Космически кораб „Нови хоризонти“ на прицел за суперблизо полет на Ultima Thule

Ultima Thule

Художествена илюстрация на космическия кораб на НАСА New Horizons, пътуващ от далечния обект Ultima Thule на 1 януари 2019 г. (Изображение кредит: Стив Грибен/НАСА/JHUAPL/SwRI)



Космическият кораб на НАСА New Horizons наистина ще се доближи много до мистериозния, далечен обект Ultima Thule на Нова година.



Главният изследовател на мисията Алън Стърн днес (18 декември) даде всичко ясно за New Horizons да остане на оптималния си полет за прелитане, който ще отведе сондата само на 3500 километра от Ultima Thule в 12:33 сутринта EST ( 0533 GMT) на 1 януари.

Решението е взето след почти триседмично търсене на изображения на New Horizons за пръстени, луни или други отломки в близост до Ultima Thule, които биха могли да представляват опасност за сондата по време на прелитането, съобщиха членовете на екипа на мисията. Откриването на значителни опасности би могло да подтикне екипа да отклони New Horizons към по -безопасна траектория - такава, която би отвела космическия кораб около три пъти по -далеч от Ultima по време на срещата. [Мисията на НАСА за нови хоризонти в снимки]



„Нашият екип има усещането, че сме се возили заедно с космическия кораб, сякаш сме моряци, кацнали на гнездото на кораба на врана, търсейки опасности пред себе си“, казва ръководителят на екипа за опасности Марк Шоуолтър от SETI (Търсене на извънземен разум) Институт в Маунтин Вю, Калифорния, се казва в изявление . „Екипът беше напълно съгласен, че космическият кораб трябва да остане на по -близката траектория и ръководството на мисията прие нашата препоръка.“

Това изображение е направено чрез комбиниране на стотици снимки, направени между август и средата на декември от New Horizons

Това изображение е направено чрез комбиниране на стотици снимки, направени между август и средата на декември от New Horizons 'Long Range Reconnaissance Imager. Той е оцветен с наситено синьо за най -тъмните райони и жълто за най -ярките. Ultima Thule е яркожълтото петно ​​в средата и двете възможни разстояния на прелитане на New Horizons са обозначени с двата концентрични кръга. Мисията е решила да лети по по -близкия път, към целевата точка, маркирана с X. Отделните изображения съдържат много фонови звезди, но чрез комбиниране на изображения, направени на различни разстояния от Ultima Thule, повечето звезди могат да бъдат идентифицирани и премахнати. Някои от тях обаче оставят следи, които могат да се видят като слаби кръгове, излъчващи се от целевата точка.(Изображение кредит: НАСА/Лаборатория по приложна физика на Джон Хопкинс/Югозападен изследователски институт)



Неотдавнашният лов на опасност беше в състояние да открие всякакви луни с ширина най -малко 2 мили (3,2 км) и всяка пръстенна структура, която отразява най -малко 0,00005 процента от падащата върху него слънчева светлина, казаха членовете на екипа на мисията.

Прелитането на Ultima Thule е в центъра на разширената мисия на New Horizons. Основната мисия на сондата се фокусира върху първото прелитане на Плутон, което New Horizons излетя през юли 2015 г., приближавайки се на 12,550 км от планетата джудже.

„Космическият кораб сега е насочен към оптимално прелитане, три пъти по -близо, отколкото ние летяхме до Плутон“, казва Стърн, който е базиран в Югозападния изследователски институт в Боулдър, Колорадо, в същото изявление. 'Ultima, ето ни!'



Ultima Thule, който е официално известен като 2014 MU69, се намира на около 1 милиард мили (1,6 милиарда километра) отвъд Плутон. Така че прелитането на Нова година ще бъде най-далечната планетарна среща в историята на космическите полети. И тя трябва да разкрие ключови прозрения за ранните дни на Слънчевата система, защото Ultima е девствена, дълбоко замразена реликва, останала от периода на формиране на планетата, казаха членовете на екипа на мисията.

Това е и мистериозна реликва. Изглежда, че Ultima е с червеникав цвят и широка около 37 километра, но това е почти всичко, което астрономите знаят за обекта. Всъщност те дори не са сигурни дали Ultima е единично тяло или двойка в близка орбита. Ще разберем много повече след прелитането, разбира се.

И, ако искате изпратете на New Horizons няколко насърчителни думи в деня на срещата има още време. Можете да организирате изпращане на поздрав към далечната сонда до петък (21 декември).

Отидете на http://pluto.jhuapl.edu/Send-Greetings/ да научиш повече.

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ) е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Последвай ни @Spacedotcom или Facebook . Първоначално публикувано на demokratija.eu .