Проект за частен космически телескоп би могъл да засили добива на астероиди

Мисии за прехващане на планетарни ресурси

Мисиите за прехващане ще позволят на планетарните ресурси бързо да получат данни за няколко околоземни астероида, като увеличат вероятността да се търсят тези обекти за техните летливи, минерални и метални ресурси. (Изображение кредит: Планетарни ресурси)



Основната цел на наскоро обявения частен космически телескоп може да бъде защитата на Земята, но инструментът може да помогне и на бъдещите миньори -астероиди, казват неговите строители.



Космическият телескоп Sentinel на фондация B612 на фондация с нестопанска цел трябва да открие 500 000 околоземни астероиди в рамките на 5 1/2 години от планираното изстрелване за 2017 или 2018 г., казват служители на B612. Някои от тези космически скали могат да представляват заплаха за нашата планета по пътя, докато други могат да бъдат добри цели за извличане на ресурси.

Кампанията за картографиране на Sentinel би могла да улесни нещата за компаниите за добив на астероиди като подкрепяните от милиардери планетарни ресурси, като им позволи да се съсредоточат върху характеризирането-вместо да откриват-обещаващи космически скали.



„Ние ще предоставим точните определения на орбитата, така че да знаете къде да насочите другите си телескопи“, каза бившият астронавт Ед Лу, председател и главен изпълнителен директор на B612, пред репортери на официалното откриване на Sentinel на 28 юни. „Ще разберем размерите на астероидите, което е критично. '[ Снимки: Космическият телескоп Sentinel ]

Космическият телескоп Sentinel, мисия, организирана от фондация B612 с нестопанска цел, ще сканира за околоземни астероиди от орбита близо до тази на Венера.

Космическият телескоп Sentinel, мисия, организирана от фондация B612 с нестопанска цел, ще сканира за околоземни астероиди от орбита близо до тази на Венера.(Изображение кредит: Фондация B612)



Богатство от астероиди

Учените са открили около 10 000 близо до Земята астероиди към днешна дата. Sentinel, който ще сканира квартала на Земята от орбита близо до тази на Венера, трябва да надмине тази сума през първите няколко седмици на работа, казаха служители на B612.

„Когато Sentinel бъде завършен, той ще каталогизира около половин милион астероиди“, каза Лу. 'Това ще бъде окончателната карта на вътрешната слънчева система.'



1300-килограмовият (1500-килограмов) телескоп ще изглежда в инфрачервена светлина, в която астероидите се показват като топли, движещи се петна на студения фон на космоса.

Фондация B612 се надява Sentinel да сигнализира за потенциално опасни астероиди няколко десетилетия, преди те да ударят Земята, давайки на човечеството достатъчно време за монтиране на отклонителна мисия ако е необходимо. Такава мисия би могла да избута астероида в доброкачествена орбита с помощта на сонда за „гравитационен трактор“ или да го отклони от курса с кинетичен удар или ядрен взрив.

Земята причинява земетресения от астероиди

Отваряне на Слънчевата система

Производителите на Sentinel също се надяват, че усилията за картографиране на инструмента ще помогнат на учените, които се интересуват от изучаването и изследването на околоземни астероиди, и ще помогнат на предприемачите, които искат да ги добиват за такива ресурси като метали от група платина и вода.

„Не можете да направите нищо от това, ако не знаете къде се намират“, каза Лу пред demokratija.eu.

Телескопът трябва да предостави относително точни оценки на размера на откритите от него космически скали, добави Лу. Но Sentinel не е оборудван да определя състава на астероидите, които биха могли да бъдат минни цели; такава работа би изисквала последващи наблюдения от компании като Planetary Resources (която не е свързана с B612 или Sentinel).

„Ние сме преди всичко астрометрична мисия. Тоест, ние картографираме нещо “, каза почетният председател на B612 Ръсти Швайкарт, който беше пилотът на лунния модул на мисията на Аполо 9 на НАСА. 'Ние не извършваме такъв вид подробна спектрографска работа, която би била необходима за действителната експлоатация на ресурсите.'

Извличането и изследването на астероиди би могло да помогне на човечеството най -накрая да закрепи твърда опора извън своята родна планета и Лу се надява, че Sentinel играе роля в това да се случи.

„Това са стъпала“, каза Лу за астероидите около Земята. 'Осигуряването на изследването на Слънчевата система е по същество това, което се опитваме да направим.'

Следвайте старшия писател на demokratija.eu Майк Уол в Twitter @michaeldwall или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+.