Потенциално обитаема сянка на планетата, забелязана от Земята

Планета K2-3d

Изследователи от Националната астрономическа обсерватория на Япония, Университета в Токио и японския център по астробиология използваха 188-сантиметровия телескоп Окаяма в Япония, за да наблюдават планетата K2-3d, разположена на 150 светлинни години, докато минава пред своята звезда. Измерването бележи първия път, когато потенциално обитаемата планета е измерена от Земята. (Изображение кредит: NAOJ)



Потенциално подобна на Земята планета обикаля ярка звезда на 150 светлинни години от нас, хвърляйки сянка, проследена от космоса-а сега и от Земята също.

Планетата, наречена K2-3d, първоначално бе видяна да пресича пред звездата си от космическия телескоп Kepler на НАСА по време на текущата мисия на K2 на този инструмент. Изследователите донесоха 188-сантиметровия (6 фута) телескоп на Астрофизичната обсерватория в Окаяма, за да носят върху петънцето, за да прецизират разбирането си за орбитата на екзопланета до точност от 18 секунди, според ново изследване.

Използвайки това първо по рода си измерване на планетата на Земята, изследователите прогнозират кога планетата ще пресече своята звезда през 2018 г., когато наскоро завършен космически телескоп Джеймс Уеб трябва да могат да наблюдават внимателно и да анализират атмосферата на планетата за потенциални признаци на живот или обитаемост. [ 10 екзопланети, които биха могли да бъдат домакин на извънземен живот ]



K2-3d е около 1,5 пъти по-голям от Земята и обикаля около звезда наполовина на Слънцето на всеки 45 дни. Екзопланетата кръжи по-близо до своята звезда, отколкото Земята около слънцето-една пета от разстоянието Земя-Слънце-но тъй като това е по-хладна звезда, планетата трябва да почива при температура, подобна на Земята, която би могла да приема течна вода, Национална астрономическа обсерватория на японски изследователи се казва в изявление . Това пространство около дадена звезда е известно като обитаемата зона защото има потенциал да поддържа живот, подобен на този, който се намира на Земята.

Кеплер откри планетата въз основа на леко затъмняване на звездата, когато планетата премина отпред, от гледна точка на телескопа - процес на откриване, наречен транзитен метод. Тъй като мисията на Kepler K2 изследва петна от небето само за около 80 дни, изследователите могат да наблюдават K2-3d, пресичащ звездата само два пъти. Но планетата е по-близо до Земята и има по-ярка звезда-домакин от повечето други потенциално обитаеми планети, открити от Кеплер, казаха изследователите в изявлението, така че K2-3d си заслужава втори поглед. Космическият телескоп Spitzer на НАСА наблюдава още два транзита, което допълнително увеличава знанията на изследователите за орбитата на планетата.

K2-3d



Звездата на K2-3d е много по-ярка от тези на други транзитни планети в обитаемата зона, забелязана от Кеплер, което прави тази планета добър кандидат за по-нататъшно изследване. Заедно с планетите Кеплер и кандидатите за планети, представени от черно-белите кръгове, диаграмата показва две планети с размер на Земята, разположени на 40 светлинни години от нас и наблюдавани от наземния телескоп.(Изображение кредит: NAOJ)

Въпреки близостта си до Земята, K2-3d е достатъчно малък, че спадът в яркостта на звездата му все още е изключително слаб, само с 0,07 % промяна. Това е близо до границата на това, което наземните телескопи могат да открият, казват изследователите, но MuSCAT инструментът на Окаяма може да събира светлина от три различни дължини на вълните и така може да открие това трептене, като по този начин изяснява орбитата само за 18 секунди.

Всеки транзит дава възможност да научите повече за K2-3d и тази нова работа позволява на изследователите да прогнозират кога ще настъпят тези транзити. Предстоящите мащабни телескопи като телескопа Джеймс Уеб ще могат да анализират светлината на звездите, светеща през атмосферата на планетата по време на транзит. Така те ще могат да откриват молекули като кислород, които могат да показват потенциалното съществуване на живот.



Новата работа е описано на 21 ноември в The Astronomical Journal.

Изпратете имейл на Сара Левин на slewin@demokratija.eu или я последвайте @SarahExplains . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .