Шансовете за намиране на извънземен живот, подсилени от милиарди обитаеми светове

Gliese 581c Изгрев

Впечатлението на художника за изгрев слънце от повърхността на Gliese 581c, планета, подобна на Земята в обитаемата зона на своята звезда от червено джудже. (Изображение кредит: Карън Уерщайн)



Нова оценка за броя на обитаемите планети, обикалящи около най -често срещания тип звезди в нашата галактика, може да има огромни последици за търсенето на живот.



Според скорошно проучване, десетки милиарди планети около червените джуджета вероятно са способни да съдържат течна вода, което значително увеличава потенциала за намиране на признаци на живот някъде извън Земята.

Червените джуджета са звезди, които са по -слаби, по -хладни и по -малко масивни от слънцето. Смята се, че тези звезди, които обикновено живеят по -дълго от звездите от клас G като слънцето, съставляват около 80 % от звездите в Млечния път, казват астрономите.



Втори поглед

Червените джуджета обикновено не се считат за жизнеспособни кандидати за домакин на обитаеми планети. Тъй като червените джуджета са малки и тъмни, обитаемата зона около тях - районът, където повърхностните води на орбиталната планета могат да останат течни - е относително близо до тях.

„Обитаемата зона би била много, много малка. Следователно шансовете да откриете някоя планета на точното разстояние от Слънцето, за да бъде привлекателна за живота, също вероятно ще бъдат малки “, казва Сет Шостак, старши астроном от Института за търсене на извънземен разум в Маунтин Вю, Калифорния [Най -странните извънземни планети]



Но изследването, базирано на данни от спектрографа HARPS на Европейската космическа агенция в Чили, използва проба от 102 червени джуджета, за да прецени, че 41 % от слабите звезди може да крият планети в обитаемата им зона.

„Броят на местообитанията може да се увеличи с 8 или 10 пъти“, каза Шостак пред demokratija.eu.

Трудни среди



Едно от най -големите притеснения за планетите, които обикалят червени джуджета, е радиацията. Обитаемата зона на червено джудже обикновено е по -близо до него, отколкото Меркурий до нашето слънце, така че една планета там би получила силен шок от частици, когато бурите избухнаха върху червеното джудже.

„По същество те биха могли да дадат всичко на повърхността, изложено на небето ... голяма доза радиация“, каза Шостак. 'Това може да бъде фатално.'

Ако обаче извънземната планета има магнитно поле, това би могло да осигури известна защита. Така би могъл и океан от вода. Животът, който се е развил под океана, може да бъде защитен от тежестта на радиацията.

(Това не е непременно добра новина за SETI, която търси сигнали от извънземен живот. 'Не сме сигурни, че интелигентният живот, ако е под вода, ще изгражда радиопредаватели и ще чуем от тях', каза Шостак.) Но е възможно. ')

Друг проблем с планетите, здраво свързани с тяхната звезда -домакин, е явление, известно като приливно заключване , в която едната страна на света е постоянно обърната към слънцето и получава почти цялата топлина.

Но сега това не се счита за толкова голям проблем, колкото беше.

От една страна, изследванията през последните няколко години показват, че присъствието на други планети може да облекчи хватката на родителската звезда, като предпази една планета от идеален застой.

Освен това, ако планетата има атмосфера, тя може да се похвали и с вятър, който може да премести горещата атмосфера към тъмната страна и хладната атмосфера към осветената от слънцето страна.

„Ясно е, че ако е твърде студено от едната страна и прекалено горещо от другата, някъде по средата има онази прекрасна зона за златокоса, където всеки иска да построи своите апартаменти“, каза Шостак.

Дори и с тези предизвикателства, самият приток на десетки милиарди потенциално обитаеми планети подобрява шансовете за намиране на извънземен живот.

„SETI търси г -н Прав или може би г -жа Дясно, в зависимост от вашата гледна точка“, каза Шостак. „Помага да се установи, че има 10 пъти повече кандидати, отколкото преди.“

Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .