Рядка снимка: Аврора на Уран, забелязана от телескоп Хъбъл

Аврора на Уран, 2011 г.

Тези комбинирани изображения показват сияния на Уран, които учените хвърлиха поглед през космическия телескоп Хъбъл през 2011 г. Изображението е пуснато на 13 април 2012 г. (Изображение кредит: Лоран Лами)



Астрономите са заснели първите гледки на полярни сияния на планетата Уран от телескоп близо до Земята, разкривайки дразнещи гледки към трудно наловимите светлинни шоута на наклонената гигантска планета.

The Снимки на полярното сияние на Уран са заснети от космическия телескоп Хъбъл, отбелязвайки за първи път светлинното шоу на ледената синя планета е видяно от обсерватория близо до Земята. Досега единствените гледки на полярните сияния на Уран бяха от сондата на НАСА Вояджър, която беше закопчана от планетата през 1986 г.

Заснемането на новите снимки не беше лесен подвиг: Хъбъл записва полярни сияния откъм деня на Уран само два пъти, и двата пъти през 2011 г., докато планетата е на 2,5 милиарда мили (4 милиарда километра) от Земята. Времето за наблюдение трябваше да бъде внимателно измервано с преминаваща слънчева буря, за да се увеличи максимално шансът на Хъбъл да види полярни сияния на планетата, казват изследователите. Двете изображения бяха обединени в една снимка за публично публикуване.



Полярните сияния са създадени от взаимодействието между магнитното поле на планетата и заредените частици от слънчевия вятър на Слънцето. Магнитосферата отвежда частиците до горната атмосфера на планетата, където взаимодействията между атмосферата и слънчевите частици причиняват видим блясък. На Земята полярните сияния се срещат на северния и южния магнитен полюс, така че светлинните дисплеи са известни като северното или южното сияние.

Сиянието на Уран в действие

Последният поглед на сиянията на Уран дойде от космическия кораб на НАСА „Вояджър 2“, когато той прелетя покрай планетата преди повече от 25 години.



Това прелитане на „Вояджър 2“ показва, че Уран е „странен звяр“, казва планетарният учен Фран Багенал от Университета на Колорадо в Боулдър, Колорадо, в изявление. „Наистина искахме да получим по -добър изглед. Това беше много умен начин да се погледне на това. [ Снимки: Уран, наклонената планета ]

За да заснемат гледките, астрономите проследиха поредица от големи слънчеви изригвания в средата на септември 2011 г. и изчислиха времето, което ще им отнеме, за да достигнат Уран. Заредените частици от слънчевата буря преминаха Юпитер за около две седмици, но едва в средата на ноември те пристигнаха на Уран, казаха изследователи. Дотогава учените са запазили време на космическия телескоп Хъбъл да погледнат Уран и да се надяват на полярни сияния.

„Тази планета е изследвана подробно само веднъж, по време на Пътуване прелитане , датиращи от 1986 г. “, казва ръководителят на изследването Лоран Лами от Парижката обсерватория в Медон, Франция, в изявление. 'Оттогава нямаме възможност да получим нови наблюдения на тази много необичайна магнитосфера.'



Северното сияние на Земята може да продължи часове и да заслепи наблюдателите на небето с цветни дисплеи, но сиянието на Уран продължи само няколко минути. Дори тогава събитията бяха само слаби светещи точки над атмосферата на планетата. Хъбъл забеляза светлинните предавания на места, които съответстват на северния магнитен полюс на Уран, твърдят изследователи, което би ги превърнало в северното сияние на Уран.

Наклонът на Уран по същество има планетата, която обикаля около Слънцето, а оста на въртенето му е почти насочена към Слънцето.

Наклонът на Уран по същество има планетата, която обикаля около Слънцето, а оста на въртенето му е почти насочена към Слънцето.(Снимка: НАСА и Ерих Каркошка, САЩ от Аризона)

Светлинно шоу на наклонена планета

Докато полярните сияния са наблюдавани на други планети в нашата Слънчева система, като Юпитер и Сатурн, Уран е уникален поради екстремния си наклон, който според учените е създаден при сблъсък с друг обект с размер на планетата.

Уран се върти по ос, наклонена дотолкова, че светът по същество се върти на една страна. Магнитното поле на Уран също е наклонено под ъгъл от 60 градуса спрямо оста на въртене. За сравнение, магнитната ос на Земята е наклонена само на около 11 градуса от нейната ротационна ос.

Защото Странният наклон на Уран , полярните сияния, наблюдавани от Хъбъл през 2011 г., са различни от тези, наблюдавани от Вояджър 2 през 1986 г., казват изследователите.

През 1986 г. Уран е в точката на слънцестоене в орбитата си, като оста му е насочена към слънцето. Полярните сияния, видяни на планетата от „Вояджър 2“ по това време, продължиха по -дълго и се появиха предимно от нощната страна на планетата - която космическият телескоп „Хъбъл“ не може да види от своята гледна точка в земната орбита.

Изгледът на Хъбъл за сиянията на Уран през 2011 г., междувременно, се случи по време на равноденствието на планетата, когато ротационната ос на планетата е перпендикулярна на слънцето; ориентация, която позволява на всеки от магнитните полюси на планетата да се изправи срещу слънцето веднъж всеки ден.

„Тази конфигурация е уникална в Слънчевата система“, каза Лами.

Изследването ще бъде подробно описано в проучване, публикувано в изданието за 14 април на списанието Geophysical Research Letters.

Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .