Рядък кометен фрагмент, намерен вътре в скалист метеорит

Учените откриха богатия на въглерод фрагмент от комета, вградена в метеорит (при бяла стрелка). Метеоритът

Учените откриха богатия на въглерод фрагмент от комета, вградена в метеорит (при бяла стрелка). Цветовете на метеорита могат да се видят чрез блестяща поляризирана светлина през тънка филия, а линиите на мрежата показват интервали от един милиметър. (Изображение кредит: Carles Moyano-Cambero / Институт по космически науки, Барселона)



Нашето възприятие за ранната слънчева система току -що се изкриви. Изследователи са открили парче комета - обект, съставен от лед и прах - вътре в космическа скала, известна като каменист метеорит.



Изследователите направиха странната находка в метеорит, който се разби в леденото поле LaPaz на Антарктида, популярно място за хора, които търсят космически скали. Вътре в метеорита имаше прахови частици, богати на въглерод, които изглеждат много подобни на тези, които вече се виждат в кометите, изследователи се казва в изявление .

Находката е интересна, защото кометите и родителските тела на метеоритите (известни също като астероиди) могат да възникнат в много различни области на Слънчевата система. И двата типа малки светове идват от голямата колекция от газ и прах, налична в младата Слънчева система, преди около 4,5 милиарда години. Кометите са склонни да се образуват далеч в Слънчевата система, далеч от слънчевата топлина, където се намира лед, докато астероидите са направени от по -твърди неща и може да се образува почти навсякъде.



Свързани: Необходими са още проби от комети, за да се разбере историята на Слънчевата система, казват учените

Метеорити се появяват, когато парчета се отчупят по -големи космически скали и се потопят в земната атмосфера, преди да се блъснат в повърхността на планетата. (Тъй като изгаря, той се нарича метеор - само ако част от него се спусне, той се нарича метеорит.) Повечето от материала на метеорита изгарят, преди да стигнат докрай, което прави кометния прах суперспециален за учените .

„Знаех, че разглеждаме нещо много рядко“, казва ученият Джема Дейвидсън, изследовател от Държавния университет в Аризона, съавтор на новата работа. „Това беше един от онези вълнуващи моменти, за които живееш като учен.“



Анализът на метеорита LaPaz показва, че този прахов фрагмент е бил уловен много рано в историята на Слънчевата система, само от 3 до 3,5 милиона години след образуването на слънцето. По -нататъшни химически и елементарни проучвания предполагат, че праховите частици вероятно идват от пояса на Койпер, област от ледени обекти извън орбитата на Нептун, откъдето идват много комети.

Внимателно проучване на този метеорит ще разкрие някои улики за ранното формиране на Слънчевата система. Например, тази прахова частица вероятно е попаднала в метеорита, тъй като е мигрирала от пояса на Койпер в района близо до Юпитер, където са се образували въглеродни хондритни астероиди като родителя на метеорита LaPaz. Въглеродни хондрити формирани в началото на историята на Слънчевата система и техните метеорити са сред най -редките видове, открити на Земята.

„Тъй като тази проба от кометен строителен материал беше погълната от астероид и запазена в този метеорит, тя беше защитена от опустошенията на навлизане в земната атмосфера“, казва водещият автор на изследването Лари Нитлър, космохимик от университета Карнеги. изявление. 'Това ни даде поглед към материал, който не би оцелял, за да достигне до повърхността на нашата планета сам по себе си, като ни помогна да разберем химията на ранната слънчева система.'



Документ, базиран на изследването, беше публикувано на 15 април в списание Nature Astronomy.

Следвайте Елизабет Хауъл в Twitter @howellspace . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .