Луните на Плутон | Пет спътника на Плутон

Тези близки гледки към Плутон

Тези близки гледки към четирите по -малки луни на Плутон бяха заснети от сондата на НАСА New Horizons по време на историческото прелитане през юли 2015 г. Данните от New Horizons предполагат, че поне две (а може би дори и четирите) са родени от сливания на още по -малки луни. (Изображение: НАСА/JHUAPL/SwRI)



Плутон, планетата джудже, която някога се е считала за девета планета, има нарастващ антураж от спътници. Малкият свят има пет луни с различен размер в орбита около себе си, които се въртят и танцуват в странен и хаотичен модел.



„Начинът, по който бих описал тази система, не е просто хаос, а пандемоний“, каза Марк Шоуолтър, съизследовател в мисията на New Horizons. пресконференция миналия ноември.

За изненада на мнозина, мисията на НАСА New Horizons не откри допълнителни луни по време на историческото си прелитане.

Харон, най -големият спътник на Плутон



Плутон има една много голяма луна, която е почти половината от размера на планетата. Открит през 1978 г., той е кръстен Харон на името на демона, пренесъл души в подземния свят в гръцката митология. (Плутон е кръстен на бога на подземния свят.) Огромният размер на Харон (750 мили или 1200 километра в диаметър) понякога кара учените да наричат ​​Плутон и Харон като двойна джудже планета или двоична система. Диаметърът на Плутон е 1 373 мили (2 370 км).

Плутон и Харон са само 19 200 км един от друг, по -малко от разстоянието с полет между Лондон и Сидни, Австралия. Орбитата на Харон около Плутон отнема 6,4 земни дни, а едно въртене на Плутон - ден на Плутон - също отнема 6,4 земни дни. Това означава Харон виси над същото място на повърхността на Плутон , и една и съща страна на Харон винаги е обърната към Плутон, явление, известно като приливно заключване.

НАСА



Космическият кораб на НАСА New Horizons получи този подобрен цветен изглед с висока разделителна способност на луната на Плутон Харон точно преди най-близкото приближаване на 14 юли 2015 г.(Изображение кредит: НАСА/Лаборатория по приложна физика на Университета Джон Хопкинс/Югозападен изследователски институт)

Докато Харон е предимно сив, северният му полюс има червеникав оттенък. По-голямата част от Луната е покрита с воден лед, но червената област вероятно се състои от настъргани парчета от атмосферата на Плутон. Луната има изненадващо млада повърхност, което предполага, че някога е имала океан във вътрешността си, такъв, който отдавна би бил замръзнал.

В сравнение с повечето планети и луни на Слънчевата система, системата Плутон-Харон е наклонена на една страна спрямо слънцето. Също, Ротацията на Плутон е ретроградна в сравнение с другите светове - върти се назад, от изток на запад.

Две по -малки луни



През 2005 г., както учените снимаха Плутон с Космическият телескоп Хъбъл на НАСА в подготовка за мисията New Horizons - първият космически кораб, посетил Плутон и пояса на Койпер - те откриха още две малки луни на Плутон, сега наречени Никс и Хидра. Те са два до три пъти по -далеч от Плутон от Харон.

Докато мисията на НАСА New Horizons успя да улови значителни подробности за Харон по време на прелитането си през 2015 г., тя успя да види само другите четири луни от разстояние. И все пак той предостави най -добрия поглед към сателитите досега. Космическият кораб разкрива детайли на 3 км на Никс и на 1,2 км на Хидра.

Мисията предоставя и най -добрите измервания за малките луни. Смята се, че Nix е дълъг 42 мили (42 мили) и широк 36 мили (22 мили), докато Хидра е с дължина 55 мили (34 мили).

Hydra има форма, наподобяваща ръкавица или гумена патица с поне два големи кратера. Луната прилича на комета 67P/Чурюмов -Герасименко, чиято европейска мисия „Розета“ обикаля от август 2014 г. Учените смятат, че комета 67P може да се е образувала при сливането на две отделни тела и същият процес може да е изиграл роля при образуването на Хидра.

Хидра беше деветглавата митологична змия, която пазеше царството на Плутон.

Nix с неправилна форма прилича много на медуза, с изненадващо голям кратер за удар. Той не е толкова ярък като Плутон, макар и по -ярък от Харон. В гръцката митология Никс е богинята на нощта и майка на Харон. Правописът е променен на Никс, египетската богиня на нощта и тъмнината, за да се избегне объркване с два едноименни астероида.

„Никс не е много голям и има много тънка граница между въздействие, което ще направи кратер толкова голям, и това, което ще разкъса Никс“, каза членът на екипа на New Horizons Саймън Портър от Югозападния изследователски институт в Боулдър, Колорадо , написа в a блог пост .

„Така че, или Никс имаше голям късмет да оцелее при този сблъсък, или това е фрагмент от по -стара луна, която по някакъв начин беше унищожена.“

Изглежда, че четирите малки луни са покрити с сравнително чист воден лед.

Четвърта и пета луна

Учени, използващи „Хъбъл“, откриха четвърта луна, Kerberos, през 2011 г. New Horizons разкриха, че Луната има два лоба, единият с ширина около 8 мили, а другият с диаметър около 3 мили (5 километра). Подобно на Hydra, тя може да се е образувала от сливането на два отделни обекта.

Керберос обикаля между Никс и Хидра. Въпреки малкия си размер, наблюденията на Хъбъл разкриха, че той оказва силно гравитационно влияние върху съседните луни. Преди пристигането на New Horizons учените смятаха, че Луната може да е голяма, но тъмна, като я държат затъмнена. Вместо това луната е малка и ярка. Луната е кръстена на триглавото куче в гръцката митология (Цербер към римляните).

Петата луна, забелязана през 2012 г., носи името Стикс на името на реката, разделяща живите от мъртвите. Смята се, че е с неправилна форма и ширина 4,5 мили (7 км). Намира се в кръгова орбита с диаметър 59 030 мили (95 000 км) около Плутон, за която се предполага, че лежи в същата равнина като другите известни луни на Плутон.

Учените очакваха откриването на още луни, когато New Horizons пристигнаха на Плутон, но никой не беше забелязан.

Отломки от сблъсък

Смята се, че цялата лунна система на Плутон се е образувала от сблъсък между Плутон и тяло с подобен размер в началото на историята на Слънчевата система. Сблъсъкът изхвърли материал, който се сля в семейството на спътниците, обикалящи около Плутон.

New Horizons установи, че четирите луни са изненадващо хаотични. Хидра е най-бързо въртящата се, въртяща се веднъж на всеки 10 часа по време на своята 38-дневна орбита на Плутон, или 89 пъти на всяка орбита.

„Ако Hydra се въртеше много по -бързо, материалът би излетял от повърхността му поради центробежната сила“, казва Шоуалтер в изявление на НАСА.

Останалите три луни се въртят между 6 и 10 пъти по време на орбитата си, което все още е изненадващо бързо. В допълнение към това Nix е наклонен около оста си на 132 градуса и се върти назад.

Такива бързи въртения са изненадващи, защото гравитацията на Плутон трябва да забави въртенето на по -малките луни.

„Въпросът е защо [не] забавят? Не е толкова много защо [те] са толкова бързи. ... Очевидно има нещо фундаментално в динамиката на системата, което не разбираме “, каза Шоуолтър в изявлението.

Допълнителен доклад от Нола Тейлър Ред, сътрудник на demokratija.eu. Следвайте Нола в Twitter @NolaTRedd или Google+ . Последвайте ни на @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .

Планетата джудже Плутон има една гигантска луна, Харон, но сега е известно, че има още четири малки спътника. Вижте как Плутон

Планетата джудже Плутон има една гигантска луна, Харон, но сега е известно, че има още четири малки спътника. Вижте как се измерват спътниците на Плутон в тази инфографика на demokratija.eu .(Изображение кредит: Карл Тейт, сътрудник на demokratija.eu)