Рекордната мисия на НАСА за астероиди Lucy се подготвя за изстрелването през октомври

Артист

Изображение на художник на космическия кораб НАСА Люси, изучаващ астероиди. (Изображение кредит: SwRI)



Сондата за астероиди на Луси на НАСА ще започне своята 12-годишна космическа одисея следващия месец.



Планирано е Люси да изстреля на върха на ракета United Launch Alliance Atlas V от станцията за космически сили на Кейп Канаверал във Флорида на 16 октомври. десетина години.

„Посещаваме повече астероиди от всеки друг космически кораб в историята “, заяви главният изследовател на Люси Хал Левисън от Югозападния изследователски институт (SwRI) в Боулдър, Колорадо, по време на пресконференция във вторник (28 септември).



„Ще надминем и друг [рекорд]: Ще отидем по-далеч от слънцето от всеки друг космически кораб със слънчева енергия в историята“, добави Левисън.

Луси ще вземе короната за разстояние от сондата на НАСА Juno, която обикаля около Юпитер от юли 2016 г.

Свързани: Снимки на астероиди в дълбокия космос

Изучаване на троянските астероиди



Основните научни цели на Люси са троянски астероиди, космически скали, които се въртят около Слънцето в орбитата на Юпитер. Има две групи троянски коне: тази, която „води“ Юпитер около нашата звезда и тази, която „следи“ гигантската планета.

Астрономите са каталогизирали повече от 7000 троянци досега, но общата популация на космическите скали е много по -висока, може би дори съперничеща на тази на основните пояс на астероиди между Марс и Юпитер, каза Левисън. Луси ще бъде първият космически кораб, който ще разгледа отблизо всеки троянец и неговите наблюдения могат да бъдат разкриващи.

„Моделите за формиране и еволюция на планети предполагат, че троянските астероиди вероятно са остатъци от същия първичен материал, образувал външните планети, и по този начин служат като капсули във времето от раждането на нашата Слънчева система преди повече от 4 милиарда години“, представители на SwRI написа в а Описание на мисията на Люси . 'Тези примитивни тела имат жизненоважни улики за дешифриране на историята на нашата слънчева система и дори могат да ни разкажат за произхода на органичните материали - и дори живота - на Земята.'



Пътуването на Луси до квартала на Юпитер ще бъде дълго и кръгово: Сондата ще направи два различни ускоряващи полета Земя, преди да се насочи към гигантската планета. След това, през април 2025 г., Луси ще извърши първото си прелитане на астероид, среща със скала в астероидния пояс, наречена (52246) Donaldjohanson.

Екипът на Lucy кръсти този астероид на името на палеоантрополога Доналд Йохансон, съоткривател на известният вкаменелост „Люси“ -костите на 3,2-милионна женска от вида хомининиАвстралопитек афаренсис.Вкаменелостта от своя страна е кръстена на песента на Бийтълс „Lucy in the Sky with Diamonds“. Логото с диамантена форма на мисията Lucy е кимване към песента, каза Левисън.

След като огледа (52246) Доналджохансон, космическият кораб ще тръгне към „водещия“ троянски рояк, като в крайна сметка ще лети с четири различни астероида там от август 2027 г. до ноември 2028 г. След това Луси ще си проправи път към „задната“ група, където ще срещне три космически скали през март 2033 г.

Луси няма да се задържа на нито една от своите астероидни цели.

„Ние се насочваме почти директно към тях, летейки в радиус от 1000 мили от техните повърхности, а Люси не забавя скоростта за тези полети; той се движи между 5 и 8 мили в секунда спрямо Троянски астероиди “, Каза по време на пресконференцията във вторник Кийт Нол, учен по проекта на Люси от Центъра за космически полети„ Годард “на НАСА в Грийнбелт, Мериленд.

„Така че срещите се случват бързо, като най -добрите данни се събират само за няколко часа в близост до най -близкия подход“, каза Нол.

Тези данни, събрани от няколко различни камери и спектрометри, ще научат екипа на мисията за състава, структурата и дейността на космическите скални цели.

Общият ангажимент на НАСА за финансиране на Луси е 981,1 млн. Долара, заяви Лори Глейз, ръководител на отдела за планетарни науки на агенцията, по време на пресконференцията във вторник. Тези пари ще отнесат на Люси до края на основната мисия през 2033 г.

Свързани истории:

- Забавни факти и информация за астероидите
- Нашата слънчева система: Фото обиколка на планетите
- Снимки: Невероятната гледка на Юпитер от Юнона

Етапът на United Launch Alliance Centaur за мисията на НАСА Lucy се вдига с кран във вертикалната интеграционна база в близост до космическия стартов комплекс 41 на станцията за космически сили Кейп Канаверал във Флорида в четвъртък, 16 септември 2021 г. Космическият кораб Lucy е планиран да стартира не по -рано от събота, 16 октомври, с ракета ULA Atlas V 401.

Етапът на Кентавър на United Launch Alliance (ULA) за мисията на Луси на НАСА се вдига с кран във вертикално интегрираното съоръжение в близост до космическия стартов комплекс 41 на космическата станция Кейп Канаверал във Флорида в четвъртък, 16 септември 2021 г. Космическият кораб Lucy е планиран да изстрелване не по -рано от събота, 16 октомври, с ракета ULA Atlas V 401.(Изображение кредит: НАСА/Ким Шифлет)

Подготовка за излитане

През последните осем седмици екипът на Lucy подготвяше космическия кораб за полет в НАСА Космическият център Кенеди , който е в съседство с космическата станция Кейп Канаверал. Инженери и техници отбелязаха някои важни етапи по време на този участък, включително инсталирането на антена с висока печалба на Lucy и пълненето на резервоарите за гориво.

„Имаше много практическа работа“, каза Доня Дъглас-Брадшоу, ръководител на проекти на Люси в НАСА Годард, се казва в изявление . - Това лято мина толкова бързо; трудно е да се повярва, че сме почти на старт. “

Следващите няколко седмици също ще бъдат натоварени. Например, екипът скоро ще капсулира Луси в обтекателя на полезния товар, черупката, която ще защитава космическия кораб по време на изстрелването. В началото на октомври капсулираната сонда ще бъде транспортирана до космическата станция Кейп Канаверал, където ще бъде подредена върху Атлас срещу ракета преди планираното стартиране на 16 октомври.

Над всички тези подготовки обаче се очертава потенциално спиране на правителството: финансиране от федералното правителство ще изтече в четвъртък (30 септември), освен ако законодателите на Капитолийския хълм не могат да постигнат някакво фискално споразумение.

Глейз каза, че НАСА работи за осигуряване на изключение, което би позволило на екипа на Lucy да продължи подготовката за стартиране, дори ако федералното правителство наистина затвори няколко дни от сега.

„Процесът на заявяване е в ход; все още не е завършен - каза Глейз. 'Ние следим много, много внимателно какво се случва с Конгреса и с бюджета.'

Като се има предвид това, „всичко върви напред с стартирането“, добави тя.

Майк Уол е автор на „ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирана от Карл Тейт), книга за търсенето на извънземен живот. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook.