Плутон, други далечни светове може да са заровили океани

Плутон и Харон

Това композитно, подобрено цветно изображение на Плутон (долу вдясно) и най-голямата му луна, Харон (горе вляво), е направено от космическия кораб на НАСА New Horizons на 14 юли 2015 г. Плутон и Харон са показани с приблизително правилни относителни размери, но техните истинското разделяне не е в мащаб. (Изображение: НАСА/JHUAPL/SwRI)



Нашата слънчева система може да съдържа много повече потенциално обитаеми светове, отколкото учените са си мислили.

Подземните океани все още могат да се промъкнат под ледените кори на фригидни, далечни светове, като планетите джуджета Плутон и Ерида, поддържани в течност от генериращото топлина влекач на орбитални луни, според ново проучване.

„Тези обекти трябва да се разглеждат като потенциални резервоари за вода и живот“, казва водещият автор Прабал Саксена от Центъра за космически полети на Годард на НАСА в Грийнбелт, Мериленд. „Ако изследването ни е правилно, сега може да имаме повече места в нашата Слънчева система, които притежават някои от критичните елементи за извънземен живот.“ [6 Най -вероятни места за извънземен живот в Слънчевата система]



Известно е или се подозира, че подземните океани съществуват в редица ледени светове, включително спътниците на Сатурн Титан и Енцелад и Юпиевите луни Европа, Калисто и Ганимед. Тези океани се поддържат течни и до днес чрез „приливно нагряване“: Мощното гравитационно привличане на гигантските родителски планети на тези светове се разтяга и огъва вътрешността им, генерирайки топлина чрез триене.

Новото проучване предполага, че нещо подобно може да се случи с Плутон, Ерида и други транснептунови обекти (TNO).

Смята се, че много от луните около TNOs са се слели от материал, взривен в космоса, когато обектите се удариха в родителските им тела отдавна. Това е предполагаемата история за произхода на единствения известен спътник на Ерида (наречен Дисномия) и на петте луни на Плутон (както и на Луната на Земята).



Подобни луни, генерирани от въздействие, обикновено започват живота си в относително хаотични орбити, казват членовете на екипа на новото проучване. Но с течение на времето тези луни мигрират към по-стабилни орбити и тъй като това се случва, спътниците и TNO се притеглят гравитационно, произвеждайки приливна топлина.

Саксена и неговите колеги моделират степента, до която това отопление може да затопли интериора на TNO - и изследователите са получили някои интригуващи резултати.

Композитна снимка на Райт Монс, един от двата потенциални криовулкана, забелязани на повърхността на Плутон от New Horizons през юли 2015 г.



Композитна снимка на Райт Монс, един от двата потенциални криовулкана, забелязани на повърхността на Плутон от New Horizons през юли 2015 г.(Изображение: НАСА/JHUAPL/SwRI)

„Открихме, че приливното отопление може да бъде повратна точка, която може да е запазила океани от течна вода под повърхността на големи TNO като Плутон и Ерида до днес“, казва съавторът на изследването Уейд Хенинг от НАСА Годард и Университета на Мериленд , каза в същото твърдение .

Както подсказва терминът „точка на преобръщане“, тук има и друг фактор. Широко признато е, че TNOs могат да приютят заровени океани благодарение на топлината, произведена от разпадането на радиоактивните елементи на обектите. Но колко дълго биха могли да съществуват такива океани, не е ясно. Този тип отопление в крайна сметка изчезва, тъй като все повече радиоактивни материали се разлагат на стабилни елементи. И колкото по -малък е обектът, толкова по -бързо се охлажда.

Приливното отопление може да направи нещо повече от просто да удължи живота на подземните океани, казват изследователите.

„Най-важното е, че нашето проучване също така предполага, че приливното отопление може да направи дълбоко заровените океани по-достъпни за бъдещи наблюдения, като ги премести по-близо до повърхността“, казва съавторът на изследването Джо Рено от университета Джордж Мейсън във Вирджиния. „Ако имате слой течност-вода, допълнителната топлина от приливното нагряване би довела до топене на следващия съседен слой лед.“

Новото проучване е публикувано онлайн миналата седмица в списание Икар .

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .