Истинските „скрити фигури“ на НАСА

Мери Джаксън беше една от

Мери Джаксън беше един от „човешките компютри“, представени във филма „Скрити фигури“. (Изображение кредит: НАСА)

През 60 -те години астронавтите от Меркурий Алън Шепърд, Гас Грисъм , Джон Глен и други поглъщаха признанията, че са първите хора в космоса. Зад кулисите те бяха подкрепени от стотици неизвестни работници на НАСА, включително „човешки компютри“, които направиха изчисленията за техните орбитални траектории. ' Скрити фигури “, книга от 2016 г. на Марго Лий Шетърли и филм, базиран на книгата, отпразнува приноса на някои от тези работници.



Започвайки през 1935 г., Националният консултативен комитет по аеронавтика (NACA), предшественик на НАСА, наема стотици жени като компютри. Заглавието на длъжността описва някой, който е извършил математически уравнения и изчисления на ръка, според а История на НАСА . Компютрите работеха в Мемориалната авиационна лаборатория на Лангли във Вирджиния.

Човешките компютри не бяха нова концепция. В края на 19thи началото на 20thвек компютрите в Харвардския университет анализираха звездни снимки, за да научат повече за основните им свойства. Тези компютри бяха жени, които направиха открития, все още фундаментални за астрономията днес. Например Уилимина Флеминг е най -известна с класифицирането на звезди въз основа на тяхната температура, а Ани Джъмп Кенън разработи звездна класификационна система, използвана и до днес (от най -горещите до най -хладните звезди: O, B, A, F, G, K, M.)

По време на Втората световна война компютърният пул е разширен. Лангли започва да набира афро-американски жени с висше образование, за да работят като компютри, според НАСА. Политиките за сегрегация обаче изискват тези жени да работят в отделна секция, наречена West Area Computers - въпреки че компютърните секции станаха по -интегрирани след първите няколко години.

С течение на годините и развитието на центъра, West Computers станаха инженери и програмисти на електронни компютри. Жените са първите черни мениджъри в Лангли и тяхната брилянтна работа задвижва първия американец, Джон Глен , на орбита през 1962 г.

„Скрити фигури“ се фокусира върху три компютъра: Мери Джаксън, Катрин Джонсън и Дороти Вон. Ето кратки биографии на тези жени.

Снимка на главата на инженера на НАСА Мери Джаксън.

Мери Джаксън беше успешен инженер на НАСА и защитник на жените и малцинствата в тази област.(Изображение: НАСА/LRC)

Мери Джаксън (1921-2005)

Джаксън е родом от Хамптън, Вирджиния. Тя е завършила с високи оценки в гимназията и е получила бакалавърска степен от Института по математика и физика в Хамптън, според биография, написана от Глория Р. Шампин за НАСА . Джаксън започва кариерата си като учител и има няколко други работни места, преди да се присъедини към NACA.

Като компютър с изцяло черната секция „Изчисляване на западната зона“, тя се занимаваше с аеродинамични тунели и полетни експерименти. Нейната работа беше да извлече съответните данни от експерименти и полетни тестове. Тя също се опита да помогне на други жени да напредват в кариерата си, според биографията, като ги посъветва какви образователни възможности да следват.

„Тя откри, че понякога това е нещо толкова просто като липсата на няколко курса, или може би местоположението на индивида, или може би задачите, които им е дадено, и разбира се, винаги присъстващият стъклен таван, с който повечето жени изглежда са се сблъсквали, - написа Шампин.

След 30 години с НАСА и НАСА (в този момент тя беше инженер), Джаксън реши да стане специалист за равни възможности, за да помага на жени и малцинства. Въпреки че е описана като работник зад кулисите, тя помогна на много хора да бъдат повишени или да станат надзорници. Тя се пенсионира от НАСА през 1985 г. Джаксън почина на 11 февруари 2005 г. на 83 -годишна възраст.

Снимка на главата на Катрин Джонсън.

Катрин Джонсън направи анализ на траекторията за мисията на Алън Шепърд през 1961 г. и мисията на Джон Глен през 1962 г.(Изображение кредит: НАСА)

Катрин Джонсън (1918-2020)

Джонсън проявява ранен блясък в училищата в Западна Вирджиния, като е повишен няколко години преди нейната възраст, според НАСА . Тя посещава гимназия в кампуса на Държавния колеж на Западна Вирджиния на 13 -годишна възраст и започва да посещава колежа на 18 -годишна възраст. След като завършва с най -високи отличия, тя започва работа като учителка през 1937 г.

Две години по -късно, когато колежът избра да интегрира своите висши училища, на Джонсън и двама студенти бяха предложени места. Тя бързо се записва, но си тръгва да има деца. През 1953 г., когато тя отново се присъедини към работната сила, Джонсън се присъедини към секцията за компютърни технологии в Западна зона в Ленгли.

Тя започва кариерата си, като работи с данни от полетни тестове, но животът й бързо се променя, след като Съветският съюз пуска първия спътник през 1957 г. Например, някои от нейните математически уравнения бяха използвани в сборник от лекции, наречен Бележки за космическите технологии. Тези лекции бяха изнесени от инженери, които по -късно сформираха групата за космически задачи, секцията на NACA за космически пътувания.

За мисиите „Меркурий“ Джонсън направи анализ на траекторията на мисията „Свобода 7“ на Шепърд през 1961 г. и (по искане на Джон Глен) направи същата работа и за своята орбитална мисия през 1962 г. Въпреки че траекторията на Глен се планира от компютри, според съобщенията Глен искаше самата Джонсън да управлява чрез уравненията, за да се уверите, че са в безопасност.

„Когато е помолена да посочи най-големия си принос в изследването на космоса, Катрин Джонсън говори за изчисленията, които са помогнали за синхронизирането на лунния кацащ апарат на Аполон с лунно-орбиталния модул за командване и обслужване“, пише НАСА. „Тя също е работила върху космическата совалка и спътника на земните ресурси и е автор или съавтор на 26 доклада от изследвания.“

Джонсън се пенсионира от НАСА През 1986 г. На 97 години, през 2015 г., тя получава Президентския медал на свободата, най -високата гражданска чест в Съединените щати. Джонсън почина на 24 февруари 2020 г. на 101 -годишна възраст.

Снимка на Дороти Вон.

Дороти Вон стана първият чернокож ръководител в Националния консултативен комитет по аеронавтика (NACA), предшественик на НАСА, през 1949 г.(Изображение кредит: НАСА)

Дороти Вон (1910-2008)

Вон се присъединява към Мемориалната авиационна лаборатория в Лангли през 1943 г., след като започва кариерата си като учител по математика във Фармвил, Вирджиния. Нейната работа по време на Втората световна война беше временна длъжност, но отчасти благодарение на нова изпълнителна заповед, забраняваща дискриминацията в отбранителната индустрия, тя беше наета за постоянно, защото лабораторията разполагаше с много данни за обработка.

И все пак законът изискваше тя и нейните черни колежки да работят отделно от белите женски компютри, а първите ръководители бяха бели. Вон става първият чернокож ръководител на NACA през 1949 г. и се уверява, че нейните служители получават повишения или повишения на заплатите, ако заслужават.

Сегрегацията приключи през 1958 г., когато NACA стана НАСА, след което НАСА създаде отдел за анализ и изчисления. Вон беше експерт програмист във FORTRAN, изтъкнат компютърен език на деня, а също така допринесе за изстрелването на сателитна ракета, наречена Скаут (Тест за солидна контролирана орбитална полезност). Тя се пенсионира от НАСА през 1971 г. Вон умира на 10 ноември 2008 г. на 98 -годишна възраст.

Допълнителни ресурси:

Тази статия е актуализирана на 24 февруари 2020 г. от референтния редактор на demokratija.eu Кимбърли Хикок.