„Прекалено оптимистичен“? Марсоходът на НАСА за 2020 г. е изправен пред предизвикателства

Дизайн на марсохода през март 2020 г.

Илюстрация на художника за марсохода на НАСА 2020 на Червената планета. (Кредит на изображението: НАСА)



Независим преглед идентифицира няколко области на безпокойство при разработването на следващия марсоход на НАСА, който космическата агенция има за цел да стартира през юли 2020 г.



Технологиите, необходими за системата за събиране на проби на марсоход „Марс“ 2020, изглеждат относително незрели, например, а пет от седемте научни инструмента на робота съдържат „съкратен график за развитие“, се казва в нов доклад на Службата на генералния инспектор на НАСА (OIG ).

Тези и няколко други въпроса могат да повлияят на способността на ръководителите на проекти „Марс 2020“ да постигнат техническите цели на мисията, да изпълнят основните етапи на проекта (като планираната дата на стартиране) и разходите за контрол, се казва в доклада на OIG, публикуван в понеделник (30 януари). [Мисията на NASA Mars Rover 2020 в снимки (Галерия)]



НАСА

Мисията на НАСА „Марс 2020“ ще изпрати марсоход с размер на кола до Червената планета, за да събере проби. Вижте как ще работи марсоходът Mars 2020 в тази инфографика на demokratija.eu.(Изображение кредит: от Карл Тейт, художник на инфографиката)

OIG осъществява обективен надзор върху програмите и операциите на НАСА и независимо докладва своите открития пред администратора на космическата агенция, Конгреса и обществеността.

„Прекалено оптимистичен“ проект?



Както е отбелязано в документа на OIG, от 1964 г. НАСА е похарчила повече от 21 милиарда долара за мисии за изследване на Марс, включително четири роботизирани марсохода на повърхността на Марс, пет статични десанта и множество орбитални апарати.

Марс 2020 е следващата голяма мисия на НАСА за повърхността на Червената планета. Тялото на робота на стойност 2,4 милиарда долара се основава основно на марсохода Curiosity, който изследва Марс от август 2012 г. Новата мисия има за цел да търси признаци на миналия живот на Червената планета и да събира и съхранява проби, които ще бъдат извлечени от бъдеща мисия, сред други цели.

Марс 2020 има няколко въпроса, свързани с графика, които биха могли да показват, че проектът е „прекалено оптимистичен“, се казва в новия доклад. Най -големият риск е подсистемата за извадка и кеширане на марсохода, според документа.



Три от критичните технологии на системата за вземане на проби бяха под нивото на технологична готовност (TRL) 6 при предварителния преглед на проекта на мисията (PDR) през февруари 2016 г.-което означава, че техните прототипи „все още не са демонстрирали способността да изпълняват всички необходими функции“ писаха авторите на доклада .

„Незрялостта на критичните технологии, свързани със системата за вземане на проби, е обезпокоителна, тъй като според ръководителите на проекти„ Марс 2020 “системата за вземане на проби е най -сложният нов компонент за развитие на марсохода, със закъснения, които вероятно ще влязат в резерва на графика на проекта, а в в най-лошия сценарий [те] могат да забавят изстрелването “, се добавя в доклада. „Към декември 2016 г. проектът проследява риска, че системата за вземане на проби може да не е готова за интегриране и тестване - периодът, в който е построен космически кораб, преминава окончателно изпитване и се подготвя за изстрелване - през май 2019 г., както е планирано.“

Ръководителите на проекти „Марс 2020“ се изправят пред няколко други предизвикателства, съобщава документът на OIG.

Сред тях са „късна доставка на задвижвания (компонентите, отговорни за преместването и контрола на части и инструменти на ровъра); предхождащ инженерния модел на експеримента за използване на ресурсите на кислород на Марс (MOXIE), предназначен да оцени осъществимостта на произвежда кислород на Марс като мярка за спестяване на разходи; гарантиране, че марсоходът не надвишава планираната му маса от 1050 килограма [2315 паунда.]; и решаване на въпроси, свързани с финансирането от чуждестранни партньори, които могат да повлияят на способността им да доставят своевременно компоненти на проекта. “

Като цяло пет от седемте идентифицирани „критични технологии“ на мисията на марсохода през 2020 г. не са били в препоръчаните TRL 6 по време на PDR през февруари 2016 г., според доклада на OIG. Но в документа се отбелязва, че до декември 2016 г. персоналът на проекта „Марс 2020“ показва, че всичките седем технологии са достигнали TRL 6.

Масов мониторинг

OIG също отбеляза, че екипът на Mars 2020 преработва колелата на новия роувър в опит да се предпази от износването, което Curiosity е преживяло през своите 4,5 години на Червената планета.

Колелата на Марс 2020 ще бъдат два пъти по -дебели от тези на Curiosity и ще добавят 22 паунда. (10 кг) маса към новия марсоход. Инженерите на Марс 2020 също обмислят да направят софтуерни промени, за да подобрят способността на марсохода да съчетава задвижването на колелата с терена на Червената планета, се казва в новия доклад.

Въпреки че ръководителите на проекти не предвиждат по-нататъшно масово нарастване на марсохода Mars 2020, те наблюдават масата и обема на кулата в края на рамото на шест колела, се посочва в доклада на OIG. Ако е необходимо, могат да се предприемат допълнителни стъпки за поддържане на масата на роувъра под 2 315 паунда. (1050 кг). Тези стъпки биха могли да включват премахване на предложената демонстрация на технология за хеликоптери от мисията. (Този миникоптер ще лети пред ровъра, помагайки да се намерят оптимални маршрути за шофиране и места от научен интерес на повърхността на Марс, според доклада на OIG.)

Планирани действия

НАСА предприема мерки за решаване на въпросите, повдигнати в доклада, заявиха служители на OIG.

„Ние предоставихме проект на този доклад на ръководството на НАСА, което се съгласи с нашите препоръки и описа планираните действия за справянето им“, се казва в доклада на OIG.

Можете да прочетете пълния доклад на OIG тук: https://oig.nasa.gov/audits/reports/FY17/IG-17-009.pdf

Леонард Дейвид е автор на „Марс: Нашето бъдеще на Червената планета“, публикуван от National Geographic. Книгата е спътник на поредицата „Марс“ на National Geographic Channel. Дългогодишен писател за demokratija.eu, Дейвид докладва за космическата индустрия повече от пет десетилетия. Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .