Космическият телескоп на НАСА за лов на екзопланети завършва основната мисия

Космическият телескоп TESS на НАСА за лов на екзопланети е свършен с основната си мисия, но търсенето на странни нови светове продължава.



TESS (съкращение от „Transiting Exoplanet Survey Satellite“) приключи двугодишната си основна мисия на 4 юли, след като откри 66 потвърдени извънземни планети и близо 2100 „кандидати“, които учените все още трябва да проверят, казаха представители на НАСА.



TESS обаче продължава да изучава небесата на разширена мисия, която ще продължи до септември 2022 г.

Свързани: Мисията на НАСА за лов на екзопланети в снимки



Артист

Илюстрация на художника за космическия кораб TESS на НАСА, изучаващ система от екзопланета.(Изображение кредит: MIT)

„TESS произвежда поредица от висококачествени наблюдения, предоставящи ценни данни по широк спектър от научни теми“, казва Патриша Бойд, учен по проекта за TESS в Центъра за космически полети на Годард на НАСА в Грийнбелт, Мериленд, се казва в изявление . „Тъй като навлиза в разширената си мисия, TESS вече има голям успех.“



TESS стартира на околоземна орбита през април 2018 г. и започна научната си работа три месеца по -късно. Сондата търси извънземни светове, използвайки „транзитния метод“, наблюдавайки звездите за малки спадове на яркостта, причинени от орбитални светове, пресичащи лицата им.

Същата стратегия беше използвана с голям ефект от предшественика на TESS, пионер на НАСА Космически телескоп Кеплер . Кеплер, който беше обявен за мъртъв през октомври 2018 г., откри около две трети от 4200 екзопланети, открити досега. (Находките на Кеплер все още се появяват; учените продължават да се вглеждат в огромния набор от данни на космическия кораб, който има повече от 3000 допълнителни кандидати, които изискват допълнителен анализ.)

TESS използва четири камери, за да изследва 24-на-96-градусовите сектори на небето за около един месец наведнъж. (Стиснатият ви юмрук, държан на една ръка разстояние, обхваща около 10 градуса небе, за справка.) Сондата прекара първата година от своята основна мисия, като проучи сектори в южното небе, след което премина на северното небе през втората си година.



Корабът за лов на планети успя да покрие около 75% от небето по време на двугодишната си основна мисия, съобщиха представители на НАСА.

Разширената мисия ще включва същия ред, като TESS ще се фокусира върху южното небе през първите 12 месеца, преди да се измести към северното небе. През тази втора година сондата ще наблюдава и области около еклиптиката, равнината на орбитата на Земята около Слънцето.

Основната мисия на TESS даде много вълнуващи находки, включително планета с размер на Земята, наречена ТИ 700 г. който обикаля в обитаемата зона на своята звезда, диапазонът от разстояния, където течната вода може да бъде стабилна на повърхността на света. Но разширената мисия може да бъде още по -плодотворна, защото екипът на TESS направи някои подобрения през последните две години.

„Камерите на сондата сега заснемат пълно изображение на всеки 10 минути, три пъти по -бързо, отколкото по време на основната мисия“, пишат служители на НАСА в същото изявление. 'Новият бърз режим позволява яркостта на хиляди звезди да се измерва на всеки 20 секунди, заедно с предишния метод за събиране на тези наблюдения от десетки хиляди звезди на всеки две минути.'

Бюджетът за основната мисия на TESS беше ограничен на 200 милиона долара, без да включва разходите за стартиране, което добави още 87 милиона долара. Разширената мисия няма да добави твърде много към общата цена. Например операциите с разширени мисии на сондата на Плутон на НАСА New Horizons, която започна през 2017 г., струват по -малко от 15 милиона долара годишно , в допълнение към цената на първоначалната мисия от около 780 милиона долара.

Майк Уол е автор на „Out There“ (Grand Central Publishing, 2018; илюстриран от Карл Тейт), книга за търсенето на извънземен живот. Следвайте го в Twitter @michaeldwall. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook.