Летният триъгълник на нощното небе осветява звездната измама

Летният триъгълник, юли 2012 г. Карта на небето

Тази карта на небето показва местоположението на ярките звезди Вега, Алтаир и Денеб в източното нощно небе през лятото на 2012 г. Звездите образуват Летния триъгълник, видим в нощното небе на Северното полукълбо. (Изображение кредит: Софтуер на Starry Night)



Тъй като тъмнината пада през тези меки юлски вечери, известният „летен триъгълник“ е високо в източното нощно небе.

Този сезонен триъгълник се състои от три от най -ярките звезди на нощното небе, всяка от които е най -ярката звезда в собственото си съзвездие. Най-ярката от групата е синкаво-бялата звезда Вега в Лира, Лирата. Следва жълто-белият Алтаир в Акила, Орелът, с белия Денеб, в Лебедът Лебед, закръглящ триото.

Понякога, когато се озовавам на открито и правя импровизирана беседа по темата нощно небе , Ще насоча вниманието на аудиторията си към Летния триъгълник. Тогава ще задам два въпроса.



Първо, какъв ред на яркост са трите звезди, от най -ярката до най -слабата? На този въпрос е доста лесно да се отговори, тъй като е очевидно, че Vega е далеч най -ярката от триото, като изглежда блести два пъти по -ярко от Altair и повече от три пъти по -ярко от Deneb.

Тогава продължавам с втория си въпрос:

По отношение на яркостта, какво би било класирането на трите звезди? С други думи, коя звезда е най -ярката от триото? [10 обяснени погрешни схващания за нощното небе]



Ако някой не разбере разликата между яркостта и яркостта, ще изложа следната аналогия: Представете се, че сте навън през нощта с двама приятели. Едната от тях има мощно 5-клетъчно фенерче, а другата-малко фенерче с химикалка.

Вашият приятел с 5-клетъчното фенерче изминава разстояние от 600 фута, преди да включи светлината и в крайна сметка да я освети към вас. Сега вашият друг приятел изминава разстояние само 10 фута и от това разстояние блести малката крушка с химикалка във вашата посока.

Въпрос: От вашата гледна точка, която изглежда по-ярка: светлината от 5-клетъчното фенерче или много по-малкото фенерче с фенерче? Очевидно това е светлината на химикалката.



Но сега коя светлина е повечесветеща?Това е 5-клетъчно фенерче, но тъй като е 60 пъти по-далеч, не изглежда толкова ярко, колкото много по-близкото осветление на писалката!

Същото обяснение може да се използва, когато се говори за светимостта на трите звезди в нашия летен триъгълник.

Астрономите знаят, че Вега очевидно е по -светещ в сравнение с Алтаир, защото се намира на по -голямо разстояние от нас. Алтаир е само на 17 светлинни години, докато Вега е на 25 светлинни години.

И така, светлината, която виждате от Вега тази вечер, започна по пътя си към Земята още през 1987 г .; от Altair гледаме светлина от 1995 г. В сравнение с нашето слънце, Altair е около 1 1/2 пъти по -голям и девет пъти по -ярък. Вега обаче е повече от три пъти по -голям и 58 пъти по -светещ.

Но и Вега, и Алтаир бледнеят в сравнение с Денеб, една от най -големите звезди на свръхгигант. Разстоянието на Денеб е 1500 светлинни години от Земята и звездата има светеща сила, която сега се изчислява, че е повече от 85 000 пъти тази на нашето слънце.

Астрономите използват абсолютни величини за звезди, в които колкото по -малък е броят, толкова по -ярък е обектът. Това е яркостта, която една звезда би имала, ако всички звезди бяха поставени на едно и също разстояние от нас. Това разстояние е равно на 10 парсека или 32,6 светлинни години.

Ако бяхме в състояние да преместим слънцето си на това разстояние, то ще изглежда да свети с нищожна величина от +4,8, което означава, че ще изглежда като умерено слаба звезда; повечето хора ще се нуждаят от a диаграма на нощното небе за да го идентифицираме.

Изглежда, че Алтаир блести с магнитуд +2.1, малко по -слабо от Поларис, Полярната звезда. Вега щеше да свети с магнитуд +0,6, малко по -ярък, отколкото ни се струва Алтаир.

Но Денеб щеше да изглежда абсолютно ослепително. Светещ с магнитуд –7,5, той би бил лесно видим както през нощта, така и през деня и изглежда почти 13 пъти по -ярък от Венера! Но тъй като на нейната светлина са необходими цели 15 века, за да достигне до нас, Денеб просто се появява на нашето лятно небе като доста забележима, но в никакъв случай не особено забележима звезда.

Което само доказва, че дори в астрономията външният вид може да бъде измамен.

Джо Рао служи като инструктор и гост -лектор в Нюйоркския планетариум Хейдън. Той пише за астрономията за The New York Times и други публикации, а също така е метеоролог на камера за News 12 Westchester, Ню Йорк.