Двойните лунни сонди на НАСА са готови за пристигане на Луната този уикенд

Търсенето на Лунния ГРАЛ

Лабораторията за възстановяване на гравитацията и интериор, или Граал, ще лети с двойни космически кораби в тандемни орбити около Луната, за да измери нейното гравитационно поле с безпрецедентни детайли. (Кредит на изображението: НАСА/JPL)



Двойка космически кораби на НАСА се настройват да обикалят около Луната този уикенд - ход, който ще даде началото на усилията на сондите да изследват най -близкия съсед на Земята от кора до ядро.

Очаква се космическият кораб-близнак Граал на НАСА да започне да обикаля около Луната един ден, като Граал-А пристига в събота (31 декември), а Граал-В следва в неделя (1 януари). След това двете сонди ще летят около Луната в тандем, картографирайки полето на лунната гравитация с безпрецедентни детайли и помагайки на учените да разберат по -добре как се е образувала и еволюирала Луната.

„Тази мисия ще пренапише учебниците за еволюцията на Луната“, заяви главният изследовател на Граал Мария Зубер от Масачузетския технологичен институт.



Прецизно летене

The Мисия от Граал за 496 милиона долара (съкращение от Gravity Recovery And Interior Laboratory) стартира на 10 септември от военновъздушната станция Cape Canaveral на Флорида.

Двете сонди с размер на пералнята отделиха своето сладко време оттогава, като начертаха верижни, енергийно ефективни курсове, които ще ги отведат до Луната след повече от три месеца летене. Сравнете това с пилотираното от НАСА Мисия Аполон 11 , който даде приоритет на скоростта и стигна там за три дни през 1969 г.



Граал-А и Граал-В няма да са готови да започнат научната си кампания веднага след пристигането си на Луната. По -скоро те ще прекарат още два месеца в обикаляне все по -ниско и в крайна сметка ще се установят в орбити само на 55 мили (55 километра) над лунната повърхност, казват изследователите.

Двойните сонди ще започнат да правят измервания през март. Те ще се гонят един около друг около Луната в продължение на 82 дни, като остават на разстояние от 75 до 225 мили (121 до 362 км) един от друг. [ Видео: Мисията на Граал да картографира гравитацията на Луната ]

Регионалните различия в гравитационното поле на Луната ще накарат двата космически кораба да се ускорят или забавят леко, като променят разстоянието между тях, докато летят. Използвайки микровълнови сигнали, които скачат напред-назад един към друг, Граал-А и Граал-В ще измерват тези вариации на разстоянието постоянно.



И ще го направят с невероятна точност. Сондите на Граал ще могат да определят колко далеч са един от друг на няколко микрона - по -малко от ширината на човешки червени кръвни клетки, казват изследователите.

Артист

Концепция на художника за интериора на Луната. Двойните сонди на НАСА GRAIL ще събират данни, които трябва да помогнат на учените да разберат по -добре състава и еволюцията на Луната.(Изображение кредит: НАСА)

Картиране на вътрешността на Луната

Екипът на Граал ще използва измерванията на двойните сонди, за да конструира много подробни карти на полето на лунната гравитация. Тези карти трябва да помогнат на учените да планират бъдещи кацания на Луната, както на роботизирани, така и на пилотирани космически кораби, заявиха служители.

Наблюденията на мисията трябва да донесат и други ползи.

По -конкретно, данните на Граал трябва да разкрият структурата на Луната много подробно, което позволява на учените да извлекат представа за това как се е образувало скалното тяло и как се е променило с течение на времето.

„Граалът е пътуване до центъра на Луната“, каза Зубер пред репортери в сряда (28 декември). Измерванията на двете сонди, заедно с данните, събрани от други космически кораби, добави тя, 'ще ни позволят да възстановим ранната еволюция на Луната'.

Тази информация от своя страна може да хвърли светлина върху това как са възникнали други големи обекти във вътрешната Слънчева система, казват изследователите.

Разширена мисия?

Основната научна работа на Граал трябва да приключи през юни. Но екипът на Граал се надява НАСА да предостави на двата космически кораба удължаване на мисията до следващия декември, каза Зубер. Тя и колегите й искат да свалят Граала още по -ниско, само на около 25 мили (25 км) над лунната повърхност.

„Наричам го летене над върховете на Луната“, каза Зубер за предложената разширена мисия. 'Ще свалим космическия кораб възможно най -ниско, за да картографираме, да имаме чувствителност към най -плитките, най -плитките структури на лунната кора.'

Изследователите също искат Граал да повиши обществената осведоменост за Луната и да помогне на децата да се ангажират с математика и наука. За тази цел, специални камери на борда на сондите ще бъдат използвани за насърчаване на учениците от средното училище да участват в лунни изследвания и да следват заедно с Граал, както по време на номиналната му мисия, така и при всяка разширена кампания.

Така нареченият проект MoonKam, който ще прави снимки на лунната повърхност за студенти на Земята, се ръководи от бившата астронавтка на НАСА Сали Райд и нейната образователна компания Сали Райд Сайънс.

Можете да следвате старшия писател на demokratija.eu Майк Уол в Twitter: @michaeldwall . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .