Не, китайската космическа лаборатория Tiangong-2 (вероятно) няма да падне на Земята

космически кораб Шенджоу в Тиангонг арт

Илюстрация на художника за космически кораб от Шенджоу (вляво), скачен с космическа лаборатория Tiangong (вдясно). (Изображение кредит: CMSE)

Втората космическа лаборатория на Китай се потопи неочаквано към Земята този месец, само два месеца след като нейният предшественик се разби неконтролируемо в атмосферата на нашата планета.



Развиващото се превозно средство Tiangong-2 се е спуснало преди около 95 мили (95 километра) преди две седмици, след което е скочило обратно на предишната си орбита с височина 392 км на 22 юни, според Джонатан Макдауъл, астроном от Харвард. Смитсонов център за астрофизика, който следи много от по -интересните обекти, обикалящи Земята.

Първоначалното спадане предизвика някои спекулации, че Китай се готви да деорбитира Tiangong-2. Но увеличението до 242 мили предполага, че се случва нещо друго, каза Макдауъл. (Доказателствата за тези маневри идват от данни за проследяване, събрани от правителството на САЩ.) [Китайската космическа лабораторна мисия Tiangong-2 в снимки]

Макдауъл смята, че Китай е извършил упражнението този месец основно за събиране на допълнителни данни за подсистемите на борда на Tiangong-2, които стартираха през септември 2016 г. Много от тези подсистеми-особено двигателите на космическата лаборатория-вероятно ще бъдат включени в космическа станция нацията има за цел да заработи в орбитата на Земята до 2022 г., каза той.

Следователно китайските служители вероятно „искат повече основи за това как работи задвижващата система, колко надеждна е, колко добре работи след две години в космоса“, каза Макдауъл пред demokratija.eu.

Като своеобразен бонус, добави Макдауъл, ходът на падане и качване също изразходва малко гориво, което прави евентуалното повторно влизане на Tiangong-2 по-малко експлозивно.

Не е ясно кога ще се случи това повторно влизане. Маневрите от този месец показват, че Китай все още има контрол над 9,5-тонния (8,6 метрични тона) Tiangong-2, така че те биха могли да очертаят насочена кампания за деорбитация сега, ако желаят, подчерта Макдауъл.

Той ще отнеме само няколкостотин килограма гориво, за да деорбира Tiangong-2 по този начин. И Макдауъл изчислява, че космическата лаборатория вероятно все още има около 700 кг (1540 фунта.) От първоначалния си товар от 1000 кг (2200 фунта.).

От друга страна, смъртта на Tiangong-1 не беше контролирана. Първата космическа лаборатория в Китай стартира през септември 2011 г. и бе домакин на два гостуващи екипажа на астронавти, през юни 2012 г. и юни 2013 г. Предаването на данни между Tiangong-1 и нейните ръководители престана през март 2016 г., а огромният кораб се потопи на Земята на 1 април тази година , разпадайки се и изгаряйки над южната част на Тихия океан.

Повторното влизане не доведе до съобщения за наранявания или повреда на конструкциите. По стечение на обстоятелствата, Tiangong-1 се върна на Земята близо до „Point Nemo“, изолирания участък от вода, където планиращите мисии се опитват да изхвърлят своите умиращи или изоставени космически кораби.

Двата плавателни съда Tiangong, чието име на мандарин се превежда като „небесен дворец“, са проектирани да помогнат на Китай да овладее уменията, необходими за изграждането на пълноценна космическа станция, като например срещи и докинг технологии. Tiangong-2 беше домакин на един набор от астронавти през октомври-ноември 2016 г. и служи като база за множество демонстрации на роботизирани зареждания, последните от които приключиха през септември 2017 г.

Оттогава Tiangong-2 беше в своеобразна хибернация, изпълнявайки незначителни запалвания на двигатели на всеки няколко месеца, за да поддържа орбитата си. Тези маневри и спускането и изкачването този месец показват, че Китай все още има контрол над космическата лаборатория. Но ръководителите на Tiangong-2 не трябва да приемат това състояние на нещата за даденост, каза Макдауъл.

„Това, което не искате да направят, е да вземете грешен урок от този тест, който е:„ О, работи добре; ще останем на орбита още три години “ - и след това след две години ще открием, че нещо се счупва и вече не е наред”, каза той.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .