Частен космически кораб Cygnus се взриви с товарите на НАСА при зашеметяващ нощен старт

Стартиране на товар на Cygnus OA-6, 22 март 2016 г.

Ракета Atlas V на United Launch Alliance, носеща отвинтените товарни дъги Cygnus на Orbital ATK в небето над военновъздушната станция Cape Canaveral на Флорида на 22 март 2016 г. (Изображение кредит: ULA)



Тази история е актуализирана в 2:00 ч. EDT на 23 март.



КЕЙП КАНАВЕРАЛ, Флорида-Търговски товарен кораб Cygnus, изстрелян в космоса късно във вторник (22 март), пронизващ се към нощното небе на Флорида с мисия да достави рекордно натоварване от експерименти и екипировка на НАСА до Международната космическа станция.

Орбиталният ATK Лебедът се взриви на ракета Атлас V. в 23:05 ч. EDT (0305 ​​GMT) в плавно излитане под светлината на почти пълна луна от военновъздушната станция Кейп Канаверал тук.



„За тези от вас, които бяха тук и го видях, мисля, че ще се съгласите, че това беше абсолютно грандиозно изстрелване“, каза Кенет Тод, мениджър оперативна интеграция в програмата на Международната космическа станция, в сряда рано сутринта (23 март) по време на пресконференция след стартиране. [Стартиране на снимки: Вижте Cygnus Streak в нощта на Orbital ATK]

Слънчевите масиви на товарния кораб са разгърнати и разгърнати, както е планирано, около 2 часа след изстрелването, което поддържа Cygnus на път за планираното си събота (26 март) пристигане в орбиталната лаборатория.

„Очакваме с нетърпение това и качването на Cygnus на борда и отварянето на люка“, каза по време на брифинга след стартирането бившият астронавт на НАСА Франк Кълбъртсън, президент на Orbital ATK's Space Systems Group. 'Може би ще намерят няколко великденски яйца на борда - кой знае?'



Този полет е вторият за подобрения кораб Cygnus на Orbital ATK на ракета Atlas V, предоставена от United Launch Alliance (ULA). Товарният кораб също превозва дори повече товари-повече от 3,5 тона-от предишния рекорден полет на Orbital ATK през декември, съобщиха представители на компанията.

Ракета Atlas V на United Launch Alliance, носеща Orbital ATK

Ракета Atlas V на United Launch Alliance, превозваща роботизирания товарен кораб Cygnus на Orbital ATK, се издига от стартовата площадка на военновъздушната станция Кейп Канаверал във Флорида на 22 март 2016 г.(Изображение кредит: ULA)



„На последната мисия, на OA-4, ние бяхме най-големият полезен товар, който Atlas V някога е пускал-счупихме рекорда“, каза Франк ДеМауро, програмен директор на Orbital ATK за CRS пред demokratija.eu. - Е, отново счупихме рекорда; отново сме най -големите. “

Сегашният космически кораб Cygnus е изпълнен до ръба с научно оборудване , теглене, което включва близо 7500 паунда. (3400 килограма) жизненоважни запаси за екипажа, хардуер и изследователски инструменти, насочени към станцията, заявиха представители на НАСА, подкрепени от повдигащата сила на ракетата Atlas V. Той също така носи някаква екипировка, която не е предназначена да остане на станцията, включително мащабен пожарен експеримент и облак от пет микросателита, които да бъдат освободени, след като корабът бъде пуснат от станцията през май.

Orbital ATK нарече космическия кораб Cygnus S.S. Rick Husband, в чест на астронавта на НАСА и командира на космическата совалка Рик Съпруг, който почина на 1 февруари 2003 г. по време на злополучната мисия STS-107 на борда на совалката Columbia. Съпругът и шестима съотборници бяха убити, когато Колумбия, която претърпя повреда на крилото по време на старта, се разпадна по време на повторното влизане.

Специални доставки

Cygnus стартира точно когато космическата станция прелетя над главата, отдели се от своя бустер и се установи в орбита около Земята, където ще прекара следващите три дни, внимателно маневрирайки на по -висока орбита. Рано в събота астронавтите на космическата станция трябва да заснемат Лебед с роботизирана ръка. Американският астронавт и командир на космическата станция Тим Копра ще управлява роботизираната ръка на Canadarm2, за да извлече кораба, подпомаган от британския астронавт Тим ​​Пийк.

И след това започва истинското забавление.

Виж повече

„След като получим Cygnus на борда, работата ще бъде прекратена за нас“, каза Тод на брифинг за пресата преди пускане в понеделник (21 март).

Освен основните консумативи и консумативи за екипажа, хардуера на системите на превозните средства и консумативите за космически полети, екипажът ще разтовари различни експерименти, които да проучи. 3D принтер от калифорнийската компания Made in Space ще помогне на станцията да произвежда нови инструменти и експерименти, Gecko Grippers ще се придържа към стените, експериментът Meteor - който най -накрая го направи -ще изследва Земята за входящи метеорни потоци, а Strata-1 ще изследва как се държи подобен на почвата реголит, който покрива астероидите.

Saffire-1, големият пожарен експеримент , ще бъде оставен да изгори по -късно, след като космическият кораб излезе. След освобождаването на кубетата и изгарянето на Saffire, Cygnus ще бъде домакин на един последен експеримент: Reentry Breakup Recorder ще проследи разпадането на плавателния съд, тъй като той е унищожен при повторно влизане над Тихия океан.

Ракета Atlas V на United Launch Alliance, носеща Orbital ATK

Ракета Atlas V на United Launch Alliance, носеща отвинтените товарни дъги Cygnus на Orbital ATK в небето над военновъздушната станция Cape Canaveral на Флорида на 22 март 2016 г.(Изображение кредит: ULA)

Доставките на товари се възстановяват

Как орбитални науки

Как ракетата Antares на Orbital Sciences и космическият кораб Cygnus обслужват космическата станция. Вижте как работят космическият кораб Cygnus на Orbital и ракетите Antares в тази инфографика .(Изображение кредит: Карл Тейт, художник на инфографиката на demokratija.eu)

Тази графика на Orbital ATK показва хронологията за изстрелването на космически кораб Cygnus на 22 март 2016 г. и неговия усилвател Atlas V от военновъздушната станция Кейп Канаверал във Флорида.

Тази графика на Orbital ATK показва хронологията за изстрелването на космически кораб Cygnus на 22 март 2016 г. и неговия усилвател Atlas V от военновъздушната станция Кейп Канаверал във Флорида.(Изображение кредит: Orbital ATK)

Този настоящ полет за доставка на Cygnus е петата от 10 -те мисии за НАСА на Orbital ATK по сделка на стойност 2,6 милиарда долара. Друга компания, Hawthorne, базираната в Калифорния SpaceX, изпълнява 12 мисии по собствена сделка от 1,6 милиарда долара и е получила поръчка на НАСА за още пет товарни мисии през декември, според SpaceNews.

Орбитални ATK Мисията на Cygnus миналия декември прекъсна поредица от неуспешни изстрелвания на товари към космическата станция: ракетата Antares на Orbital ATK избухна по време на изстрелване през октомври 2014 г., последвана от руски кораб „Прогрес“, който не успя да достави своите доставки през април 2015 г. Тогава, през юни 2015 г. Ракетата Falcon 9 на SpaceX също експлодира веднага след старта.

Линията за снабдяване на космическата станция все още се възстановява от тази серия неуспешни изстрелвания, но след тази доставка те ще се върнат на път с жизненоважни консумативи, каза Тод на брифинга преди изстрелването.

„Реалността е, че за определен период от време там не видяхме много трафик на превозни средства“, добави той. „Връщането на нашите консумативи до точката, в която те трябва да бъдат, е нещо, за което полагаме много усилия, а нашите доставчици тук - със сигурност Orbital ATK тук - доставиха много през ваканционния сезон и тук отново с друга мисия. Ще бъдем в добра форма с консумативите след тази мисия. “

Всъщност космическата станция ще бъде много натоварено място за доставки на товари през следващите няколко седмици. Следващата седмица а Кораб за продоволствено снабдяване ще си тръгнат и ще пристигне нов няколко дни по -късно, а след това в рамките на няколко седмици те ще имат ново вълнуващо пристигане.

„Вероятно след няколко седмици ще преминем към първата програма на космическата станция, което считам за някакъв крайъгълен камък - изглежда, че ще имаме на борда и двамата си доставчици на CRS [търговско снабдяване] по същото време - каза Тод. „Ще имаме Cygnus, както и SpaceX Dragon. За тези от нас, които работихме през прехода от совалка към тази търговска товарна услуга, наистина е хубаво да можем да видим и двете превозни средства тук едновременно. Много работа за екипажа, но със сигурност крайъгълен момент за програмата.

„Ще трябва да проявим креативност по отношение на това да не поставяме грешни неща в грешните превозни средства, когато те се приготвят да тръгнат“, добави той.

През януари НАСА обяви избора на Orbital ATK, SpaceX и Sierra Nevada Corp.

Изпратете имейл на Сара Левин на slewin@demokratija.eu или я последвайте @SarahExplains .Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .