Марсоходът на НАСА Perseverance разполага с микрофони, за да чуе Червената планета

Диаграма на НАСА

Диаграма на марсохода Perseverance на НАСА показва местоположението на двата му микрофона. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



За първи път планиращите мисии се надяват, че марсоходът на НАСА 'Устойчивост' ще събира звуците на Марс - като се започне, когато космическият кораб се спуска през атмосферата до мястото за кацане в кратера Jezero.



Упоритост ще кацне на 18 февруари 2021 г. по време на рискована последователност на докосване, подобна на тази на предшественика си Curiosity, който преживя „седем минути терор“ през 2012 г. използване на парашути и „небесен кран“. Микрофоните на борда на Perseverance ще уловят звуците на това епично кацане, след което ще помогнат за насочването на марсохода в неговите научни изследвания на повърхността.

Двата микрофона, прикрепени към Perseverance, означават, че когато ровърът пристигне, той ще може да чуе Марс, а не просто да го види, докосне и „вкуси“ (химически анализира), както са го направили предшествениците му.



На снимките: Марсоходната мисия на НАСА Марс Устойчивост към Червената планета

Един от микрофоните ще лети по системата за влизане, спускане и кацане (Performance) (EDL). Инженерите ще се вслушат, докато Устойчивостта пуска парашутите си в тънката атмосфера на Марс, като същевременно прецизно насочва мястото, където иска да кацне на повърхността.

„Мозъците“ на микрофона EDL са безопасно сгушени в тялото на марсохода, като комуникират с „ухото“ отстрани на тялото на ровера. Това ухо ще слуша вятъра и праха, които се втурват по време на опасния процес на кацане и може да чуе атмосферното триене, което космическият кораб изпитва.



Но този микрофон вероятно ще бъде краткотраен, според документ на НАСА , защото е направен с типичен хардуер, закупен от магазина. Екипът на Perseverance очаква, че микрофонът EDL ще чуе само самото кацане, въпреки че може да чуе вятъра и да чуе някои шумове на роувъра като завъртане на колела, двигатели и термопомпи, ако преживее трудното спускане.

Втори микрофон е част от системата SuperCam, която ще изстрелва с лазер камъни, за да проникне в тях и да проучи техния състав. Една от целите на SuperCam е да идентифицира органични съединения, които биха могли да бъдат свързани с миналия живот на Марс, което прави инструмента от съществено значение за постоянството по -голяма цел, да разберем колко обитаем Марс е бил за микробите в древното минало .

Микрофонът ще даде на учените допълнителна информация за това, което SuperCam изучава, според същия документ на НАСА. Точно както лазерът на инструмента изпарява скалата, за да създаде нещо, което да изучават инструментите за запис на светлина на SuperCam, така и изпарението ще създаде „пукаща“ ударна вълна, която микрофонът ще записва от безопасното си място на самия роувър. Анализирайки този „поп“, учените могат да измерват твърдостта на изпарената скала, която предлага улики за нейното образуване.



Микрофонът на SuperCam може да се настройва за около 3,5 минути наведнъж по време на тези рутинни научни наблюдения, според НАСА. Учените очакват, че лазерът, изпаряващ целите си, няма да бъде единственият звук, който микрофонът улавя. Други заснети шумове могат да включват песъчинки, стържещи по повърхността на Марс, вятър, който се движи около мачтата на марсохода, и може би - ако марсоходът е на правилното място в точното време - „вой“ на прахови дяволи в близкото разстояние, което преди роверите са виждали, но не са чували.

Микрофонът може също да улавя звуци от дейностите на Упоритостта, като колелата му се въртят в праха, ръката му се движи или използваните инструменти и механизми за вземане на проби. Подслушването на микрофона означава, че ако някоя от тези системи се повреди, записаните звуци могат да помогнат на инженерите да диагностицират и смекчат това, което се е объркало, заедно със стандартните снимки и видеоклипове, които Упоритостта ще изпрати обратно от повърхността.

Докато осем предишни космически кораба са стигнали безопасно до повърхността на Марс, никой от тях не е успял да разположи микрофони. Или такава технология изобщо не е била на борда на космическия кораб, или оборудването или космическият кораб са се повредили.

(Касачът InSight на НАСА записа „звуците“ на марсианския вятър през 2018 г., но това не беше истински аудио запис. Вместо това бяха озвучени, манипулирани данни от сензор за въздушно налягане и сеизмометър на борда на кацащия апарат.)

Микрофоните са изстрелвани до Марс два пъти преди това. Единият беше прибран на борда на мисията на НАСА „Марс полярен ландър“, която се разби при кацане през 1999 г. Другият марсиански микрофон летеше с Кацащ апарат Феникс , който се приземи безупречно през 2008 г., но НАСА изключи микрофона преди кацане поради технически проблеми.

Планетарното общество, което е проектирало микрофона на полярния спускащ апарат на Марс, се казва в изявление че е нетърпелив най -накрая да чуе звуците на Марс след търпеливо чакане повече от 20 години.

„Отдавна можем да видим Марс от гледна точка на роувърите“, казва Грег Делори, главен изпълнителен директор и съосновател на компанията за космически хардуер Heliospace. Делори съветва екипа на микрофона SuperCam и помага за проектирането на микрофона на Марс от 1999 г. на Планетарното общество.

„Да можем да добавим още един смисъл към нашето разбиране за Марс ще бъде невероятно“, каза той.

Следвайте Елизабет Хауъл в Twitter @howellspace . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.