стартират оттук, на централното крайбрежие на Калифорния, вместо обичайното място за междупланетни мисии, военновъздушната станция Кейп Канаверал във Флорида.

Изстрелването от Източното крайбрежие предлага ясно предимство за такива мисии: Ракетите получават допълнителен тласък от въртенето на Земята, което върви в „правилната“ посока. Но Кейп Канаверал се очакваше да бъде доста зает в началото на 2016 г. и екипът на InSight искаше да избегне задръстванията. И така, те избраха Ванденберг. InSight е достатъчно лек и Atlas V достатъчно мощен, за да преодолее проблема със завъртането на Земята, казаха членовете на екипа на мисията.

Решението за изстрелване, проведено дори след като InSight не успя да удари първоначалния прозорец. В края на 2015 г. екипът на мисията е открил малък теч във вакуумната камера на SEIS - толкова малък, че ще са необходими 50 години, за да се намали налягането с 1 фунт на квадратен инч в автомобилна гума, каза Банердт.

Но нуждата на SEIS от прецизност е толкова голяма, че екипът трябваше да отстрани теча. И те не можеха да направят това правилно, преди да приключи прозорецът за стартиране на 2016 г., така че излитането на InSight беше оттеглено повече от две години. (Марс и Земята се подравняват благоприятно за междупланетни мисии само веднъж на всеки 26 месеца.)

Поправката и забавянето добавиха 154 милиона долара към цената на мисията, заявиха служители на НАСА през 2016 г. Инвестициите на САЩ в мисията сега са 814 милиона долара, като около 163 милиона от тази сума ще отидат за стартиране на услуги, според служители на НАСА.

Франция и Германия са допринесли за допълнителни 180 милиона долара, най -вече за разработване на SEIS и HP3. Френската космическа агенция CNES предостави SEIS за мисията, а германската космическа агенция DLR създаде HP3.

НАСА и JPL осигуриха още 18,5 милиона долара за тези две кубици. Дуото е официално известно като MarCO-A и MarCO-B („MarCO“ е съкращение от „Mars Cube One“), но разработчиците им ги нарекоха Уол-Е и Ева . Това е така, защото задвижващата система на кубесатите използва компресиран газ R236FA, който е гориво в много пожарогасители-и във филма от 2008 г. „Wall-E“, едноименният робот, уплътняващ боклука, известен с използването на пожарогасител, за да приближи пространството. (Ева беше приятелка на Wall-E във филма.)

Wall-E и Eva (кубиците) са натоварени с демонстрационна мисия: да покажат, че кубесатите, които досега са залепнали близо до Земята, могат да пътуват до други планети. Планът предвижда двата малки спътника да летят край Марс, когато InSight пристига за своята решаваща последователност от влизане, спускане и кацане (EDL). Wall-E и Eva ще се опитат да предадат EDL данни от кацането обратно към контролерите тук на Земята, но това няма да бъде катастрофа за InSight, ако кубиците не успеят да го извадят. Марсовият разузнавателен орбитален апарат на НАСА ще извършва релейната работа независимо. [Последни снимки от космическия разузнавателен орбитален апарат на НАСА]

Членовете на екипа на MarCO ще оценят здравето на Wall-E и Eva в рамките на няколко седмици след прелитането на Марс и това ще бъде краят на мисията на кубесатите.

InSight, разбира се, ще започне в този момент; основната научна мисия на кацащия апарат е проектирана да продължи до 24 ноември 2020 г.

Марс все още е труден

Основното тяло на 790-lb. (358 килограма) InSight е базиран в голяма степен от кацащия апарат на НАСА Феникс, който се приземи близо до северния полюс на Марс през май 2008 г. (и малко след това откри воден лед точно под повърхността). InSight също ще използва техниката за кацане на Phoenix, като разчита на парашути и изстрелвания на двигатели, за да се забави достатъчно за меко и безопасно приземяване на Червената планета (за разлика от много по -тежкото Curiosity, което също използва парашути, но е спуснато на повърхността върху кабели от „небесен кран“, задвижван от ракети).

Авиониката и друга електроника на InSight заемат от орбитата на агенцията Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN), която обикаля Червената планета от септември 2014 г.

Използването на такъв хардуер за наследство е начин да спестите пари и да намалите риска. И мисиите на Марс все още са рискови, въпреки дългия успех, който НАСА се радва наскоро на Червената планета. Тази активна серия от безопасни пристигания с шест мисии преминава от орбитата на Mars Odyssey, която достигна Червената планета през октомври 2001 г., чрез вмъкване на орбитата на MAVEN.

„Марс е труден“, казва Тим Лин, заместник мениджър на програмата InSight и мениджър EDL в аерокосмическата компания Lockheed Martin, която е построила космическия кораб за НАСА.

„Това е едно от най -спретнатите неща, които правим, но все пак е много трудно“, каза Лин пред demokratija.eu.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .