Не, конгресмен, няма доказателства за цивилизация на древен Марс

Дана Рорабахер

(Кредит на изображението: Chip Somodevilla/Getty)



В случай, че се чудите, няма доказателства, че Марс е бил домакин на извънземна цивилизация преди хиляди години.



Независимо от това, представителят Дана Рорабахер, щата Калифорния, помоли група от планетарни учени да спекулира за тази възможност днес (18 юли), по време на изслушване на подкомисията на Комисията по науката, космоса и технологиите на Камарата на представителите на САЩ.

Разследването е последвано от показания на дискусионера Кен Фарли, учен по проекта за марсохода на НАСА Марс 2020, който заявява, че Червената планета е имала езера и реки и може би дори огромен северен океан до преди около 3,6 милиарда години. Така че Фарли трябваше да отговори на въпроса дали Марс може би някога е бил дом на интелигентни извънземни. [13 начина за лов на интелигентни извънземни]



„И така, доказателствата са, че Марс е бил различен преди милиарди години, а не преди хиляди години и няма доказателства, че съм наясно с това - започна Фарли.

„Бихте ли изключили това?“ - намеси се Рорабахер.

„Бих казал, че това е много малко вероятно“, отговори Фарли.



Вярата, че интелигентните извънземни могат да нарекат Марс дом, има богата и наситена със събития история. Например, преди повече от век американският астроном Персивал Лоуел твърди, че е забелязал канали на Марс, за които той предположи, че са построени, за да донесат вода от полярните ледени шапки на планетата до средните ширини.

И през 1976 г. снимки на орбиталния апарат на НАСА Viking 1 Mars показват релеф, който има поразителна прилика с човешко лице. Въпреки че по -ясни изображения от по -късните космически кораби разкриха „ Лице на Марс „За да бъде обикновена скална формация, някои хора все още твърдят, че това е доказателство за древна цивилизация.

Много орбитални, десантни и роувъри са изследвали Марс през десетилетията и никой не е открил никакви доказателства, че интелигентни организми са възникнали там. Но това не означава непременно, че Червената планета никога не е поддържала никакъв живот.



Както отбеляза Фарли, наблюденията на марсохода Curiosity на НАСА и редица други космически кораби предполагат, че поне някои части от Червената планета са били обитаема за дълги участъци в далечното минало. Така че древният Марс може да е бил домакин на микробен живот, казват много учени; наистина някои изследователи смятат, че днес микробите могат да оцелеят там, заровени дълбоко в почвата, където са защитени от високите радиационни потоци на повърхността. (Сред последната група е Гил Левин, ръководителят на експеримента с маркирано освобождаване на кацащите на Марс Викинг. Той все още вярва, че този експеримент е намерил солидни доказателства за микробния метаболизъм в марсианската почва, въпреки че повечето други изследователи гледат на резултатите като двусмислени.)

Марсоходът през 2020 г. ще търси доказателства за миналия (не настоящ) микробен живот, когато пристигне на Червената планета през февруари 2021 г. Шестколесният робот, който се основава в голяма степен на дизайна на Curiosity, също ще събира и съхранява проби за евентуално бъдеще завръщане на Земята.

„Наистина окончателното откриване на микробни биоподписи чрез инструменти на борда на ровъра е малко вероятно и най-добре може да се извърши чрез използване на пълния арсенал от наземни лаборатории“, свидетелства Фарли на изслушването днес, обяснявайки обосновката зад стратегията за кеширане на проби. (Представители на НАСА заявиха, че имат за цел да върнат тези проби някой ден на Земята, но в момента няма конкретен план за това.)

Днешното изслушване беше обща дискусия за предстоящите планетарно-научни мисии на НАСА, с акцент върху марсохода 2020 и Europe Clipper . Тази последна мисия ще стартира през 2020-те години, за да изследва потенциала за живот на юпитерската луна Европа, която крие огромен океан от течна вода под ледената си обвивка.

Europa Clipper и марсоходът 2020 са „флагмани“ - амбициозни мисии, чиито ценови етикети надхвърлят 1 милиард долара. На изслушването беше обсъдена и евтината мисия на НАСА „Психея“, която ще стартира през 2022 г., за да проучи отблизо странния метален астероид „Психея“.

Участниците в дискусията, освен Фарли, бяха Джим Грийн, ръководител на Отдела за планетарни науки на НАСА; Боб Папалардо, учен по проекти за Europa Clipper; Линди Елкинс-Тантън, главен изследовател на психиката; и Бил Маккинън, съпредседател на Комитета по астробиология и планетарни науки на Националната академия на науките (и съ-изследовател на мисията на НАСА „Нови хоризонти“ Плутон).

Папалардо разкри интересен късчета за научния екип на Europa Clipper в отговор на разпит от члена на подкомисията по космоса, представител Ед Перлмутер, D-Colo. Perlmutter каза, че според него мисията Clipper предизвиква известния научнофантастичен филм „2001: Космическа одисея“, който изобразява мисия към системата на Юпитер и на видно място представя мистериозен монолит.

„Нашият научен екип в Европа от около 130 души - ние имаме за наш талисман, наш тотем, гигантски монолит, който разнасяхме по време на нашите срещи“, отговори Папалардо и предизвика смях в слушателската зала. 'Всъщност вече имаме три.'

Можете да гледате цялото изслушване тук: https://www.youtube.com/watch?v=PLJ5QrR_zj8

Забележка: старши продуцент на demokratija.eu Стив Спалета допринесе за този доклад.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .