Океан на Сатурн Луна Енцелад може да има потенциален източник на енергия за поддържане на живота

Илюстрация на интериора на Сатурн Луна Енцелад

Тази илюстрация показва възможния интериор на сатурновата луна Енцелад. Данните, събрани от сондата на Касини на НАСА, предполагат, че Енцелад има ледена външна обвивка и скалисто ядро ​​с регионален воден океан, притиснат между тях на високи южни ширини. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech/SSI/PSI)



Ледената луна на Сатурн Енцелад изглежда все по -добре като потенциално жилище за извънземен живот.



Химични реакции, които освобождават енергия, която потенциално би могла да поддържа биосфера, са настъпили - и може би все още се случват - дълбоко вътре Соления подземен океан на Енцелад , показва ново проучване.

Това определение идва по -малко от два месеца, след като различен изследователски екип обяви, че на морското дъно на Енцелад вероятно има активни хидротермални отвори, което предполага, че условията там биха могли да бъдат подобни на тези, които са породили някои от първите форми на живот на Земята. [Снимки: Енцелад, Сатурнов студ, Ярка луна]



Солен океан

Енцелад има обширен воден океан под ледената си кора, захранващ водни струи, които излизат близо до южния полюс. Вижте как работи Енцелад и как изригват водните му гейзери в тази инфографика на demokratija.eu.

Енцелад има обширен воден океан под ледената си кора, захранващ водни струи, които излизат близо до южния полюс. Вижте как работи Енцелад и как изригват водните му гейзери в тази инфографика на demokratija.eu .(Изображение кредит: От Карл Тейт, художник на инфографиката)

Астробиолозите смятат Енцелад с ширина 314 мили (505 километра) като един от най-добрите залози на Слънчевата система за приемане на живот извън Земята.



Сателитът е покрит с ледена обвивка, но геологически е доста активен, както се вижда от мощни гейзери този взрив непрекъснато от южната му полярна област. Тези шлейфове съдържат значителни количества вода, която според учените произхожда от подземен океан.

Предишни проучвания показват, че този океан е в контакт със скалистата мантия на Енцелад, което прави възможни всякакви интересни химични реакции. Новият документ, публикуван в сряда (6 май) в списание Geochimica et Cosmochimica Acta, допълнително подкрепя тази идея.

Изследователите изучават мас-спектрометрични измервания на газовете и ледените зърна в струите на Енцелад, направени от НАСА Космически кораб Касини , който обикаля около Сатурн от 2004 г. Екипът използва тази информация, за да разработи модел, който изчислява солеността и рН на шлейфовете на Енцелад и в крайна сметка подземния океан на Луната.



Учените са установили, че океанът вероятно е солен и доста основен, с рН 11 или 12-приблизително еквивалентно на това на разтвори за почистване на стъкло на амонячна основа, но все пак в рамките на допустимите граници на някои организми на Земята. (Скалата на рН е от 0 до 14. Седем е неутрална; всичко по -високо е основно, а всичко по -ниско е кисело.)

Подземното море на Енцелад съдържа разтворен натриев хлорид (NaCl)-трапезна сол-точно както океаните на Земята, казват изследователите. Но той е пълен с натриев карбонат (Na2CO3), който също е известен като сода за измиване или калцинирана сода.

Така че това извънземно водно тяло вероятно е по -скоро подобно на сухоземните „содни езера“, като езерото Моно в Калифорния, отколкото на Атлантическия и Тихия океан, казаха членовете на изследователския екип.

Източник на енергия в тъмните дълбини

Такива изводи не трябва да обезсърчават астробиолозите; в езерото Моно процъфтяват различни форми на живот, включително саламурени скариди и много различни видове микроби. И новото проучване предоставя други причини да бъдем оптимисти за потенциала на Енцелад за настаняване на живот, казват изследователите.

Например, моделът на екипа предполага, че високото рН на подземния океан се генерира от процес, наречен серпентизация, при който някои видове метални скали от горната мантия на Енцелад се превръщат в нови минерали (включително серпентин, откъдето идва и името) чрез взаимодействие с вода .

В допълнение към повишаването на рН, серпентизацията води до производството на молекулен водород (Н2) - потенциален източник на химическа енергия за всяка форма на живот, която може да съществува в подземното море, казват изследователите.

„Молекулярният водород може едновременно да стимулира образуването на органични съединения като аминокиселини, които могат да доведат до произхода на живота, и да служи като храна за микробния живот, като организми, произвеждащи метан“, казва водещият автор на изследването Кристофър Глейн от Института Карнеги за Science във Вашингтон, се казва в изявление.

„Като такъв, серпентинизацията осигурява връзка между геоложките процеси и биологичните процеси“, добави той. „Откриването на серпентинизацията прави Енцелад още по -обещаващ кандидат за отделен генезис на живота.“

Слънчевата светлина вероятно не тече през подземното море на Енцелад, но всички съществуващи там микроби може да имат достъп до два различни източника, поддържащи метаболизма енергийни източници-молекулен водород и топлината, осигурена от хидротермални отвори .

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .