New Horizons Плутоновата сонда се насочва към втората мисия на Flyby

Илюстрация на пояса на Койпер на New Horizons

Илюстрация изобразява космическия кораб на НАСА New Horizons, който се сблъсква с обект, подобен на Плутон, в далечния пояс на Кайпер. (Снимка: НАСА/Лаборатория по приложна физика на Университета Джон Хопкинс/Югозападен изследователски институт/Стив Грибен)



Космическият кораб на НАСА New Horizons започна да преследва друг далечен леден обект.



New Horizons, който през юли изпълни първия по рода си прелитане на Плутон , задейства двигателите си вчера (22 октомври) в първата от четирите маневри, предназначени да изпратят сондата, приближавайки се до малък обект, наречен 2014 MU69 на 1 януари 2019 г.

16-минутното изгаряне на двигателя промени траекторията на New Horizons с около 22,4 мили в час (36 км/ч), заявиха представители на мисията.



Другите три предстоящи маневри - които са насрочени за 25 октомври, 28 октомври и 4 ноември - ще променят траекторията на космическия кораб с общо 205 км/ч (127,5 мили в час), поставяйки го на целта за срещата през 2019 г. с 2014 г. MU69, който се намира на около 1 милиард мили (1,6 милиарда километра) отвъд орбитата на Плутон.

Подобно на Плутон, 2014 MU69 лежи в пояса на Кайпер, пръстен от фригидни тела покрай Нептун.

Това второ прелитане обаче не е категорично в книгите на НАСА; космическата агенция все още трябва да одобри разширена мисия за New Horizons. Операторите на сондата планират да представят официално предложение за удължаване в началото на следващата година, съобщиха членовете на екипа на мисията.



Историческата среща на New Horizons с Плутон разкри планетата джудже като невероятно разнообразен и геологически активен свят, пълен с извисяващи се ледени планини и ледници от замръзнал азот.

Гледките от второто прелитане ще бъдат доста различни (ако се случи), тъй като за 2014 MU69 е много различен свят от Плутон. Например, учените смятат, че 2014 MU69 е широк само 30 мили (48 км), докато New Horizons установяват, че диаметърът на Плутон е 1 373 мили (2 370 км).

Малките обекти от пояса на Койпер са по -девствени и примитивни от планетите джуджета като Плутон, така че летенето до 2014 г. MU69 може да хвърли светлина върху суровините, които са се сближили, за да образуват планетите преди 4,5 милиарда години, казват учените.



„Свързването на материалите, които откриваме в системата на Плутон, с тези много по -малки обекти, наистина ще ни отвори очите за това от какво са направени планетите“, казва Скот Шепърд от Института за наука Карнеги във Вашингтон, който не е нов Член на екипа на Horizons, каза пред demokratija.eu през август.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .