Екипът на New Horizons разкрива пластир с разширена мисия

Нови хоризонти

Пластирът за разширената мисия на New Horizons, който се фокусира върху прелитането на обекта 2014 MU69 на 1 януари 2019 г. (Изображение: НАСА/JHUAPL/SwRI)



Ако имате нужда от още едно напомняне, че историческа среща в дълбокия космос е точно зад ъгъла, ето го.



Манипулаторите на космическия кораб на НАСА New Horizons току -що разкриха официалния пластир за разширената мисия на сондата, която се фокусира върху прелитането на далечен и мистериозен обект, наречен 2014 MU69 на 1 януари 2019 г.

Новооткритият дизайн ще украси много материали на New Horizons занапред, от презентации на PowerPoint до тениските, които членовете на екипа носят в полетния ден, каза главният изследовател на мисията Алън Стърн. [Дестинация Плутон: Мисията на НАСА за новите хоризонти в снимки]



„Мисля, че е готино, защото е много„ 2001 “, каза Стърн, който е базиран в Югозападния изследователски институт (SwRI) в Боулдър, Колорадо, пред demokratija.eu, позовавайки се на класическия филм„ 2001: Космическа одисея “. 'Мисля, че има приятно научнофантастично усещане за научнофантастична цел.'

Пластирът показва New Horizons, приближаващи се до 2014 MU69, който обикаля около 1 милиард мили (1,6 милиарда километра) отвъд Плутон, в пръстена от ледени тела, известен като пояса на Кайпер. Тази планета джудже, разбира се, беше първата мисия на космическия кораб: New Horizons прочуха първите по-близки погледи на Плутон на 14 юли 2015 г.

Не можете да разберете от изображението на пластира дали MU69 е единичен, многолепест обект или две отделни тела. Изборът на дизайн е умишлен, каза Стърн, защото едното от тези описания може да е точно. MU69 е толкова далечен и малък - членовете на екипа на мисията смятат, че е широк максимум 32 километра - че учените все още не са успели да установят истинската му същност.



Пластирът за New Horizons

Пластирът за оригиналната мисия на Плутон на New Horizons: Сондата прелетя край планетата джудже на 14 юли 2015 г.(Изображение: НАСА/JHUAPL/SwRI)

Кръпката също показва редица други малки обекти от пояса на Кайпер в далечината-кимване към факта, че New Horizons е провеждал дългосрочни разследвания на много такива тела по време на дългия си круиз до MU69. Плутон също се появява в дизайна, свързвайки оригиналните и разширени мисии заедно: Глобусът на планетата джудже се появява в горната част на пластира, а изображенията на New Horizons от терена на Плутон изпълват границата.



О, и за тази граница: Тя е деветстранна, точно като официалния пластир за оригиналната мисия на Плутон на New Horizons. (Между другото, двата пластира са дело на члена на екипа на New Horizons Дан Дурда, който е планетарен учен от SwRI и завършен космически художник.)

Реших, че знам причината: че в очите на Стърн и останалата част от екипа на New Horizons, Плутон е и завинаги ще бъде деветата планета на Слънчевата система. (Международният астрономически съюз „понижи“ Плутон до статут на планета джудже през 2006 г. в решение, което остава спорно и до днес.)

Но помолих Стърн да потвърди това тълкуване, само за да бъде в безопасност. Отговорът му: „Адски прав.“

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .