Кампанията „Червени точки“ ловува планети в близката звезда на Барнард

Концепция на художник за звезда от червено джудже с въображаема система от екзопланети, където планета с две луни обикаля около обитаемата зона на звездата. (Изображение кредит: НАСА/Д. Агилар/Харвард-Смитсонов център за астрофизика)



Кампанията Red Dots, в която астрономите сканирайте нощното небе за да открие планети около някои от най -близките звезди до Земята, започна да се фокусира върху един от най -близките братовчеди на Слънцето, звездата на Барнард, в неделя (16 юли).



Обсерваторията Аресибо, Националната научна фондация и Лабораторията за планетарно обитаване на Университета в Пуерто Рико се присъединиха към Red Dots за търсене на екзопланети. Търсенето ще се върти около Barnard's Star и ще бъде извършено с оптичен и радио анализ, представители на Университета в Пуерто Рико се казва в изявление .

Хорхе Зулуага от Университета на Антиокия в Колумбия и Абел Мендес, директор на Лабораторията за планетарни обитатели на Университета в Пуерто Рико, ще ръководят наблюденията. Те се координират с изследователи от други обсерватории по света, като например обсерваторията Сиера Невада в Южна Испания. [ Странни радиосигнали, открити от близката звезда Червено джудже ]



Тези открития ще позволят на Зулуага и Мендес да разберат звездния съсед на Земята, звездата на Барнард. Подобно на най -близката звезда до слънцето на Земята - Проксима Кентавър - Звездата на Барнард е а червено джудже . Те са най -малката категория звезди и малкият им размер означава, че са по -тъмни и по -студени от слънцето. Екзопланета в близост до звездата на Барнард вероятно е хладно тяло, според изявлението, а минали наблюдения показват, че може да има студена екзопланета, упражняваща гравитационното си привличане върху звездата.

Качеството на червеното джудже на Barnard's Star го прави идеален кандидат за наблюдение на екзопланети, каза Зулуага.

„Червените джуджета, като тези, наблюдавани от Red Dots и кампанията, която Абел и аз създадохме тази година в Аресибо, имат интензивни магнитни полета, поне за техния размер“, споделя Зулуага с demokratija.eu по имейл. Хипотетично, ако друг тип звезда с по -слабо магнитно поле наистина имаше планета, тя нямаше да показва признаци на съществуването на планетата толкова ясно, както би направило червено джудже според него. „Шансовете да се наблюдава ефектът на намагнетизирана планета върху звездата [червено джудже] са по -големи, отколкото в случай на друг тип звезди“, каза Зулуага.



Обсерваторията Аресибо и Университетът в Пуерто Рико ще изучават тези близки звезди в търсенето на екзопланети.

Обсерваторията Аресибо и Университетът в Пуерто Рико ще изучават тези близки звезди в търсенето на екзопланети.(Изображение: PHL @ UPR Arecibo / Aladin Sky Atlas.)

Ако различните наблюдения показват, че неизвестна досега планета наистина обикаля около звездата на Барнард, екипът на Red Dots ще трябва да сканира системата допълнително, като използва Европейската южна обсерватория ловец на екзопланети за да потвърдят съществуването на екзопланета, казват изследователите.



Характеристиките на звездите с червени джуджета правят по -малко вероятно екзопланета да е дом на живот, според Зулуага.

'По -голямо магнитно поле произвежда по -интензивна звездна активност', каза Зулуага. - В резултат на това червените джуджета може да повлияе значително обитаемостта на техните планети. Наблюдавайки радиоизлъчването от активно червено джудже, Зулуага каза, че вярва, че учените могат да разберат средата на хипотетичните планети.

Тази диаграма илюстрира местоположението на звездите и звездните системи най -близо до Слънцето.

Тази диаграма илюстрира местоположението на звездите и звездните системи най -близо до Слънцето.(Изображение кредит: НАСА/Пен Държавен университет)

Кампанията „Червените точки“ е заявил че този проект е специален за много научни сътрудници, защото обсерваторията Аречибо заема почетно място в научнофантастичната литература, едно от които е препратката на обсерваторията в романа на Карл Сейгън „Контакт“ (Саймън и Шустър, 1985): Телескопът Аресибо е мястото за Първата стъпка на д -р Ели Хароуей в търсенето на извънземен разум.

Единственият предишен път, когато звездата на Барнард беше изследвана от Аресибо, беше по време на проекта „Феникс“ на института SETI, който продължи от 1998 до 2004 г. Новите наблюдения са на различна честота (4 до 5 GHz), където радиоизлъчванията от звездни светкавици са наблюдавани в други подобни или по -хладни обекти. Това е първият път, когато звездата на Барнард ще бъде видяна с актуализирана чувствителност на телескопи по целия свят, според изявлението.

Следвайте Дорис Елин Салазар в Twitter @salazar_elin .Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .