Ракетната лаборатория планира да хване падащи бустери с хеликоптер и да ги отрази

Rocket Lab навлиза в играта за ракети за многократна употреба.



Базираната в Калифорния компания планира да започне възстановяването и рефлексирането на първия етап на своята ракета-носител Electron в близко бъдеще, обяви днес (6 август) изпълнителният директор на Rocket Lab Питър Бек.



Rocket Lab използва много различен подход от този, използван от SpaceX и Син произход , чиито връщащи се ракети кацат вертикално, след като забавят спускането си задвижващо. Първите етапи на електроните ще разчитат на парафоли за забавяне и подобрена система за термична защита, за да издържат на топлината на повторното навлизане, каза Бек. Усилвателите на електроните няма да кацнат - те ще бъдат изтръгнати от небето с хеликоптер.

Свързани: Ракетна лаборатория и нейният електронен усилвател (снимки)



Художник

Илюстрация на художника за първия етап на усилвател на Rocket Lab Electron, който се връща на Земята за възстановяване и повторна употреба.(Изображение кредит: Rocket Lab)

Тази стратегия е свързана с поддържането на Electron малък и рентабилен, каза Бек днес на конференцията за малки сателити през 2019 г. в Логан, Юта. Двустепенната ракета е висока само 57 фута (17 метра) и доставя малки полезни товари на орбита за около 5 милиона долара на излитане. Работният кон на SpaceX Ракета Falcon 9 за разлика от това е висок 229 фута (70 м) и струва около 62 милиона долара, за да резервирате мисия на борда на един от тези мощни бустери.



Опитът да се постигнат задвижващи кацания, подобни на Falcon 9, би превърнал малкия Electron в ракета със среден размер, каза Бек.

„Ние не се занимаваме с изграждане на средни ракети-носители“, каза той. 'Ние сме в бизнеса с изграждането на малки ракети -носители за посветени клиенти, които да излизат често на орбита.'

Всъщност увеличаването на честотата на изстрелване е основната мисия на Rocket Lab, подчерта Бек много пъти.



„Честотата на стартиране е нещо, което ще промени тази индустрия и, честно казано, ще промени света“, каза той. „Защото, ако можем бързо и надеждно, често да изкачваме тези системи на орбита, можем да внедряваме много повече иновации и да създаваме много повече възможности.“

Отразяването на първите етапи на Electron трябва да помогне значително на тази мисия и в крайна сметка също да намали разходите, добави той.

„Голямата цел тук е, ако можем да заснемем превозното средство в прекрасно състояние, на теория би трябвало да можем да го поставим обратно на подложката, да го заредим и да тръгнем отново“, каза Бек.

Електронът може да издигне около 500 паунда. (225 килограма) полезен товар до околоземната орбита при всяка мисия. Ракетата има седем орбитални полета под колана си, последният от които се случи на 29 юни. Първият етап, използван на този полет, носи инструменти и експерименти, които събират данни, за да подпомогнат бъдещите усилия за възстановяване, казаха представители на Rocket Lab.

Следващата мисия на Electron, която е насрочена за този месец, ще увеличи усилията за събиране на данни, като използва усъвършенствано устройство за запис на данни, което Rocket Lab нарича „Brutus“, каза Бек.

Ранната кампания за възстановяване на ракети ще протече на два етапа, казаха представители на Rocket Lab. Фаза 1 включва извличане на електронен първи етап от океана след падането му на Земята и след това неговото обновяване. Фаза 2 включва улавяне в хеликоптера в средата на въздуха, последвано от обновяване и подновяване.

Rocket Lab планира да започне Фаза 1 през следващата година, заявиха представители на компанията.

  • Ракетната лаборатория има за цел да спечели състезанието за стартиране на Cubesat
  • Време е за бизнес! Rocket Lab издига 6 спътника на първи търговски старт
  • Системи за изстрелване на ракети за многократна употреба: Как работят (инфографика)

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .