Данните от стария телескоп биха могли да разкрият вътрешностите на ледения Плутон

Плутон следи над тъмното небе

Проследяване на Плутон през нощното небе, 8-20 май 1997 г. Наложените червени точки показват движещата се точка, която JCMT измерва за планетата джудже и нейните луни през това време. (Изображение кредит: Джейн Грийвс и Джордж Бендо)



Учените се опитват да картографират ледените дълбочини на Плутон, използвайки данни от стари телескопи, преди космически кораб на НАСА да достигне далечната планета джудже през 2015 г.

Изследователите казват, че са открили следи от замразени химикали, скрити под кората на Плутон, в данни, получени от телескопа Джеймс Клерк Максуел (JCMT) на Хаваите в края на 90 -те години.

„Това беше малко като да използвам телескоп като копач, който да копае в Плутон, но с по -малко усилия!“ изследователката по астрофизика Джейн Грийвс от университета Сейнт Андрюс в Шотландия, се казва в изявление. [Снимки на Плутон и неговите луни]



Плутон, който е открит едва през 1930 г., обикаля между 2,7 и 4,5 милиарда мили (4,4 милиарда и 7,3 милиарда километра) от слънцето. За сравнение, Земята обикаля на 93 милиона или 150 км от нашата звезда. Мощни обсерватории, като космическия телескоп Хъбъл, са направили подробни изображения и карти на Плутон през последните години, дори откриване на нови луни около планетата джудже. Независимо от това, Плутон остава доста загадъчен, защото е толкова далеч.

Земяните най -накрая ще разгледат подробно част от хладното тяло следващата година, когато космическият кораб на НАСА „Нови хоризонти“ лети до Плутон. Сондата напусна Земята през 2006 г., същата година Плутон беше детрониран от позицията си на девета планета на нашата Слънчева система. New Horizons ще бъде само петият космически кораб, който ще пътува толкова далеч от дома си, зад Pioneer 10, Pioneer 11, Voyager 1 и Пътуване 2 .

В очакване на тази историческа мисия, Грийвс и нейната студентка Айлса Уайтлоу казаха, че са разгледали стари данни от SCUBA (Submillimeter Common-User Bolometer Array) на JCMT, два инструмента, които сканираха космоса в субмилиметровия диапазон на електромагнитния спектър-дължини на вълните между далечните -инфрачервена и микровълнова.



Изследователите са открили доказателства за невидими 0,85 мм вълни, излъчвани под повърхността на Плутон, които според тях могат да бъдат свързани с евентуален сух слой от замръзнал азот и метан, скрит под тъмно повърхностно петно ​​от воден лед и замръзнали полимери.

„Наистина съм развълнуван да видя какво ще открият New Horizons след година“, се казва в изявление на Грийвс. „Някои изследователи смятат, че още по -дълбоко в Плутон има течна вода, задържана течност чрез остатъчна топлина от голяма катастрофа, която образува луните му - ако е така, повърхността вероятно ще изглежда набръчкана. Но прелитането е толкова бързо, че ще трябва да проследим - може би с бъдещия радар можем да изкопаем още повече.

Грийвс ще представи своите открития на Националната астрономическа среща в Портсмут, Англия тази седмица.



Следвайте Меган Ганон Twitter и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .