Следващият марсоход на НАСА ще търси признаци на живот

Скица на дизайна за НАСА

Скица на дизайна на марсохода на НАСА за 2020 г., който ще се основава в голяма степен на марсохода Curiosity на агенцията. Служителите на агенцията ще обявят научните инструменти на марсохода 2020 на 31 юли 2014 г. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



Следващият марсоход на НАСА трябва да търси признаци на миналия живот на Червената планета и да събира проби за евентуално завръщане на Земята, определи екип от планиращи мисии.



Новият марсоход, планиран за стартиране през 2020 г., трябва да проучи сайт, който някога е бил обитаем, да прави свои собствени наблюдения и да улавя материал за учените тук на Земята, които да изучават безпрецедентни подробности в даден момент в бъдеще, според нов доклад, съставен от „екипа за дефиниране на науката“ (SDT) на мисията.

„Предпочитаната от SDT концепция за мисия използва нована мястонаучни инструменти, за да се търсят признаци на миналия живот (ако беше там), да се избират и съхраняват завладяващ набор от проби във възвръщаем кеш и да се демонстрират технологии за бъдещо роботизирано и човешко изследване на Марс “, се казва в доклада, който беше публикуван на обществеността днес (9 юли). [Марс Ровър на НАСА 2020 (Изображения)]



Марсоходът през 2020 г. ще бъде силно базиран на марсохода Curiosity на НАСА, който миналия август се стремеше да определи дали Марс някога би могъл да поддържа микробния живот.

Например, новият робот ще използва подобно шаси и система за кацане на „небесен кран“, заявиха представители на НАСА. Но марсоходът 2020 ще изведе науката на съвсем ново ниво.

„Марсоходът за 2020 г., предложен от екипа за определяне на науката, ще носи различен и по -усъвършенстван набор от научни инструменти, отколкото носи Curiosity, неговата тренировка ще извлича ядра, а не смесен прах от скали и ще събира и опакова проби за евентуално бъдещо завръщане на Земята “, Написаха днес представители на НАСА в често задавани въпроси относно доклада на SDT.



Какви ще бъдат тези инструменти, в момента е неясно; те ще бъдат избрани чрез конкурсен процес. Но научното оборудване ще търси визуални, минералогични и химични признаци на миналия живот, ако препоръките на SDT бъдат приети.

„Възможността за изследване на минералогичния състав на пробите в микроскопичен мащаб би била безпрецедентна за мисия до Марс“, пишат представители на НАСА в често задаваните въпроси. „Търсенето на потенциални признаци на миналия живот би могло да използва оценки на текстури, форми, минералогия, съдържание на органични вещества и евентуално елементарна химия в мащаба на отделните зърна в една проба.“

Марсоходът също ще събира и съхранява проби за потенциално завръщане на Земята чрез бъдеща мисия (времето и подробностите за които тепърва ще се определят). Примерното връщане се разглежда от повечето учени като най-добрият начин да се търсят признаци на живота на Червената планета.



Мястото за кацане на новия роувър все още не е избрано, казаха служители, а източникът на захранване по подобен начин не е потвърден.

Curiosity се захранва от радиоизотопен термоелектрически генератор (RTG), който преобразува топлината, генерирана от радиоактивен разпад, в електричество. Марсоходът 2020 може да последва примера му, но също така е възможно той да работи със слънчева енергия, като по -малките роувъри на НАСА Spirit и Opportunity, които кацнаха на Марс през 2004 г.

„Няма да се вземе окончателно решение за източник на захранване за марсохода през 2020 г., докато мисията не приключи прегледа чрез процеса на Националната политика за околната среда, който отчита въздействието върху околната среда от стартирането и провеждането на мисията“, пишат представители на НАСА в FAQ.

Мисията на Curiosity струваше общо 2,5 милиарда долара. Очаква се марсоходът през 2020 г. да бъде значително по -евтин, като общата цена се оценява на около 1,5 милиарда долара.

Новата мисия за марсоход 2020 беше обявена през декември миналата година, а SDT беше сформирана през януари.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu.