Сондата на НАСА 'Вояджър' и 'Пионер' стартира преди десетилетия и все още е там. Ето къде ще свършат.

Артист

Визуализация на художник на космическия кораб НАСА Вояджър 1. (Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)



Космически кораби, изстреляни от Земята през 70 -те години, все още пътуват по траектории, които ги изведоха от нашата Слънчева система и отвъд нея. В ново проучване учените са предсказали бъдещето на тези космически кораби, определяйки кои звезди ще преминат превозните средства и колко близо ще се доближат до тези звезди в рамките на следващите няколко милиона години.



На 2 март 1972 г. НАСА стартира своя космически кораб Pioneer 10, който ще стане първият кораб, пътуващ през астероидния пояс. Около година по -късно, Pioneer 11 излетя. И през 1977 г. Вояджър 2 на НАСА изстрелян космически кораб, а Вояджър 1 следва отзад няколко седмици по -късно. Тези космически кораби, в допълнение към сондата на НАСА New Horizons, са единствените космически кораби, изстреляни някога, които са в състояние да достигнат междузвездното пространство. Досега Вояджър 1 и Вояджър 2 са пробили тази бариера. Ако обаче продължат напред, се очаква Pioneer 10, Pioneer 11 и корабите на НАСА New Horizons да напуснат сферата на влияние на слънцето, наречена хелиосфера, и да продължат изследванията си през междузвездната среда.

В крайна сметка тези космически кораби ще се изчерпят и ще „умрат“; тяхното научно оборудване ще спре да работи и те ще спрат да комуникират. Всъщност Pioneer 10 и Pioneer 11 изпратиха последните си предавания съответно през 2003 и 1995 г. Въпреки че тези плавателни съдове вече не могат да предават сигнали на Земята, изследователите са разбрали кои звезди ще преминат превозните средства дълго след като престанат да работят.



Свързани: Как работят космическите сонди на Вояджър (инфографика)

Хитра математика

Тези изчисления са трудни, защото тъй като тези космически кораби се отдалечават от Земята, космосът около тях също се движи. Coryn AL Bailer-Jones от Института по астрономия на Макс Планк в Германия и Davide Farnocchia от Центъра за изследване на обекти в близост до Земята в Лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Калифорния са открили дестинациите на космическия кораб, използвайки 3D позиции и 3D скорости на 7,2 милиона звезди, които бяха включени във второто публикуване на данни от изследването на космическата обсерватория Гая над 1 милиард звезди.

В новото проучване Bailer-Jones и Farnocchia изчисляват, че следващата звезда, която Вояджър 1 ще премине, ще бъде най-близкият звезден съсед на Земята, Проксима Кентавър , след 16 700 години. Тази среща обаче ще бъде незабележима, тъй като най-близкият подход на кораба ще бъде 1,1 парсека (pc) от звездата, което се равнява на 3,59 светлинни години-много, много далеч. Всъщност Вояджър 1 в момента е на 1,3 бр (4,24 светлинни години) от звездата, така че тази среща няма да бъде много по-близо от сегашното местоположение на кораба. (Слънцето на Земята е 1,29 бр., Или 4,24 светлинни години, далеч от Проксима Кентавър.)

Следваща спирка, Проксима Кентавър



Визуализация на НАСА

Визуализация на космическите кораби на НАСА „Вояджър 1“ и „Вояджър 2“, напускащи Слънчевата система.(Кредит на изображението: НАСА/JPL-Caltech)

Следващите близки срещи на Voyager 2 и Pioneer 11 също ще бъдат с Proxima Centauri, докато следващото прелитане на Pioneer 10 ще бъде със звездата Ross 248, малка звезда на 10,3 светлинни години от Земята в съзвездието Андромеда.



Тези далечни срещи може да не предизвикат вълнение. Но Бейлър-Джоунс и Фарнокия предсказаха други бъдещи полети, в които космическият кораб ще се доближи забележително до звезди извън нашата Слънчева система. Например Вояджър 1 ще се доближи много до звездата TYC 3135-52-1, звезда, разположена на около 46,9 светлинни години от нашето слънце, след 302 700 години. Корабът ще премине в рамките на 0,30 pc, малко под светлинна година-толкова близо, че космическият кораб може да проникне в звездата Оортов облак , която е обвивка от космически обекти, които заобикалят звезда покрай нейните планети, ако има такава, каза Бейлър-Джоунс пред demokratija.eu в имейл.

Освен това изследователите откриха, че „Вояджър 1“ ще се люлее близо, в рамките на 0,39 pc (1,27 светлинни години), от Gaia DR2 2091429484365218432, звезда, която се намира на огромни 159,5 pc (520,22 светлинни години) от слънцето. За да ви дадем представа колко близо е подходът, ние сме на 1,29 пк (4,24 светлинни години) от Проксима Кентавър. Те прогнозираха, че корабът ще премине близо до тази далечна звезда след 3,4 милиона години.

Бейлър-Джоунс каза пред demokratija.eu, че това проучване е било вдъхновени от предишната работа на екипа за проследяване на възможния произход и бъдещи дестинации на мистериозния междузвезден обект, наречен „Оумуамуа.

„Най-вече беше малко забавно“, каза Бейлър-Джоунс пред demokratija.eu. „Но също така ни напомня колко време е необходимо, за да стигнем до близките звезди със скоростта, която тези космически кораби са постигнали (около 15 км/сек спрямо Слънцето).

„Той също така подчертава, че най-близките срещи, тъй като те могат да бъдат десетки или стотици хиляди години в бъдеще, могат да бъдат със звезди, които не са сред най-близките звезди до слънцето в момента“, продължи Бейлър-Джоунс. 'Също така, ако искаме да изследваме най -близките звезди в рамките на човешки живот, трябва да ускорим космическия си кораб до много по -високи скорости.'

Проучването е публикувано 5 април 2019 г. в списанието IOPscience.

Следвайте Челси Год в Twitter @chelsea_gohd . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook