Пандемониум! Движението на луните на Плутон смущава учените

Орбитите на четирите най -малки спътника на Плутон са дори по -хаотични, отколкото учените са очаквали, според нови резултати от мисията New Horizons, която прелетя близо до Плутон през юли.



„Начинът, по който бих описал тази система, не е просто хаос, а пандемоний“, заяви днес (9 ноември) по време на пресконференция на заседанието на Отдела за планетарни науки Марк Шоуолтър, съизследовател в мисията на New Horizons на Американското астрономическо дружество. „Честно казано, не сме виждали нищо подобно досега и все още не знаем какво да правим с това.“



Новите резултати показват, че докато четирите луни обикалят около Плутон и най -голямата му луна Харон, някои от тях се въртят невероятно бързо, едно се върти назад към орбитата си, а някои са наклонени настрани. Това е в ярък контраст с почти всяка друга луна в Слънчевата система на Земята, повечето от които са заключени в по -твърда и неподвижна орбита около родителските си тела, което прави луните на Плутон диви деца на Слънчевата система. [Гледам: Четири малки луни на Плутон ]

Тези близки гледки към Плутон



Тези близки гледки към четирите по -малки луни на Плутон бяха заснети от сондата на НАСА New Horizons по време на историческото прелитане през юли 2015 г. Данните от New Horizons предполагат, че поне две (а може би дори и четирите) са родени от сливания на още по -малки луни.(Изображение: НАСА/JHUAPL/SwRI)

Плутон има пет луни. Най -големият му, Харон, има диаметър малко повече от половината от диаметъра на родителското му тяло. Двете ледени джуджета изпитват това, което е известно като приливно блокиране или синхронно въртене, което означава, че същата страна на Харон завинаги е изправена пред същата страна на Плутон, дори когато те обикалят около обща точка в космоса. Тази тясна връзка печели титлата „двоична планета“.

Това въртящо се дуо е в орбита от четири по -малки луни, които учените откриха едва наскоро, между 2005 и 2013 г. Използвайки данни от космическия телескоп Хъбъл, учените показаха по -рано тази година, че четирите луни не са заключени прилично около Плутон и Харон и че системата може да е донякъде хаотична. Но сега, когато повече данни са дошли от New Horizons, учените казват, че нещата в системата са извън дезорганизирани - и това е необяснимо.



Тази анимация на системата Плутон показва как планетата джудже

Тази анимация на системата Плутон показва как четирите най -малки луни на планетата джудже не са завъртани ротационно към тялото си(Изображение: НАСА/JHUAPL/SwRI/М. Showalter)

Шоуолтър каза по време на пресконференцията, че учените очакват да видят „малки колебания“ в орбитите на четирите луни, но вместо това виждат изключително бързо въртене. Хидра, най-отдалечената от спътниците на Плутон, се върти веднъж на всеки 10 часа по време на своя 38-дневен цикъл около Плутон, което означава, че се върти 89 пъти на всяка орбита.



„Ако Hydra се въртеше много по -бързо, материалът би излетял от повърхността му поради центробежната сила“, казва Шоуалтер в изявление на НАСА. По време на пресконференцията той каза, че другите луни се въртят по -бавно, но със скорост от шест до 10 ротации на орбита около Плутон.

„Това е безпрецедентно“, каза Шоуолтър на пресконференцията. 'Просто не сме виждали сателитна система, която да прави това.'

Четирите най -малки луни на Плутон показват много странно поведение, според учени с мисията New Horizons.

Четирите най -малки луни на Плутон показват много странно поведение, според учени с мисията New Horizons.(Кредит на изображението: NASA/ESA/A. Field (STScI))

В допълнение към тези бързи завъртания, втората най-близка луна на Плутон, Nix, е наклонена около оста си на 132 градуса и се върти назад.

Шоуолтър уточни, че не е невъзможно да си представим, че луните ще се въртят толкова бързо след сблъсък с друг обект. Това, което е толкова мистериозно, е, че и четирите обекта се въртят бързо (трудно е да си представим сблъсък, който да засегне и четирите) и че гравитационното привличане на Плутон изглежда не ги е забавило, каза той.

Обикновено гравитацията на родителско тяло би разсеяла ротационното движение на планетата, „и все пак това не е това, което виждаме, така че това наистина е пъзелът“, каза Шоуолтър на пресконференцията. „Въпросът е защо [не] забавят? Не е толкова много защо [те] са толкова бързи. “

„Очевидно има нещо фундаментално в динамиката на системата, което не разбираме“, казва Шоуолтър в изявлението.

Следвайте Кала Кофийлд @callacofield .Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .