Плодотворната мисия на НАСА за лов на планети преминава в извънреден труд

НАСА

Мисията на НАСА „Кеплер“ търси планети, подобни на Земята, като ги търси да прекосят лицето на извънземни звезди. (Кредит на изображението: НАСА)



Космическият телескоп Kepler на НАСА за лов на планети започна своята разширена мисия, която трябва да запази плодотворния инструмент за търсене на извънземни светове за още четири години, съобщиха днес представители на агенцията (14 ноември).

Кеплер официално предприе разширената мисия, след като завърши своята 3 1/2 годишна основна мисия, която имаше за цел да определи колко общи планети, подобни на Земята, са в цялата галактика. Удължената фаза, която НАСА обяви през април миналата година, финансира инструмента поне през финансовата 2016 година.

Кеплер гледа непрекъснато над 150 000 звезди. Той открива екзопланети като забелязваме малките спадове на яркостта, причинени, когато преминават - или пресичат лицето на - тези звезди от гледна точка на телескопа.



Инструментът обикновено трябва да наблюдава три такива транзита, за да забележи планета. Така че допълнителното време за лов е жизненоважно, казват учените, което позволява на Кеплер да открие по -малки планети и светове, които обикалят относително далеч от звездите си. (Хипотетичен извънземен Кеплер, в края на краищата, ще трябва да наблюдава нашата Слънчева система в продължение на няколко години, за да стане свидетел на три транзита през Земята.) [ Галерия: Свят на планетите Кеплер ]

Кеплер вече е направил поредица от впечатляващи открития. От стартирането си през март 2009 г. телескопът е открил повече от 2300 кандидати за екзопланета. Само 105 от тях са потвърдени от последващи наблюдения към днешна дата, но екипът на Kepler изчислява, че поне 80 % в крайна сметка ще бъдат истинската сделка.

Потвърдените открития включват Kepler-10b, първата безспорно скалиста планета, открита някога извън нашата Слънчева система, и Kepler-22b, свят 2,4 пъти по-голям от Земята, който обикаля около звездата си обитаема зона -точно този диапазон от разстояния, където би могла да съществува течна вода.



А кандидатите на Kepler включват стотици светове с размер на Земята, както и редица планети с обитаема зона.

„Първоначалните открития на мисията Кеплер показват, че поне една трета от звездите имат планети и броят на планетите в нашата галактика трябва да бъде милиарди“, казва главният изследовател на Кеплер Бил Боруки от изследователския център на НАСА Еймс в Мофет Фийлд, Калифорния. “, се казва в изявление. „Планетите от най -голям интерес са други Земи и те вече може да са в данните, които очакват анализ. Най -вълнуващите резултати на Kepler тепърва предстоят. “

Мисията на Kepler за 600 милиона долара е голяма част от процъфтяващата област на науката за екзопланетите, която принуждава много хора да преоценят мястото на човечеството в космоса. Учени с много различни изследователски екипи вече са потвърдили повече от 800 извънземни планети, откакто първата е открита около слънчева звезда през 1995 г.



„Земята не е уникална, нито центърът на Вселената“, казва ветеранът ловец на планети Джеф Марси, професор по астрономия в Калифорнийския университет, Бъркли. „Разнообразието на другите светове е по -голямо, отколкото е описано във всички научнофантастични романи и филми. Аристотел би се гордял с нас, че отговорихме на някои от най -дълбоките философски въпроси за нашето място във Вселената. “

Следвайте demokratija.eu в Twitter @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook & Google+ .