„Звездата на смъртта“ в реалния живот продължава да унищожава извънземните светове

Изпълнител на астероиди, подобни на Церера

В концепцията на този художник астероид, подобен на Церера, бавно се разпада, докато обикаля около бяла звезда джудже. Астрономите са забелязали сигнални знаци на такъв обект, използвайки данни от мисията Kepler K2. (Изображение кредит: Марк А. Гарлик)



„Звездата на смъртта“ в реалния живот, която астрономите наскоро уловиха в акта на унищожаване на планета, продължава да се разпада на близки орбитални обекти, казват изследователите.



Това откритие може да хвърли светлина върху това как мъртвите звезди разкъсват своите планетни системи - явление, което може да се случи в Слънчевата система на Земята милиарди години отсега, добавиха учени.

Наскоро астрономите откриха мъртва звезда, разкъсваща планетизимал - малко планетарно тяло, като планета джудже, голям астероид или луна. Мъртвата звезда е бяло джудже, известно като WD 1145+017, което се намира на около 570 светлинни години от Земята в съзвездието Дева. [ Планета, разкъсана от бяло джудже? (Видео) ]



Белите джуджета са свръхплътни ядра с размер на Земята от мъртви звезди, които остават след като звездите са изчерпали горивото си и се отлепиха от външните си слоеве. Повечето звезди, включително слънцето, един ден ще станат бели джуджета.

„Нашето слънце един ден ще се издигне, за да се превърне в червена гигантска звезда, изтривайки Меркурий и Венера и може би Земя, преди да стане бяло джудже“, казва водещият автор на изследването Борис Генсике, астроном от Университета на Уоруик в Англия. 'Като погледнем това бяло джудже, ние виждаме какво би могло да бъде бъдещето на Слънчевата система.'

Предишни изследвания, използващи лов на планети от НАСА Космически кораб Кеплер е открил планетизимал, преминаващ или пресичащ пред бялото джудже на разстояние от около 520 000 мили (837 000 километра) - повече от два пъти разстоянието от Земята до Луната. Кеплер също откри кометна опашка прах, която следи този обект, както и може би няколко допълнителни парчета, обикалящи около бялото джудже на приблизително същото разстояние, и обвивка от прах, обгръщаща бялото джудже.



Учените по-рано изчисляват, че количеството материал, видян около бялото джудже, е приблизително равно на това, което се съдържа в планетата джудже с ширина 590 мили (950 км) Церера, най-големият обект в главния астероиден пояс между Марс и Юпитер. Те предполагат, че бялото джудже разкъсва планетарното тяло, след като се е спирало твърде близо до мъртвата звезда, и че скалата ще бъде напълно унищожена в рамките на около милион години.

Сега Генсике и неговите колеги откриват, че тази система от бели джуджета бързо се е развила само месеци след откриването си.

„Вълнуващо и неочаквано е, че можем да видим този вид драматична промяна в човешките срокове“, каза Генсике пред demokratija.eu.



Астрономите използваха тайландския национален телескоп, за да наблюдават бялото джудже около седем месеца след като предишната работа откри системата от скали и прах около него.

Вместо да открием убедителни доказателства за само едно тяло около бялото джудже, „ние идентифицирахме шест, но очевидно има повече - може да са 10, може би 15“, каза Генсике.

Тези тела обикалят около мъртвата звезда на приблизително същото разстояние като планеталната, която предишните изследвания са забелязали, и всяко от тях е два до четири пъти по -голямо от бялото джудже. Изследователите предполагат, че тези тела не са гигантски, твърди скали, а вместо това са огромни облаци газ и прах, изтичащи от много по -малки скали, които сега се разпадат.

„Средното количество светлина, блокирано от материал около бялото джудже, се е увеличило от 1 % или част от процента до 10 или 11 %“, каза Генсике. 'Ние интерпретираме, че още много фрагменти от планетазимал се разпадат.'

Генсике и неговите колеги планират да проучат допълнително тази система от бели джуджета.

„Можем да видим как нещата се развиват с времето“, каза Генсике. „Как действа разпадането на планетазимал? Колко дълго продължава цялата работа? Ще можем ли да видим всичко да изчезне след година -две? Как се развива дискът с прах около звездата? Как ще се промени съдържанието на метал в бялото джудже? '

В бъдеще изследователите биха могли да търсят подобни системи за бели джуджета и другаде. „Може би можем да намерим още един, два или 10“, каза Генсике. „Ако имаме извадка от тези системи, можем да разгледаме общи свойства и разлики между тях, за да подобрим знанията си за процеса на планетизимално разрушаване като цяло. Ето как работи науката - открихме едно парче пъзел и сега искаме да намерим още. “

Учените подробно описват своите открития на 3 февруари в списанието Astrophysical Journal Letters.

Следвайте Чарлз К. Чой в Twitter @cqchoi . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .