Скалата, открита от фермера в Мисури, е рядък метеорит

Геохимикът Ранди Коротев от Вашингтонския университет в Сейнт Луис държи метеорита, който е помогнал да анализира, за да идентифицира тялото му родител.

Геохимикът Ранди Коротев от Вашингтонския университет в Сейнт Луис държи метеорита, който е помогнал да анализира, за да идентифицира тялото му родител. Установено е, че скалата е рядък метеорит от палазит. (Изображение кредит: DAVE GHEESLING)



През 2006 г. фермер намери метеорит, заровен на хълм в град Консупсиън Джънкшън в Мисури (население 202). Но чак сега истинската стойност на откриването на космическите скали излезе наяве.



Геохимикът Ранди Коротев от Вашингтонския университет в Сейнт Луис и неговите колеги са идентифицирали космическата скала като рядък вид метеорит от палазит, казаха изследователите днес (10 ноември). Само 19 други паласити са били откривани в Съединените щати преди това.

Метеоритът измина дълъг път, за да намери своя път в ръцете на Коротев.



Космическо пътуване

Ръждащата термоядрена кора от външната страна на метеорита Conception Junction я прикрива като поредната скала, но един поглед към интериора дава играта далеч. Маслиненозелените кристали, поставени в лъскав метал, са уникални за палазитите.

Ръждащата термоядрена кора от външната страна на метеорита Conception Junction я прикрива като поредната скала, но един поглед към интериора дава играта далеч. Маслиненозелените кристали, поставени в лъскав метал, са уникални за палазитите.(Изображение кредит: Дейв Гислинг)



Изследователите смятат, че този метеорит някога е бил част от астероид, който обикаля около Слънцето в астероидния пояс между Марс и Юпитер. В един момент този фрагмент беше изхвърлен в орбита, която пресичаше пътя на Земята, и той беше изтеглен до нашата планета чрез гравитация. [ Снимки: Астероиди в дълбокия космос ]

Учените не са сигурни кога метеоритът е ударил Земята, но той беше открит през 2006 г., когато фермер, който поиска да остане анонимен, откри особено тежка скала в хълма на Conception Junction.

Въпреки че камъкът изглеждаше обикновен отвън, когато фермерът отряза ръба му, се разкри красив и необичаен интериор. Зелени кристали на минерал, наречен оливин, бяха поръсени в желязо-никелова матрица като шоколадови парченца в бисквитка. Това са маркировките на палазит.



Светлината свети през кристалите на оливин на метеорита Conception Junction в геоложкия музей WUSTL. Кристалите в този палазит са по -малки от обикновено, така че камъкът трябва да се нарязва много тънко, преди кристалите да проникнат по ширината му и да станат полупрозрачни.

Светлината свети през кристалите на оливин на метеорита Conception Junction в геоложкия музей WUSTL. Кристалите в този палазит са по -малки от обикновено, така че камъкът трябва да се нарязва много тънко, преди кристалите да проникнат по ширината му и да станат полупрозрачни.(Изображение кредит: Ранди Коротев)

През 2009 г. Карл Астън, химик от Сейнт Луис и любител ловец на метеорити и колекционер, чу за скалата и се присъедини с приятели, за да я купи.

За да определят какъв камък имат в ръцете си, колекционерите донесоха скалата при Коротев, който беше добре известен сред любителите на метеоритите заради уебсайт за идентифициране на космически скали .

„Нямаше да участваме в валидирането на метеорита Conception Junction, ако Карл не беше намерил моя сайт“, се казва в изявление на Коротев. Ученият и любителят на метеоритите имал нетърпение да огледа камъка, което му позволило „да се гали за кратко“, каза той.

Карл Астън (по -горе), първият ловец в тази област, е дарил полиран парче от метеорита Conception Junction на отдела за Земята и планетарните науки. Понастоящем е изложен в музея на отдела, заедно с няколко други метеорити от Мисури, също дарени от Астън.

Карл Астън (по -горе), първият ловец в тази област, е дарил полиран парче от метеорита Conception Junction на отдела за Земята и планетарните науки. Понастоящем е изложен в музея на отдела, заедно с няколко други метеорити от Мисури, също дарени от Астън.(Изображение кредит: Дейв Гислинг)

Уникален космически рок

Коротев и неговият екип взеха проба от скалата и анализираха елементарния състав на оливиновите кристали, за да я класифицират. Те открили, че това е част от основна група паласитни скали, подобна на повечето от останалите 19, които са били намерени в тази страна преди.

За да разберат дали това е парче от известен метеорит, което вече е било проучено, или е изцяло нов камък, учените се нуждаят от допълнителни тестове. Коротев изпрати Астън и колекционерите на метеорити до Джон Уосън от UCLA, който имаше специални инструменти за анализ на металната матрица, в която бяха поставени кристалите.

Уосън стигна до заключението, че скалата е уникална, несвързана с никой от предишните паласити, които вече са били открити. Това определи метеорита за собственото му име. На 27 август 2011 г. Комитетът по номенклатурата на Метеоритното общество официално кръсти скалата Conception Junction, след мястото, където е намерена.

Повечето метеорити са изработени от един вид материал, но палазитите като Conception Junction са различни. Тези камъни идват от големи астероиди, които произвеждат достатъчно вътрешна топлина, за да разтопят частично вътрешността им, създавайки течно метално ядро ​​и скалист екстериор.

Смята се, че палазитите, които съдържат смес от метал и скала, идват от границата в астероид между металното му ядро ​​и оливиновия минерал в средния му слой, наречен мантия.

Астероиди се смята, че са останките, останали след образуването на планети в Слънчевата система, така че те са направени от същите неща като Земята. Изследователите смятат, че границата между ядрото и мантията на нашата собствена планета прилича много на състава на метеорит от палазит, затова предлагат уникална възможност за изследване.

Почти всички метеорити, които хората се подчиняват на Ранди Коротев, се оказват това, което той нарича метеорологични. Грешно метеорит, показан по -горе, е един от любимите му. Всъщност това е сложен нодуларен конкремент, вероятно съставен от керемид и определено не е извънземен.

Почти всички метеорити, които хората се подчиняват на Ранди Коротев, се оказват това, което той нарича метеорологични. Грешно метеорит, показан по -горе, е един от любимите му. Всъщност това е сложен нодуларен конкремент, вероятно съставен от керемид и определено не е извънземен.(Изображение кредит: Ранди Коротев)

'Не можем да отворим Земята', каза Коротев. 'Не можем да слезем там и да вземем проба от скалата, но имаме тези парчета счупени астероиди, които кацат на Земята, и те са направени от едни и същи неща, просто са много по -малки.'

За забавление

Когато е нарязан и полиран, метеоритът Conception Junction струва между 30 и 50 долара на грам. За разлика от това, обикновените метеорити се продават за $ 2 или $ 3 на грам, докато първият лунен метеорит, открит от частен колекционер, струва $ 40,000 за грам, каза Коротев.

Като цяло скалата Conception Junction тежи около 37,5 паунда (17 кг), като общата й стойност достига между 510 000 и 850 000 долара, ако се купи направо в едно парче. Въпреки това, близо 25 процента от скалата се губи при нарязване и полиране, което прави крайната му стойност по -ниска. Астън и другите колекционери са дарили по -голямата част от своя метеорит на университети и музеи, но все още има някои екземпляри, които могат да бъдат закупени.

Въпреки високата цена, достигната от тази скала, Коротев каза, че метеоритите не са добра бърза схема за забогатяване.

„Не познавам никакви богати колекционери на метеорити“, каза Коротев. 'Правят го най -вече за забавление.'

Бележка на редактора: Тази статия беше коригирана, за да отразява факта, че метеоритът струва максимум 850 000 долара, а не 3,4 милиона долара, след коригирането на грешка в съобщението за пресата, обявяващо находката.

За повече информация относно метеоритите Conception Junction посетете: http://www.conceptionjunctionpallasite.com

Можете да следвате помощник -управляващия редактор на demokratija.eu Клара Московиц в Twitter @ Клара Московиц . Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .