Новооткритата извънземна планета е най -доброто място за търсене на живот

художници илюстрация LHS 1140b

Художествена илюстрация на гледката от екзопланета LHS 1140b, която обикаля около звезда М джудже около една пета от размера на слънцето. Планетата може да бъде основна цел за последващи изследвания в търсенето на живот другаде във Вселената. (Изображение кредит: M. Weiss/CfA)



Новооткрита планета около далечна звезда може да скочи на върха на списъка с места, където учените трябва да отидат да търсят извънземен живот.



The извънземният свят, известен като LHS 1140b, е скалист като Земята. Намира се само на 40 светлинни години от нашата Слънчева система (по същество надолу по улицата в космическо отношение) и се намира в така наречената обитаема зона на родителската си звезда, което означава, че течната вода потенциално може да съществува на повърхността на планетата . Няколко други планети също отговарят на тези критерии, но малцина от тях са толкова добри за изследване като LHC 1140b според учените, които са го открили, тъй като видът на звездата, която планетата обикаля, и ориентацията на планетата към Земята я правят зряла за изследване дали мястото, където животът може да процъфтява.

„Това е най-вълнуващата екзопланета, която съм виждал през последното десетилетие“, казва Джейсън Дитман, докторант в Харвард-Смитсоновския център за астрофизика (CfA) и водещ автор на статията, описваща откритието, в изявление на CfA . „Едва ли бихме могли да се надяваме на по -добра цел, за да изпълним едно от най -големите търсения в науката - търсене на доказателства за живот извън Земята.“ [ 10 екзопланети, които може да са идеални за поддържане на живота ]



Артист

Впечатление на художника от звездата LHS 1140 и нейната суперземна планета LHS 1140b. Планетата може да бъде основна цел за изследване на обитаемостта.(Изображение кредит: M. Weiss/CfA)

Извънземна атмосфера

През последните 20 години бяха открити хиляди екзопланети, обикалящи около звезди, различни от Слънцето. Много от тези планети отговарят на някои от основните изисквания за приемане на живот такъв, какъвто го познаваме - те са скалисти като Земята (а не газообразни, като Сатурн или Юпитер) и те седнете в обитаемата зона на родителската си звезда.



LHS 1140b отговаря на тези първоначални изисквания. Чрез множество наблюдения Дитман и колегите му установяват, че планетата получава около 0,46 пъти повече светлина от родителската си звезда, отколкото Земята получава от слънцето. Планетата е около 1,4 пъти диаметъра на Земята и 6,6 пъти масата й, което я прави така наречената супер-Земя и предполага, че също е скалиста. [Как работят обитаемите зони за извънземни планети и звезди (инфографика)]

Следващата стъпка, която учените предприемат, за да разберат дали екзопланети като LHS 1140b са ​​обитаеми (или дори обитавани), е да изследват тяхната атмосфера. Атмосферата може да осигури на жизнените форми необходимата съставка за живота (като кислород или въглероден диоксид на Земята), а също така може да носи признаци, че там съществува живот (по-голямата част от метана на Земята, например, се произвежда от биологични организми) . Учените работят върху разбирането какво може да разкрие атмосферата на екзопланета за вероятността тя да е домакин на живот или би могла.

Дитман каза, че той и колегите му смятат, че LHS 1140b е чудесен кандидат за последващи атмосферни изследвания по много причини.



Този извънземен свят първоначално е открит с помощта на транзитния метод, при който учените гледат светлината от една звезда и се опитват да измерват фините спадове в нейната яркост, които могат да бъдат причинени от планета, преминаваща пред (транзитираща) звездата. В някои случаи телескопите могат да улавят частицата слънчева светлина, която преминава през атмосферата на планетата, и тази слънчева светлина разкрива информация за химичния състав на атмосферата на планетата. Много други потенциално обитаеми планети, подобни на Земята- като Proxima b , най-близката екзопланета до нашата Слънчева система, която се намира само на 4,2 светлинни години от нас-не пренасяйте родителската си звезда, видяна от Земята и следователно атмосферата им не може да бъде изследвана по този начин.

Прецизното измерване на плътността на LHS 1140b също ще бъде важно за разбирането на атмосферата му, каза Дитман пред demokratija.eu.

„Това, което е чудесно да имаш плътност преди атмосферно изследване, е, че тази плътност ти казва колко здраво планетата държи на атмосферата си (височината на атмосферната скала) “, каза Дитман пред demokratija.eu в имейл. Използвайки транзитния метод, учените се опитват да съберат звездна светлина, светеща през атмосферата на планетата; по -плътната атмосфера означава, че през нея преминава повече светлина, което улеснява учените да откриват сигналите от различни химични елементи, присъстващи в тази атмосфера. Планета с по -голяма плътност също има по -силна гравитация, което допълнително компресира атмосферата и намалява размера на сигналите, които учените могат да открият.

Артист

Художествена илюстрация на гледката от екзопланета LHS 1140b, която обикаля около звезда М джудже около една пета от размера на слънцето. Планетата може да бъде основна цел за последващи изследвания в търсенето на живот другаде във Вселената.(Изображение кредит: M. Weiss/CfA)

Но облаците също могат да намалят размера на сигнала, като просто блокират светлината, идваща през атмосферата, каза Дитман.

„Тъй като тези две неща имат сходни ефекти, не можете да разграничите двете“, каза той. 'Тук измерването на масата е супер полезно, защото тогава вече знаете ефекта от масата на планетата и всичко' допълнително 'може да се дължи на облаците.'

Dittmann и колегите направиха точното измерване на плътността на LHS 1140b чрез различен метод, известен като техника на радиалната скорост, при който учените търсят начина, по който екзопланета дърпа родителската си звезда. Точните измервания на масата и плътността на екзопланети също не са съвсем редки, но могат да бъдат трудни за определяне в някои системи, какъвто е случаят с наскоро откритата култура от седем екзопланети, обикалящи около една звезда в системата TRAPPIST-1 , което е на около 39 светлинни години от Земята.

„Само в един от тези светове плътността му е измерена точно, което показва, че не е скалист“, се казва в изявлението на CfA. „Следователно някои или всички останали също може да не са скалисти.“

Готина звезда

Друга причина, поради която Дитман и колегите му смятат, че LHS 1140b е добро последствие в търсенето на живот, се дължи на вида на звездата, която обикаля, въпреки че тази звезда е много различна от слънцето.

Звездата LHS 1140 е an М звезда джудже (известен също като червено джудже). Той е само една пета от размера на слънцето на Земята и значително по-хладен. Но е изключително трудно да се изследват екзопланети, които обикалят близо до ярка звезда, защото светлината от звездата заглушава светлината от планетата. Около по -хладна, по -слаба звезда този проблем е леко облекчен. В допълнение, М джуджетата са най -често срещаният тип звезда в галактиката, което е накарало някои учени да настояват за търсене на планети, насочени към звезди с червени джуджета.

Но тези слаби червени звезди също могат да бъдат насилствени в ранния си живот, изхвърляйки младежки планети със силна ултравиолетова радиация и рентгенови лъчи, потенциално изпаряваща се течна вода или потушавайки ранните форми на живот. Звездата LHS 1140 е сравнително тихо червено джудже, според новата книга. За сравнение, звездата в центъра на системата TRAPPIST-1 произвежда по-чести изблици на силна радиация и е установено, че излъчва силно в рентгенови дължини на вълните, каза Дитман. За да може една планета да седи в обитаемата зона около приглушена червена звезда, тя трябва да обикаля много по -близо до звездата, отколкото Земята около слънцето, което може да направи планетите още по -податливи на суровите ефекти на радиацията на звездата.

Дитман каза, че екипът е одобрен да използва космическия телескоп Хъбъл, за да види по-добре звездата и да види колко ярка е тя в тези ултравиолетови и рентгенови дължини на вълните. („Очакваме да е много мрачно, но винаги е добре да проверим!“, Каза той.)

Екипът също планира да използва Hubble, за да започне събирането на данни за атмосферата на LHS 1140b, в очакване да успее да го изучи с по -големи телескопи, като космическия телескоп Джеймс Уеб, който ще бъде пуснат на пазара през 2018 г., и гигантския телескоп Магелан и тридесетте Телескоп Meter, който ще бъде пуснат онлайн през 2020 -те.

Учените може и да не намерят живот на LHS 1140b, но тази перфектна буря от характеристики го прави идеалната тема за преподаване на учените за това как се развиват планетите около М джуджета.

„М джуджетата са най -често срещаният тип звезда в галактиката и откритието на LHS 1140b ни дава отлична възможност да научим повече за това дали планетите, обикалящи около тези звезди, са обитаеми“, казва Виктория Медоус, професор по астрономия в университета. от Вашингтон, който не е участвал в изследването. 'Ако планети като LHS 1140b, обикалящи около М джуджета, могат да бъдат обитаеми, това ще увеличи потенциалното разпространение на живота в цялата галактика.'

Следвайте Кала Кофийлд @callacofield . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .