Робот на Northrop Grumman успешно се прикрепи към спътник, за да удължи живота му

Сателитите биха могли да живеят по -дълго, благодарение на новата технология, тествана от Northrop Grumman.



В понеделник (12 април) Northrop Grumman Corporation и SpaceLogistics LLC (дъщерно дружество на Northrop Grumman) обявиха, че техният космически кораб, обслужващ сателит, наречен Mission Extension Vehicle 2 (MEV-2), се е прикрепил успешно към търговския комуникационен спътник Intelsat 10-02 ( IS-10-02).

MEV-2 е роботизиран космически кораб, проектиран да се прикрепи към застаряващи спътници, за да помогне за разширяване на техните операции в орбита. То стартира на 15 август 2020 г. , на ракета Ariane 5. MEV-2 следва стъпките на своя предшественик MEV-1, който свързан с различен Intelsat спътник 25 февруари 2020 г.

Видео: Доковете MEV-2 на Northrop Grumman със сателит
Свързани: Най -историческите спътници, изстреляни някога



Този изглед от Northrop Grumman

Този изглед от космическия кораб MEV-2 на Northrop Grumman показва спътника IS-10-02 при приближаването му към дока.(Изображение кредит: Northrop Grumman)

Докингът на MEV-2 към този спътник на Intelsat в понеделник „беше толкова вълнуващ и успешен, колкото и докингът на MEV-1“, каза Джо Андерсън, директорът на услугите за разширени мисии в Northrop Grumman по време на вебинар на живо в понеделник.



Плавателният съд започна да се докира около 6:30 ч. EDT (1030 GMT) и беше напълно в 13:34 ч. EDT (1734 GMT), според Андерсън.

В новоиздадено изображение всъщност можете да видите IS-10-02 от гледна точка на MEV-2, идващ на дока; инфрачервената, широкообхватна камера на автомобила успя да заснеме спътника от разстояние 49 метра (15 метра). „Това е първият път, когато хората виждат този спътник, откакто е изстрелян през юни 2004 г.“, добави Андерсън.

Изглед отблизо на сателита IS-10-02, заснет от превозното средство MEV-2 при приближаването му към дока.



Изглед отблизо на сателита IS-10-02, заснет от превозното средство MEV-2 при приближаването му към дока.(Изображение кредит: Northrop Grumman)

С MEV-1 екипът зад космическия кораб разполагаше с обслужващия док космически кораб с комуникационния спътник Intelsat 901 (IS-901) в това, което Андерсън описва като „орбитата на гео гробището“, което е на около 186 мили (300 километра) над геосинхронната орбита , което е на 22 236 мили (35 786 километра) над екватора на Земята, преди да премести двойката в орбитата, където биха работили. Те направиха това „от самоналожено изобилие от предпазливост“, тъй като тази мисия беше първата по рода си за компанията, каза Андерсън. Но след успеха на тази мисия, те успяха да закачат MEV-2 директно в геосинхронна орбита, където тя ще работи.

„С докинга на MEV-1 миналия февруари направихме история; създадохме изцяло нов пазар в орбита “, каза по време на уебинара Том Уилсън, вицепрезидент по стратегическите космически системи в Northrop Grumman и президент на SpaceLogistics, LLC. „Сега ние сме единственият доставчик на услуги за удължаване на живота на спътниците, работещи не само с едно, а с две превозни средства за удължаване на мисията ... с тези възможности можем да дадем възможност за изцяло нови класове мисии.“

MEV на Northrop Grumman са първата линия от роботизирани космически кораби, обслужващи сателит, но те са само върхът на айсберга за това, което е планирало, каза днес Андерсън.

За MEV-2 космическият кораб ще остане в орбита, прикрепен към IS-10-02, в продължение на пет години, като му помага да го поддържа „жив“ и да функционира на орбита. В края на този петгодишен договор плавателният съд ще бъде на разположение за излитане към друг спътник и док. Както MEV-1, така и MEV-2 могат да работят с множество спътници през живота си, каза Андерсън.

През 2024 г. обаче Northrop Grumman ще направи още една стъпка напред, като пусне Mission Extension Pods (MEPs), които компанията разработва в момента. Евродепутатите също ще предоставят услуги за удължаване на живота на спътниците - Northrop Grumman планира да инсталира тези шушулки както на търговски, така и на държавни спътници, като използва своя мисионен роботизиран автомобил (MRV), който се разработва за ремонт, промяна, сглобяване и инспекция на спътници в орбита.

Тези надстройки и нови технологии идват от наградата за роботизирана обслужваща мисия, присъдена миналата година на Grumman от DARPA (Агенцията за напреднали изследователски проекти в областта на отбраната).

В бъдеще Northrop Grumman планира, че от 2025 г. те ще започнат да зареждат сателитите с орбита и да премахват орбиталните отломки от близките спътници с висока стойност, каза Андерсън.

Northrop Grumman обмисля отстраняване на отломки или „космически боклуци“ от орбита (поне близки сателити и „активи с висока стойност“), като използва роботизираните ръце на MRV.

Свързани: Orbit Fab демонстрира технология за зареждане със сателит на космическа станция

„В момента ние се фокусираме върху проучване как можем да използваме възможностите, които мисионерският роботизиран автомобил ще предостави със своите роботизирани ръце, може би някои нови инструменти, които бихме могли да включим в края на тази роботизирана ръка, за да можем да се срещнем с и след това заснемете тяло, което се нуждае от отстраняване от GEO [геосинхронна] орбита “, каза Андерсън пред demokratija.eu по време на уебинара.

Андерсън добави, че от 2030 г. компанията планира да започне да сглобява и произвежда технология в орбита. Те се надяват, че това ще им позволи да преодолеят „тежестта върху дизайна на космическите кораби, която налагат изстрелванията на ракети, което води до нови и вълнуващи възможности в космоса“, каза той.

„Ако проектирате спътник, произведен на орбита ... ние изчисляваме, че може би 80% от масата на изстреляния спътник е там, за да поддържа натоварванията при изстрелване“, или полезния товар, изстрелян в космоса, каза Андерсън пред demokratija.eu “ така че това е важен компонент за начина, по който са проектирани космическите кораби днес ... Така че, ако можем да проектираме спътници, които са произведени, сглобени на орбита, това може напълно да промени икономиката на тези активи. “

След успеха на тези удължаващи живота космически кораби, този краен етап от възможността за сглобяване и производство в космоса е „мястото, където идва истинската промяна“, добави Уилсън.

Изпратете имейл на Челси Гох на cgohd@demokratija.eu или я последвайте в Twitter @chelsea_gohd. Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.