Космическият кораб 'Нови хоризонти' превръща новогодишния ден в най -отдалеченото среща на Ultima Thule

ЛОРЕЛ, МД - Уау, какъв начин да позвъним през новата година.



Докато светът отбеляза началото на 2019 г., учените с космическия кораб на НАСА New Horizons се разделиха с тях. Но по -голямото тържество дойде малко повече от 30 минути по -късно, когато New Horizons влезе в историята с прелитането на Ultima Thule, мистериозен обект на 4,1 милиарда мили (6,6 милиарда километра) от Земята в пояса на Койпер, дом на замръзнали реликви, останали от раждането на Слънчевата система. Това е най -далечното прелитане на обект в нашата Слънчева система; и второто среща на New Horizons, която посети Плутон през юли 2015 г.

„Поставихме рекорд! Никога досега космически кораб не е изследвал нещо толкова далечно “, заяви главният изследовател на New Horizons Алън Стърн от Югозападния изследователски институт (SwRI) в Боулдър, Колорадо, след прелитането днес (1 януари). - Искам да кажа, помисли си. Ние сме милиард мили по -далеч от Плутон и сега ще продължим да влизаме в пояса на Кайпер. [Нови хоризонти в Ultima Thule: Пълно покритие]

New Horizons прелетя край Ultima Thule в 12:33 сутринта EST (0533 GMT), прелитайки покрай умопомрачителните 32 000 mph (51 500 km/h), когато засне първите изгледи отблизо на обект от пояса на Кайпер. Космическото среща се случи толкова далеч от Земята, че ще отнеме повече от 6 часа, докато сигнал от New Horizons достигне Земята. Около 10:30 ч. EST, първият сигнал от New Horizons беше получен в оперативния център на мисията тук в лабораторията по приложна физика на университета „Джон Хопкинс“ в Лоръл, Мериленд.



„Имаме здрав космически кораб“, каза Алис Бауман, ръководител на операциите на мисията за New Horizons. - Току -що извършихме най -далечното прелитане. Готови сме за предаване на науката Ultima Thule. '

И о, партито. С новина за потвърждение на сигнала, овации от членове на екипа на мисията и поканени гости избухнаха в аудитория тук. И разбира се, имаше новогодишна нощ.

НАСА



Космическият кораб на НАСА New Horizons лети до обекта на пояса на Кайпер Ultima Thule на 1 януари 2019 г. в илюстрацията на този художник. Това е най -отдалеченото планетарно прелитане в историята.(Изображение кредит: Адриан Ман/Всичко за космоса)

„Дразни се в навечерието на Нова година“

За да отпразнуваме посещението на New Horizons в Ultima Thule, екипа на мисията организира епично новогодишно парти . Стотици гости - включително членове на научния екип, високопоставени лица, репортери и техните семейства - напълниха тук зала за срещи, за да звъннат през 2019 г. и след това да подкрепят прелитането. Както каза Стърн, всички „се изнервяха в навечерието на Нова година“.

'Психични ли сте?' - попита Стърн тълпата, докато те аплодираха само секунди преди прелитането. 'Джазиран ли сте?'



Главният изследовател на New Horizons Алън Стърн (в центъра) празнува с учениците в момента, в който космическият кораб е планиран да достигне най -близкия си подход до обекта на Койперския пояс Ultima Thule на 1 януари 2019 г. в лабораторията по приложна физика на университета Джон Хопкинс. Това е най -далечното прелитане в историята.

Главният изследовател на New Horizons Алън Стърн (в центъра) празнува с учениците в момента, в който космическият кораб е планиран да достигне най -близкия си подход до обекта на Койперския пояс Ultima Thule на 1 януари 2019 г. в лабораторията по приложна физика на университета Джон Хопкинс. Това е най -далечното прелитане в историята.(Изображение кредит: Бил Ингълс/НАСА)

Сред тези гости бяха представителят Джон Кълбърсън (R-Тексас), актьорът Чейс Мастърсън от „Star Trek: Deep Space Nine“, както и астрофизикът (и водещ китарист на Queen) Брайън Мей. Мей дори дебютира нова оригинална песен - подходящо наречена „New Horizons“ - в полунощ, за да отпразнува.

„За мен това е невероятната новост“, каза Мей, член на екипа на New Horizons, пред репортери преди прелитането. „Това надхвърля буквално това, от което някой е ходил преди.“

Астрофизикът Брайън Мей, водещият китарист на Queen, говори с репортери преди НАСА

Астрофизикът Брайън Мей, водещият китарист на Queen, говори с репортери преди прелитането на НАСА New Horizons на обекта на пояса на Кайпер Ultima Thule на 1 януари 2019 г. в лабораторията по приложна физика на Джон Хопкинс в Лоръл, Мериленд. Мей създаде специална песен само за прелитането.(Изображение кредит: Бил Ингълс/НАСА)

Празникът се случи в средата на частично спиране на правителството , което затвори голяма част от обществената информация на НАСА за прелитането на Ultima Thule. Но НАСА и JHUAPL успяха да предават поточно уеб предавания и снимки на прелитането. Томас Зърбухен, асоцииран администратор на НАСА по наука, дори получи специална замяна от шефа на НАСА Джим Бриденщайн, за да присъства.

„Мисля, че е подходящо, че това прелитане на Ultima Thule е в интерфейса на 60 -годишнината на Explorer 1 [първият американски спътник] през 2018 г. и 50 -годишнината на Аполо 11 през 2019 г.“, каза Зурбухен в имейл, който Стърн прочете на висок понеделник. 'За мен този крайъгълен камък за New Horizons е пълен с всичко, за което се занимават НАСА и науката на НАСА.'

Друга мисия на НАСА също постигна крайъгълен камък в навечерието на Нова година. Сондата OSIRIS-REx на космическата агенция официално започна да обикаля около целевия си астероид Бену в понеделник (31 декември), което го превърна в банер за 24 часа за планетарната наука.

Пътуване до пояса на Кайпер

Пътят до Ultima Thule за New Horizons беше дълъг.

НАСА стартира космически кораб с ядрена енергия за 700 милиона долара през януари 2006 г. с мисия, първоначално насочена към Плутон. Тази мисия имаше поразителен успех, с ципове New Horizons от Плутон и неговите пет луни на 14 юли 2015 г., разкриващи първите в историята подробни снимки на планетата джудже ( включително и очарователното му сърце ).

Но още преди New Horizons да достигнат Плутон (който самият е в пояса на Кайпер), учените от мисията търсеха следващата цел. През 2014 г. ученият от мисията Марк Буи от SwRI откри Ultima Thule (тогава известен само с официалното си име, 2014 MU69) с помощта на космическия телескоп Хъбъл и беше определена нова дестинация. [ Ultima Thule в снимки: Изображения от пояса на Кайпер ]

New Horizons и Ultima Thule ще бъдат на 4,1 милиарда мили, когато посетят обекта на пояса на Кайпер. Тази диаграма показва пътя на New Horizons в сравнение с други сонди, напуснали Слънчевата система.

New Horizons и Ultima Thule ще бъдат на 4,1 милиарда мили, когато посетят обекта на пояса на Кайпер. Тази диаграма показва пътя на New Horizons в сравнение с други сонди, напуснали Слънчевата система.(Изображение кредит: НАСА/Лаборатория по приложна физика на Университета Джон Хопкинс)

Основното привличане на обекти от пояса на Кайпер е тяхната изначална природа. Те са капсули на времето, каза Стърн, запазвайки най -ранните условия на Слънчевата система при температури близо до абсолютната нула.

„Обектът е в толкова дълбоко замръзване, че по същество е запазен от първоначалното си формиране“, добави той. 'Всичко, което ще научим за Ultima, от неговия състав до геологията до начина на сглобяване, ще ни научи за първоначалните условия на формиране на Слънчевата система.'

И учените имат какво да научат. Те са успели да съберат едва доловими улики за Ultima Thule от откриването му през 2014 г.

Тази снимка на обекта на пояса на Кайпер Ultima Thule (2014 MU69) разкрива нова следа в обекта

Тази снимка на обекта от пояса на Куйпер Ultima Thule (2014 MU69) разкрива нова представа за формата на обекта точно преди най -близкия подход на New Horizons на 1 януари 2019 г. Тази снимка е направена на 30 декември 2018 г. от New Horizons от разстояние от около 1,2 милиона мили (1,9 милиона километра).(Изображение кредит: НАСА/Лаборатория по приложна физика на Университета Джон Хопкинс/Югозападен изследователски институт)

На снимките на телескопа Хъбъл Ultima Thule изглежда има червеникав оттенък. Не се знае точно защо. Ранните наблюдения предполагат, че всъщност може да е повече от един обект, двоичен, но по -новите изображения (включително едно, направено в събота, 30 декември) намекнаха, че това не е така. Изглежда, че Ultima Thule е единичен обект, казаха учени от мисията.

„Знаем, че не е кръгло“, каза заместник -ученият по проекта Джон Спенсър от SwRI преди прелитането. Последните изображения показват Ultima Thule като удължен обект с овална форма.

Всъщност Ultima Thule може да изглежда като боулинг, с два лоба, свързани с централна маса. Снимка, направена от New Horizons в навечерието на Нова година точно преди най -близкия подход, ясно показва два лоба и удължена форма, което подобрява изгледа в неделя, казаха учените.

Обектът на пояса на Кайпер Ultima Thule придобива форма на боулинг (вляво) в този изглед от космическия кораб New Horizons, направен на 31 декември 2018 г. точно преди най -близкото му приближаване на 1 януари 2019 г. Вдясно е художник

Обектът на пояса на Кайпер Ultima Thule придобива форма на боулинг (вляво) в този изглед от космическия кораб New Horizons, направен на 31 декември 2018 г. точно преди най -близкото му приближаване на 1 януари 2019 г. Вдясно е скицата на художника на обектът, за който става дума, е дълъг приблизително 20 мили на ширина 10 мили (32 километра на 16 километра).(Изображение: НАСА/JHUAPL/SwRI; скица с любезното съдействие на Джеймс Татъл Кийн)

Но колко бързо се върти (оценките варират между 15 и 30 часа)? Има ли кратери или гладка повърхност? Изхвърля ли прах? Може ли да бъде домакин на луни или пръстени или нещо съвсем неочаквано?

„Това е неизвестно проучване; всичко е възможно - каза Спенсър. 'Тук всичко е възможно, когато изследвате нов клас свят, който не сте виждали досега.'

Виж повече

Само подробен анализ на изображенията на New Horizons и други данни от седемте му инструмента ще разкаже историята, казват учените.

„Ще променим това, което знаем за пояса на Кайпер, буквално за една нощ“, каза Стърн.

Още едно прелитане напред?

На New Horizons ще са необходими около 20 месеца, за да предадат обратно всички свои изображения и други наблюдения на Ultima Thule. Това е така, защото има само малък 15-ватов предавател за предаване на огромно количество данни към дома.

„Страхувам се, че можем дори да направим това“, каза Стърн. -Космическият кораб има 15-ватов предавател ... това е една четвърт от крушка. И ние го получаваме от 4 милиарда мили.

Но през това време екипът на New Horizons няма да бездейства. Учените активно търсят трети обект от пояса на Кайпер, който „Ню Хоризонти“ потенциално да посетят.

Ако тази цел бъде намерена скоро и ако получи одобрение за финансиране от НАСА, екипът може да получи зелена светлина за друго прелитане, след година, която също ще отпразнува 50 -годишнината от кацането на Аполо 11 на Луната, първата от астронавтите.

„Преди петдесет години първите хора са ходили на друг свят, на Луната, в резултат на НАСА“, каза Стърн. „И НАСА беше първата космическа агенция в света, която достигна до всяка планета в Слънчевата система, от най -близките планети - Венера и Марс - до най -далечния Плутон. И сега сме на път да проучим още повече. “

Бележка на редактора:Тази история, първоначално публикувана в 12:43 ч. EST, беше актуализирана в 12:57 ч. EST с нови изображения на Ultima Thule от New Horizons.

Изпратете имейл на Tariq Malik на tmalik@demokratija.eu или го последвайте @tariqjmalik . Последвай ни @Spacedotcom и Facebook .